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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Animales sanos 51

Título: 'Animales sanos': Enlace a la portada

Número 51, Octobre 2012
Sobre este boletín

Un cerdo sano apoya su hocico en el lomo de otro cerdo.

Resúmenes de investigaciones

Un dolor de cabeza para los gusanos.
Científicos del ARS han identificado especies de nematodos que invaden el cerebro de termitas y por consiguiente podrían servir como agentes de control biológico contra las termitas.

Prediciendo la ternura de la carne. Un sistema desarrollado por científicos del ARS para predecir la ternura en la carne de res también es eficaz en predecir la ternura en la carne de cerdo y la estabilidad del color de la carne.

Los tesoros de la Biblioteca Nacional de Agricultura. Los resultados de un siglo de investigaciones sobre los parásitos llenan por lo menos 100 cajas en la Biblioteca Nacional de Agricultura, y incluyen fotos, dibujos, diapositivas, apuntes, informes y correspondencia.

Usando la genética para combatir una plaga del algodón. Científicos del ARS han logrado un progreso significativo en descubrir fuentes genéticas de resistencia contra dos plagas importantes del algodón: el nematodo agallador y el nematodo reniforme.

Nueva tecnología detecta y previene las enfermedades aviares

Los patógenos tales como los virus y los parásitos causan las dificultades económicas para el sector del pollo. Las enfermedades entéricas o intestinales, tales como el síndrome de crecimiento retardado, el síndrome de mortalidad de pavipollos por enteritis, y el complejo de enteritis del pavipollo son preocupaciones principales de los productores de pollo en todas partes del mundo.

Lo mismo es verdad para la coccidiosis, la cual es una enfermedad devastadora causada por los parásitos intestinales. La coccidiosis le cuesta al sector del pollo más de 600 millones de dólares anualmente en EE.UU. y 3 miles de millones de dólares mundialmente.

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están descubriendo nuevas maneras de identificar los patógenos y están desarrollando novedosos métodos de controlarlos. En Georgia, los investigadores están usando una nueva tecnología molecular para detectar los virus en los pollos. En Maryland, los investigadores están desarrollando anticuerpos derivados de las yemas de huevos producidos por gallinas libres de patógenos para aumentar el sistema inmunitario de los pollitos y protegerlos contra las enfermedades infecciosas.

Los virus novedosos

En el Centro del Sudeste para Investigación de Aves de Corral (SEPRL por sus siglas en inglés) mantenido por el ARS en Athens, Georgia, científicos han acelerado sus esfuerzos en combatir las enfermedades que causan la diarrea en los pavos y las aves de corral y llevan a reducciones en el peso y finalmente la muerte. Los investigadores creen que hay una gama amplia de virus involucrados en las enfermedades intestinales, pero no han identificado un solo agente.

Microbiólogo Michael Day y líder de investigación Laszlo Zsak están usando una nueva tecnología poderosa llamada la metagenómica. Day y Zsak trabajan en la Unidad de Investigación de Enfermedades Endémicas Virales de Aves de Corral en el centro en Athens. Esta técnica es diferente de la secuenciación genética tradicional que caracteriza los genes en un solo organismo. La metagenómica detecta el ácido nucleico—ADN y ARN—de miles de organismos en una sola comunidad.

En colaboración con veterinarios y productores del pollo, Day y Zsak recogieron muestras intestinales de varias bandadas de pavos que tuvieron enfermedades entéricas. Los investigadores luego usaron la metagenómica para descubrir cantidades grandes de virus en las muestras.

Un análisis de las muestras mostró que la metagenoma de los virus intestinales contuvo miles de pedazos de ácido nucleico representando múltiples grupos de virus de pavo, incluyendo algunos no previamente conocidos. Los científicos confirmaron la presencia de los virus aviares comunes tales como astrovirus, reovirus y rotavirus. También detectaron muchos virus de ARN, tales como miembros de la familia Picornaviridae.

"Descubrimos una abundancia de virus no previamente conocidos en el pavo, tales como picobirnavirus, el cual es un virus muy pequeño con dos hebras de ARN. Creemos que este virus tiene un papal en enfermedades entéricas en otros animales agrícolas", dice Day. "Además, identificamos un calicivirus, el cual es un tipo de virus a menudo asociado con las enfermedades entéricas en los seres humanos, en los pollos".

Utilizando la metagenómica, los científicos pudieron generar y continuar a analizar más datos de las muestras. Descubrieron un nuevo bacteriófago que nunca ha sido descrito previamente en las muestras tomadas de los intestinos de los pavos.

Microbiólogo Michael Day examina los resultados de validación de una nueva prueba diagnóstica molecular para detectar un picobirnavirus del pavo.
Microbiólogo Michael Day examina los resultados de validación de una nueva prueba diagnóstica molecular para detectar un picobirnavirus del pavo. Day usó un enfoque metagenómica para detectar el ARN del virus novedoso en los pavos sufriendo de la enfermedad entérica.

