Page Banner

United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Station Note 01-04: El PAMfleto (en español)
headline bar
El PAMfleto:

El PAMfleto

Una gu?a concisa para el uso seguro y pr?ctico de poliacrilamida (PAM) para el control de la erosi?n inducida por riego y mejoramiento de la infiltraci?n del suelo.

Servicio de Investigaci?n Agr?cola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos -- Laboratorio de Investigaci?n de Riego y Suelos del Noroeste. Nota No. 01-04

Preparado por:

R.E. Sojka, R.D. Lentz, D.L. Bjorneberg, and J.K. Aase, Northwest Irrigation and Soils Research Lab, USDA-Agricultural Research Service, 3793-3600E, Kimberly, ID 83341

A.A. Sz?gi, Coastal Plains, Soil, Water and Plant Research Center, USDA-Agricultural Research Service, 2611 W. Lucas St., Florence, SC 29501-1241

El uso comercial de poliacrilamida (PAM) en agua de riego comenz? en 1995 y ha sido enormemente exitoso y beneficioso para el medio ambiente. M?s de 600,000 acres fueron tratados con PAM en los Estados Unidos en 1997. El mercado en el extranjero es mucho m?s considerable. El Servicio de Conservaci?n de los Recursos Naturales (NRCS) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos ha reconocido el desarrollo de esta tecnolog?a por el Servicio de Investigaci?n Agr?cola (ARS) Kimberly como posiblemente la m?s exitosa pr?ctica de conservaci?n de suelos que jam?s se haya desarrollado para el riego en surcos. Nuevos usos de la tecnolog?a de conservaci?n de suelos con PAM est?n siendo desarrollados r?pidamente. Este folleto da informaci?n sobre el uso pr?ctico de la PAM en el riego por surcos y aspersi?n extra?da de las investigaciones conducidas por el equipo del ARS Kimberly desde 1991, y de otras fuentes publicadas.

Consideraciones Sobre el Material de la PAM:

Compre poliacrilamida (PAM) oficialmente rotulada por su estado para el control de la erosi?n de suelos (37 estados en los E.E.U.U. actualmente tienen leyes que gobiernan las etiquetas y registro de productos fertilizantes y enmienda de suelos). Comprando a proveedores de agro-qu?micos con buena reputaci?n, se puede evitar la adquisici?n de formulaciones inefectivas o peligrosas que son inapropiadas para este uso. En los E.E.U.U. el uso para riego se restringe a las PAMs con las siguientes propiedades:

  • PAMs ani?nicas (cargadas negativamente) - NO CATI?NICA (PAMs cati?nicas pueden da?ar el medio ambiente). La densidad de carga negativa puede variar de 2 a m?s de 30%, pero 18% es la carga t?pica.
  • Menos de 0.05% en peso del mon?mero de acrilamida libre (AML) (menos de 0.025% en Europa).
  • Moderados a altos pesos moleculares (t?picamente 12 a 15 Mg/mol). Algunas PAMs usadas principalmente para el mejoramiento de la infiltraci?n tienen pesos moleculares m?s bajos.
  • Designadas como PAMs "solubles en agua", "lineales", o "sin enlaces cruzados" (NO USAR: formadoras de gelatina, superabsorbentes de agua, de enlaces cruzados, o no-lineales. ?stas no son solubles y/o no son apropiadas para el control de la erosi?n).

Compre PAMs con razonable alto an?lisis qu?mico haciendo caso omiso del "tipo de formulaci?n". Las PAMs est?n disponibles en un n?mero de tipos de formulaciones. Las dos formas m?s comunes son granulado/en polvo o concentrados de emulsiones inversas. De las formulaciones secas de PAM se debe esperar que contengan 80% o m?s de ingrediente activo (IA) en peso. Las emulsiones inversas tienen usualmente 30 o 50% de IA. En raras ocasiones la PAM se puede comprar en soluciones acuosas, sin embargo la viscosidad limita a estos productos a 3% de IA. La PAM tambi?n se encuentra comercialmente disponible en grandes bloques o cubos. Recuerde que independientemente de la forma o costo, la cantidad de PAM comprada es determinada por cuanto ingrediente activo hay en el producto. Cada forma de PAM provee facilidad de aplicaci?n para una necesidad espec?fica, pero aseg?rese de cuanto usted est? pagando por el ingrediente activo de PAM y cuanto usted est? pagando por la conveniencia de aplicaci?n. Un rango t?pico de precios de PAM al momento de escribir este folleto es de $3 a $6 por libra de ingrediente activo de PAM.

