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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Informe de investigaciones de alimentos y nutrición, enero de 2007

Cubierto con manzana. Título: Informe de investigaciones de alimentos y nutrición. Enlace a la portada.

Enero del 2007

 
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Contenidos

PEA POD suavemente mide la grasa del cuerpo del bebé Agua más fresca para el segundo lavado puede aumentar la seguridad de huevos
Estudiantes de escuela intermedia pueden entender las etiquetas de alimentos Pruebas del mañana para Listeria: Nueva proteína podría tener un papel clave
Compuesto de arándanos muestra potencial para combatir el cáncer Mas proteína, zinc y hierro en las harinas de trigo del mañana
El pescado: Alimento para su cerebro Semillas de las ciruelas secadas no pueden esconderse de un nuevo detector
Calculador de carne de res molida computa los nutrientes para los consumidores Las uvas 'Autumn King' sin semilla: ¡Grandes y deliciosas!
Protegiendo la seguridad de carne de res con los rayos de electrones
 

¿Comentarios o preguntas?
—Póngase en contacto con Marcia Wood.

 

Foto en primer plano de la cara de un bebé
Para los bebés del mañana: Tablas de crecimiento basadas en ciencia.

PEA POD suavemente mide la grasa del cuerpo del bebé

Mejores pautas para determinar si los aumentos de peso de un bebé son sanos podrían emerger de estudios que utilizan un aparato de desplazamiento del aire, conocido como 'PEA POD'. Los aumentos de peso muy temprano en la vida—especialmente los aumentos en forma de grasa en vez de hueso y músculo—podrían ayudar a predecir el riesgo del niño de desarrollar la enfermedad cardíaca, la diabetes y otras enfermedades crónicas con el tiempo, según los hallazgos de los estudios.

Por esa razón, los investigadores del Centro de Investigación de Nutrición de Niños (CNRC por sus siglas en inglés), ubicado en Houston, Texas, quieren desarrollar tablas de crecimiento basadas en ciencia para los bebés. El centro es financiado por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS por sus siglas en inglés), la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Las tablas se basarán en estimaciones de la proporción de tejido magro y tejido graso en el cuerpo del bebé, llamada "la composición corporal". Se piensa que esta proporción es un mejor indicador de la salud y el crecimiento general que las tablas de peso y altura.

Ahora mismo, no hay estándares de la composición corporal para niños menores de dos años.

El aparato PEA POD, fabricado por la empresa Life Measurement Inc. de Concord, California, podría ayudar a los investigadores a compilar estadísticas necesarias sobre los cambios en las cantidades de tejido magro y tejido graso durante el crecimiento normal. Hasta ahora, los científicos tuvieron que tomar medidas con un total de cuatro instrumentos diferentes para estimar la composición corporal del bebé, en un proceso que toma de tres a cuatro horas. Las calculaciones con el PEA POD toman menos de cinco minutos y son seguras y sin dolor.

Los resultados de las pruebas del CNRC con 54 bebés saludables indican que las medidas del PEA POD son exactas dentro de 1 por ciento (American Journal of Clinical Nutrition, volumen 85, páginas 90 a 95).

Para obtener más detalles, póngase en contacto con: Kenneth J. Ellis, teléfono 713-798-7131; USDA-ARS, Centro de Investigación de Nutrición de Niños en el Colegio Baylor de Medicina, Houston, Texas.

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Muestra de una etiqueta de nutrición
Los estudiantes de escuela intermedia aprenden rápidamente los conceptos básicos de las etiquetas.

Estudiantes de escuela intermedia pueden entender las etiquetas de alimentos

Los estudiantes de escuela intermedia son capaces de entender las etiquetas de nutrición en los paquetes de muchos alimentos, según los resultados de un estudio en el Centro de Investigación de Nutrición de Niños, ubicado en Houston, Texas, y mantenido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS por sus siglas en inglés) del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés). (Journal of the American Dietetic Association, volumen 106, páginas 913 a 916).