"Este bacteriófago se llama phiCA82", dice Zsak. "Es un miembro de un grupo conocido como micrófagos o fagos, los cuales son virus que naturalmente matan a las bacterias. Los fagos son importantes porque ellos podrían ser usados como alternativas al uso de antibióticos y como armas contra los patógenos que tienen resistencia a múltiples drogas".

Los investigadores continuarán sus estudios para determinar si fagos tales como phiCA82 en realidad matan a las bacterias, dice Zsak. Después de identificar este proceso, los científicos pueden diseñar maneras idénticas de matar a los patógenos perjudiciales.

Los científicos también usaron la metagenómica para producir el primer análisis en profundidad de la secuencia genómica entera de un parvovirus novedoso del pollo. Los científicos luego desarrollaron una prueba basada en la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) para detectar el virus en los pavos y los pollos. Ellos usaron esta prueba muy sensible para detectar los parvovirus en muestras entéricas recogidas de bandadas comerciales de pollos en diferentes regiones de EE.UU.

"El encanto de la utilización de la metagenómica es que se no tiene que aislar o propagar los virus. Pedazos pequeños del ácido nucleico pueden ser secuenciados de las muestras tomadas de las comunidades mezcladas de bacterias", dice Day. "El objetivo principal es usar esta tecnología para desarrollar herramientas diagnósticas, identificar nuevos tratamientos eficaces, y mejorar el manejo para ayudar a controlar las enfermedades costosas de las plantas y los animales".

Los huevos y las enfermedades aviares

Los pollitos.
Los pollitos pueden ser alimentados con anticuerpos extraídos de las yemas de huevos producidos por gallinas libres de patógenos como un método de proteger los pollitos–sin el uso de antibióticos–contra la coccidiosis, mientras posiblemente ayudando a combatir el desarrollo de cepas de bacterias que tienen resistencia a las drogas.

Científicos en el Centro Henry A. Wallace de Investigación Agrícola mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland, están usando un diferente tipo de tecnología para prevenir la coccidiosis y otras enfermedades entéricas de pollos.

Inmunóloga aviar Hyun Lillehoj con el ARS colaboró con otros científicos del ARS, investigadores universitarios y científicos de una empresa privada para desarrollar una estrategia pasiva de inmunización para controlar las enfermedades aviares. Esta tecnología novedosa y libre de antibióticos usa los anticuerpos derivados de las yemas de huevos producidos por gallinas libres de patógenos para aumentar la capacidad inmunitaria de los pollitos recién nacidos.

"Si usted controla la coccidiosis, también reduce el impacto de esta enfermedad en otros patógenos entéricos", dice Lillehoj, quien trabaja en el Laboratorio de Enfermedades Parasitarias de Animales en el centro en Beltsville. "Por ejemplo, se puede usar este método para controlar los patógenos bacterianos que causan la enteritis necrótica, la cual es una enfermedad intestinal muy común en el pollo".

Las vacunas vivas y las buenas prácticas de manejo ayudan a reducir la propagación de enfermedades en los pollos. El nuevo método les ofrece a los productores una alternativa libre de antibióticos para controlar las cepas de de patógenos que han desarrollado resistencia a las drogas.

"Esta tecnología es sencilla", dice Lillehoj. "Los anticuerpos se derivan de las yemas de huevos producidos por gallinas libres de patógenos. Las gallinas han recibido inyecciones de vacunas que contienen patógenos desactivados. Estas gallinas son conocidas como hiperinmunizadas."

Estas gallinas tienen una robusta inmunidad debido a una abundancia de anticuerpos contra la enfermedad intestinal, según Lillehoj. Las yemas se secan, se mezclan con el pienso y se proveen a los pollitos que no tienen ninguna inmunidad inmediatamente después de empollar.

Una bandada de pavos.
En estudios de muestras tomadas de los intestinos de pavos que sufren de enfermedades entéricas, los científicos del ARS han descubierto un nuevo virus que podría ser útil en combatir los microbios.

En un experimento, los investigadores alimentaron a los pollitos recién empollados en pienso mezclado con un polvo seco de las yemas de huevos producidos por las gallinas hiperinmunizadas contra múltiples especies del parásito Eimeria, el cual causa la coccidiosis. Luego expusieron los pollitos a parásitos vivos de la coccidiosis.

Típicamente, los pollos afectados por la coccidiosis no pueden absorber el pienso y por consiguiente no pueden aumentar su peso. Los pollitos que recibieron los anticuerpos de las yemas producidas por las gallinas hiperinmunizadas tuvieron más aumentos en su peso. Los pollitos tratados también tuvieron menos úlceras intestinales comparados con los pollitos que no recibieron el tratamiento.

Como resultado de estos estudios, una empresa privada ha desarrollado un producto comercial basado en los resultados de esta investigación. En el futuro, métodos similares podrían ser usados para ayudar a prevenir otras enfermedades perjudiciales en los pollos.

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Para obtener más información sobre las investigaciones del ARS relacionadas con la salud de animales, póngase en contacto con Cyril Gay y Eileen Thacker, líderes del Programa Nacional Número 103 del ARS, "Salud de Animales."

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Última Modificación: 10/16/2012