Vida ?til y almacenaje deben ser consideradas al momento de la compra. Compre la PAM necesaria para una estaci?n de cultivo, puesto que la vida ?til para la mayor?a de las formulaciones es de s?lo un a?o. Alguna p?rdida de efectividad se puede apreciar cuando se usa PAM que tiene m?s de un a?o. Todas las formas de PAM deben ser almacenadas en lugares frescos y secos, lejos de fuentes directas de luz solar para evitar su descomposici?n y p?rdida de fuerza del ingrediente activo. Evite el congelar las formas l?quidas. Los concentrados emulsionables pueden necesitar algo de mezclado antes de ser inyectados o diluidos (como la pinturas con base de aceite). En caso de que ocurran derrames, evite el tr?fico en el ?rea del derrame, especialmente si est? mojada, puesto que soluciones con alta concentraci?n de PAM son extremadamente resbalosas y pueden causar accidentes. Limpie completamente con arena, aserr?n, o materiales similares antes de intentar lavar el derrame con agua.

Observe las siguientes consideraciones en el uso de varias formas de PAM:

Formulaciones secas de PAM son f?ciles de almacenar, transportar y dosificar en surcos o canales principales pero requieren vigorosa agitaci?n para disolverse. Hay disponible numerosos aparatos dosificadores de bajo costo. Los dosificadores de formulaciones secas deben ser emplazados en el canal principal inmediatamente por encima de una fuente de turbulencia y si es posible, de 100 a 300 pies (30 a 90 m) antes del primer surco a ser regado. Cuando aplique PAM en polvo v?a una fuente de turbulencia con rejilla para malezas, aseg?rese de aplicar la PAM por debajo de la rejilla (del lado del flujo de salida) para prevenir la obstrucci?n de la rejilla; puede ser necesario que haya que cortar un peque?o agujero para permitir esto ?ltimo. Las formulaciones en polvo pueden ser espolvoreadas en peque?as ?reas secas en la cabecera del surco [t?picamente 0.5 a 1 onza (15 a 30 g) por surco], pero precauciones deben ser tomadas para evitar sobre dosificaciones. Distribuya la PAM a lo largo de los primeros 3 a 5 pies (90 a 150 cm) del surco para evitar sepultar o perder la PAM con la corriente del surco.

Concentrados acuosos de PAM aceleran la disoluci?n de PAM en los canales principales, pero son de alta viscosidad, m?s voluminosos que las formulaciones secas o los concentrados de emulsiones inversas, tienen bajo IA y ahora est?n raramente disponibles comercialmente. Prot?jalos contra del congelamiento durante el almacenaje en el invierno.

Los concentrados emulsionables (emulsiones inversas) son suspensiones l?quidas con el aspecto y la viscosidad de la crema. El t?rmino "emulsi?n inversa" se refiere al encapsulado qu?mico de las mol?culas de PAM por peque?as cantidades de solvente org?nico, las cuales a su vez est?n cubiertas por una capa de surfactante. Esto permite una alta concentraci?n (t?picamente 30 a 50% IA de PAM) en forma l?quida sin la alta viscosidad de las emulsiones acuosas. Cuando las emulsiones inversas son dispersadas en agua, el surfactante se separa de la capa encapsulante de solvente org?nico, liberando la PAM. Los concentrados emulsionables pueden proveer mejor disoluci?n cuando son usados en canales principales, pero a?n requieren un mezclado moderado en el punto de aplicaci?n en la corriente de agua. La experiencia ha demostrado que cuando los concentrados emulsionables son almacenados por largos per?odos, alg?n mezclado del concentrado es necesario antes de ser usado para prevenir la separaci?n de la PAM del agente portador. Los concentrados emulsionables son m?s voluminosos que las formulaciones secas, pero son m?s convenientes para dispersar y mezclar. Si la PAM se usa en riego por aspersi?n, entonces se requiere el uso de la PAM en forma de concentrado emulsionable.