Después de aproximadamente 30 minutos de instrucción con un grupo pequeño de otros niños, 34 voluntarios de 11 a 14 años de edad pudieron comparar los tamaños de porciones, el contenido de grasa, y otra información en las etiquetas de alimentos familiares tales como yogur, galletas, pizza y hojuelas de papas.

Ahora los investigadores quieren determinar si la instrucción causa a los niños a escoger alimentos más sanos. Los niños necesitan escoger los alimentos más sanos: Durante los últimos dos décadas, la tasa de obesidad ha doblado en los niños de esta edad.

Para obtener más detalles, póngase en contacto con: Keli M. Hawthorne, teléfono 713-798-7085; USDA-ARS, Centro de Investigación de Nutrición de Niños en el Colegio Baylor de Medicina, Houston, Texas.

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Cesta de arándanos. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Nuevas investigaciones sugieren que un componente intrigante de arándanos tiene otro papel protector.

Compuesto de arándanos muestra potencial para combatir el cáncer

Los arándanos y las uvas que contienen un compuesto con el nombre complicado de pterostilbeno podrían ayudar al cuerpo humano a combatir una proteína problemática llamada citocromo P450. La proteína está relacionada con un riesgo aumentado del cáncer.

En pruebas de laboratorio con células del hígado de ratones, el pterostilbeno suprime una forma específica de la proteína (Xenobiotica, volumen 36, páginas 269 a 285).

Una experta en pterostilbeno en el Laboratorio de Investigación de Utilización de Productos Naturales, mantenido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS por sus siglas en inglés) en Oxford, Misisipí, colaboró con investigadores médicos poloneses en los estudios del citocromo P450. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Pruebas anteriores dirigidas por el grupo estadounidense mostraron que el pterostilbeno puede ayudar a reducir los niveles de colesterol en animales de laboratorio, y que el compuesto está presente en muchos tipos de bayas.

Para obtener más detalles, póngase en contacto con: Agnes M. Rimando, teléfono 662-915-1037; USDA-ARS, Laboratorio de Investigación de Utilización de Productos Naturales, Oxford, Misisipí.

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Rosca de pan con salmón
El consumo de peces tales como el salmón—a menudo emparejado con las roscas de pan—podría disminuir el riesgo de la demencia.

El pescado: Alimento para su cerebro

Algunos voluntarios de edades de 55 a 88 años que participaron en el Estudio Cardíaco Framingham y que comieron pescado con regularidad tuvieron menos probabilidad de desarrollar la enfermedad de Alzheimer u otras formas del deterioro mental, comparados con aquellos que no comen pescado tan frecuentemente, según los resultados de un estudio financiado por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS por sus siglas en inglés). Los hallazgos están de acuerdo con aquellos de investigaciones anteriores, realizadas en otros lugares, que mostraron una frecuencia más alta de demencia entre las personas que comen menos pescado.

Para los estudios, los investigadores analizaron datos de nueve años sobre las selecciones alimentarias de casi 900 hombres y mujeres en el Estudio Cardíaco Framingham.

Los voluntarios que reportaron un consumo de un promedio de tres porciones del pescado aceitoso cada semana—es decir, pescado rico en un compuesto llamado ácido docosahexaenoico, o DHA—tuvieron como 50 por ciento menos probabilidad de desarrollar demencia con el tiempo, comparados con los otros participantes. El salmón, el arenque, y las sardinas son buenas fuentes de DHA.

Los investigadores, quienes trabajan en el Centro Jean Mayer de Investigación de Nutrición del Envejecimiento, mantenido por el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) en la Universidad Tufts en Boston, Massachusetts, reportaron este trabajo en un número reciente de la revista Archives of Neurology (volumen 63, páginas 1545 a 1550).

Para obtener más detalles, póngase en contacto con: Ernst J. Schaefer, teléfono 617-556-3100; USDA-ARS, Centro Jean Mayer de Investigación de Nutrición del Envejecimiento en la Universidad Tufts en Boston, Massachusetts.