Bloques o cubos de PAM son formas s?lidas de PAM. Los bloques t?picamente pesan dos libras (1 kg). El porcentaje de IA es 54.5%. Los bloques son suspendidos en canastos dentro de canales en sitios con turbulencia y lentamente se disuelven para liberar bajas concentraciones de PAM. Los bloques no se desempe?an tan bien como las otras formas de PAM para el control de la erosi?n por riego en surcos, pero han sido ?tiles para dosificar PAM en estanques de sedimentaci?n y para acelerar la clarificaci?n del agua, o para dosificarla en ?reas de escurrimiento concentrado en campos que de otra manera sufrir?an una erosi?n descontrolada. Los bloques contienen 40% polietileno glicol (PEG) en peso.

Haciendo caso omiso de la forma, considere siempre la necesidad de seguridad. LEA LA ETIQUETA. Las poliacrilamidas registradas apropiadamente para uso como enmiendas de suelo para el control de la erosi?n inducida por riego tendr?n instrucciones espec?ficas para cada producto. En general, esta clase de PAMs es relativamente segura comparada con fungicidas, herbicidas e insecticidas. Sin embargo, ciertas precauciones de sentido com?n deben predominar. Evite contacto prolongado con la piel. Si se usan formas secas, evite inhalar el polvo y el contacto con los ojos. Enjuague con agua las ?reas del cuerpo expuestas para evitar irritaci?n de la piel.

Sepa que, aunque todas las PAMs son pol?meros, NO TODOS LOS POL?MEROS SON PAM. El reciente inter?s de los medios de comunicaci?n en la PAM y las muchas historias reportando la efectividad de la PAM se han referido frecuentemente a la PAM s?lo como "el pol?mero". Esto ha fomentado alguna explotaci?n empresarial de la palabra "pol?mero" en la comunidad agro-qu?mica. Los resultados logrados con la clase espec?fica de PAMs aqu? descritos no son conocidos de ser logrados con otros pol?meros qu?micos de bajo costo. Otra vez, comprando a proveedores de agro-qu?micos con reconocida reputaci?n es la mejor manera de evitar problemas.

Consideraciones para el uso de la PAM:

Siempre agregue la PAM lentamente en agua turbulenta; NUNCA A?ADA AGUA A LA PAM. Si el agua es agregada a la PAM, o si la PAM es agregada tan r?pido que los granos de PAM o gotas de emulsi?n permanecen en contacto entre s? antes de disolverse completamente, una capa de gelatina se forma alrededor de las gotas parcialmente hidratadas. Esto esencialmente detiene la disoluci?n de la PAM restante. Gl?bulos (a veces llamados "ojos de pez" debido a su aspecto) o trozos de gelatina se forman y no se disuelven. Estos gl?bulos pueden obstruir ca?er?as, dosificadores, etc. Ellos pueden ser lavados con la corriente de agua sin proveer ning?n beneficio en el campo, resultando en una aplicaci?n deficiente por la disoluci?n incompleta de la PAM dispensada. Una excepci?n a esta regla es el uso del m?todo de aplicaci?n de PAM en parche ("patch method"), en el cual 1/2 a 1 onza (15 a 30 g) de PAM es espolvoreada a lo largo del fondo del surco antes de comenzar el riego justo debajo de la entrada de agua al surco. Con el m?todo del parche, intencionalmente se forma un peque?o trozo de gelatina a la entrada del surco. La lenta disoluci?n del trozo de gelatina dosifica el agua de riego.

La PAM estabiliza la estructura del suelo existente pero no puede mejorar la estructura del suelo. El uso de PAM no es un substituto de un buen manejo del suelo. Si los suelos est?n ya compactados o la estructura de los agregados est? degradada, el uso de PAM en agua de riego no puede rehabilitar el suelo a una condici?n inalterada. Una excepci?n menor a esta regla emp?rica es que la PAM promueve la formaci?n de una superficie m?s permeable que la que de otra manera resultar?a durante el sellado del suelo con agua de riego no tratada. Cuando los sedimentos suspendidos en la corriente de agua del surco floculan y precipitan, el fondo del surco se cubre con los s?lidos precipitados. La formaci?n de un sellado puede ocurrir como resultado de la deposici?n de part?culas de suelo inicialmente separadas por la erosi?n, o a?n sin erosi?n, si el agua de riego tiene alto contenido de s?lidos suspendidos debido a la contaminaci?n aguas arriba con flujos de retorno conteniendo una alta carga de sedimentos. Cuando la PAM es usada, el sellado del suelo a?n se forma, pero ?ste es m?s permeable (debido a la estructura de los fl?culos y la agregaci?n de los sedimentos depositados) que aquel formado en la ausencia de PAM.

La primer gota de agua que entra en el surco de riego ya debe contener la cantidad deseada de PAM disuelta. La PAM estabiliza el suelo para prevenir la erosi?n y el sellado de la superficie - lo cual mejora la infiltraci?n. Para estabilizar el suelo en condiciones ?ptimas, la PAM debe ser aplicada antes de que la estructura sea destruida por el flujo de agua no tratada. El agregado de PAM al surco despu?s que el agua de riego no tratada comenz? a fluir, usualmente ayuda a reducir la erosi?n, pero esto tambi?n estabiliza el sellado de la superficie creado por el agua no tratada. Como resultado, la PAM no puede mejorar la infiltraci?n tanto como podr?a haberlo hecho si hubiera sido agregada al agua inmediatamente.

Si se usa PAM en riego por aspersi?n, aplique presi?n a la tuber?a y aseg?rese de que el agua comienza a ser aplicada antes de inyectar PAM en el flujo de agua. Este protocolo asegura que la PAM no se acumule en los aspersores antes de que el agua entre en las tuber?as (lo cual infringe la precauci?n de no agregar agua a la PAM). La peque?a cantidad de agua rociada antes de comenzar la inyecci?n de PAM no afecta significativamente las propiedades del suelo antes de que la PAM inicie la estabilizaci?n del suelo.

Si el agua de riego tiene un alto contenido de sedimento, la adici?n de PAM a la corriente de agua puede causar sedimentaci?n en el canal principal o la tuber?a de compuertas. Si se riega agua con alto contenido de sedimentos, el m?todo de aplicaci?n en parche puede ser la mejor manera para evitar la obstrucci?n de canales o tuber?as. La construcci?n de un peque?o estanque a la entrada del canal principal para la mezcla de PAM puede proveer un sitio para reposar los sedimentos sin bloquear los tramos principales del canal. Si se usa una tuber?a de compuertas, mueva las compuertas un poco m?s hacia abajo para favorecer el lavado de los sedimentos. Aseg?rese que los sifones no est?n colocados tan bajos en el canal principal tal que se obstruir?an si el sedimento comienza a acumularse en el canal. Incrementando el tama?o de los sifones usualmente previene la obstrucci?n de los mismos. Cargas altas de sedimento pueden requerir un peque?o incremento de la tasa de aplicaci?n de PAM para compensar la desactivaci?n de la PAM debido a la floculaci?n del sedimento en suspensi?n.

No sobreaplique PAM. Las investigaciones han confirmado que 10 ppm (10 mg por litro) de PAM en el agua de avance (m?todo de aplicaci?n est?ndar del NRCS) provee control de la erosi?n en un amplio rango de circunstancias en casi todos los suelos. El est?ndar del NRCS debe ser usado siempre cuando el suelo ha sido perturbado (primer riego, a continuaci?n del cultivo del suelo o tr?fico, etc.). Tasas menores de aplicaci?n de PAM pueden ser usadas si se ha logrado un buen control de la erosi?n. La aplicaci?n excesiva de PAM puede reducir la tasa de infiltraci?n o provocar la suspensi?n de los s?lidos en el agua, m?s bien que promover la sedimentaci?n.

Cuando use PAM, incremente la tasas de flujo en los surcos para prevenir tiempos de avance m?s largos e infiltraci?n excesiva en la parte superior de la parcela de riego. La PAM alivia parcialmente el sellado superficial de los surcos de riego. Esto permite mantener tasas de infiltraci?n m?s altas durante el riego que las usuales obtenidas con agua sin tratar. Si las pr?cticas de riego no son ajustadas, el uso de PAM puede empeorar la variabilidad de la infiltraci?n desde las partes altas a las m?s bajas de la parcela. Si las tasas de flujo son incrementadas (duplicadas o triplicadas) durante el avance inicial en los surcos, y luego son reducidas al menor flujo sostenible una vez comenzado el escurrimiento, la erosi?n es a?n altamente reducida y los tiempos de avance acortados, por lo tanto mejorando la uniformidad de la infiltraci?n.

Los aparatos aplicadores de PAM est?n disponibles a trav?s de numerosos proveedores para la aplicaci?n de todas las formas de PAM. Los proveedores locales de PAM pueden recomendar vendedores de varios estilos de aplicadores apropiados para sus productos. Buenos aplicadores de PAM raramente cuestan m?s que unos pocos cientos de d?lares. Cuando considere comprar un aplicador, busque robustez y habilidad de calibrar la tasa de aplicaci?n para ajustarla al flujo de agua. Aplicadores l?quidos e inyectores deben tener protecci?n contra el sifonado de retorno, y prevenir la condensaci?n de vapor de agua en los sistemas de aplicaci?n l?quida. NOSOTROS NO RECOMENDAMOS la aplicaci?n de PAM como un rociado de pre-riego sobre el fondo de los surcos con equipo com?nmente usado para el pulverizado de agro-qu?micos. Este m?todo de aplicaci?n se ha probado que no es efectivo, y frecuentemente se arriesga el atascar el equipo de pulverizaci?n, puesto que la PAM puede volverse gelatinosa en contacto con algunos residuos qu?micos concentrados dejados en el pulverizador, especialmente si polvos mojables han sido aplicados con el equipo pulverizador.

Cuando use PAM en riego por aspersi?n. Los beneficios de usar PAM con riego por aspersi?n o rociadores son mucho menos dram?ticos que con el riego por surcos. La aplicaci?n de 2 a 4 libras (1 a 2 kg) de PAM por acre puede reducir la erosi?n e incrementar la infiltraci?n durante el riego bajo ciertas condiciones. Sin embargo, los efectos ben?ficos duran por s?lo uno o dos riegos. Muchas preguntas a?n est?n sin ser contestadas acerca de la aplicaci?n de PAM a trav?s de sistemas de riego por aspersi?n.

Es una buena pr?ctica el bombear aceite de verano a trav?s de la bomba de inyecci?n, mangueras y v?lvulas antes de inyectar la PAM. El aceite de verano recubre el interior del equipo lo cual simplifica la limpieza y la remoci?n del agua que puede haberse condensado durante el almacenaje. La bomba de inyecci?n, mangueras y v?lvulas deben ser lavadas inyectando aceite de verano inmediatamente despu?s de finalizar la aplicaci?n de PAM. El aceite remueve la PAM sin los problemas que causa la adici?n de agua a la PAM. No intente limpiar el equipo de inyecci?n con agua a menos que usted quiera desarmar el equipo y lavar cada pieza con copiosas cantidades de agua. El uso de aceite de verano simplifica enormemente la limpieza del equipo.

SIEMPRE tenga una v?lvula de seguridad entre la manguera de inyecci?n y la l?nea de riego para prevenir que en la l?nea de inyecci?n el agua de riego fluya en sentido contrario (sifonado de retorno). Si la bomba de una manguera de inyecci?n falla sin una v?lvula de seguridad, se formar? una sopa gelatinosa que es casi imposible de limpiar completamente.

Ha sido demostrado que la PAM mejora la calidad del agua de escurrimiento de parcelas individuales y de los flujos de retorno de distritos enteros de riego. Ha sido demostrado que los contenidos de sedimento, f?sforo, nitr?geno, demanda biol?gica y qu?mica de ox?geno, pesticidas, semillas de malezas y microorganismos en los flujos de retorno del riego fueron todos reducidos por el uso de la PAM para controlar la erosi?n inducida por riego. Nunca se ha demostrado en aguas superficiales o suelos un impacto medio ambiental negativo de la PAM, o de las peque?as cantidades de AML contenidas en las PAMs registradas, usadas a las dosis recomendadas.

Para una m?s completa y t?cnicamente detallada informaci?n sobre la PAM y su uso para el control de la erosi?n inducida por riego y para manejo de la infiltraci?n, visite la p?gina web: P?gina PAM


Last Modified: 8/13/2016
Footer Content Back to Top of Page