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Dedo que está a punto de oprimir la tecla % de un calculador de mano.
No necesita matemáticas: El calculador del ARS para la carne de res molida determina los nutrientes.

Calculador de carne de res molida computa los nutrientes para los consumidores

Ahora es más fácil calcular los nutrientes en la carne de res molida—la forma favorita de carne de res para los estadounidenses—gracias a un nuevo "Calculador de carne de res molida" desarrollado por los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS por sus siglas en inglés) y sus colegas universitarias en Maryland y Wisconsin. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

El calculador está disponible en línea en:
www.usda.gov/nutrientdata/GroundBeefCalculator

El calculador computerizado indica los niveles de proteína, vitaminas, minerales y más de 24 otros nutrientes en la carne de res molida que contiene niveles de grasa de 5 a 30 por ciento.

Los usuarios pueden descubrir rápidamente y fácilmente los perfiles nutritivos de la carne de res molida cruda, hamburguesa asada a la parrilla, hamburguesa asada en una sartén, carne de res molida dorada en una sartén, o una barra de carne de res molida horneada.

Los científicos basaron el calculador en ecuaciones desarrolladas después de la identificación de los nutrientes en muestras de productos de carne de res molida de supermercados de todas partes de EE.UU. Las ecuaciones establecen de nuevo la relación matemática entre el contenido de grasa y los niveles de otros nutrientes.

Para obtener más detalles, póngase en contacto con: Juliette C. Howe, teléfono 301-504-0643; USDA-ARS, Centro de Investigación de Nutrición Humana, Beltsville, Maryland.

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Hamburguesas en una fuente.  Enlace a la información en inglés sobre la foto
En pruebas, la irradiación con rayos de electrones no hizo daño al sabor o el aroma de la carne de res molida.

Protegiendo la seguridad de carne de res con los rayos de electrones

La irradiación con rayos de electrones tiene potencial como una tecnología alternativa para prevenir la contaminación de la carne de res molida por bacterias patogénicas tales como Escherichia coli O157:H7.

Los científicos trabajando en el Centro Estadounidense Roman L. Hruska de Investigación de Animales para Carne, mantenido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS por sus siglas en inglés) en Clay Center, Nebraska, y sus colegas en el sector de carne colaboraron en pruebas de irradiación con rayos de electrones de muestras de la superficie de la res muerta, la cual es el lugar donde se encuentran los patógenos más frecuentemente. La irradiación eliminó aun los niveles muy altos de E. coli O157:H7, según los resultados de las pruebas.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Los experimentos mostraron que la técnica no altera el sabor o la calidad de la carne de res molida o la carne de res usada para el stir-fry. Los científicos documentaron sus hallazgos en un artículo en 2005 en la revista Journal of Food Protection (volumen 68, páginas 666 a 672), y también en un número reciente de la revista Agricultural Research que se enfocó en la seguridad alimentaria (www.ars.usda.gov/is/archive/oct06/beef1006.htm) .

El sector de carne de res está determinando si las empresas empacadoras podrían usar el procedimiento.

Para obtener más detalles, póngase en contacto con: Terrance M. Arthur, teléfono 402-762-4227; USDA-ARS, Centro Estadounidense Roman L. Hruska de Investigación de Animales para Carne, Clay Center, Nebraska.

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Foto en primer plano de huevos de pollo.
Usar el agua más fresca para el segundo lavado de huevos puede impedir el crecimiento de patógenos.

Agua más fresca para el segundo lavado puede aumentar la seguridad de huevos

El uso de agua más fresca para el segundo lavado de huevos puede ayudar a controlar los patógenos tales como Salmonella, Campylobacter y Listeria.

Los expertos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS por sus siglas en inglés) sobre la calidad y seguridad de huevos, y sus colegas en la Universidad de Auburn, reportaron que ninguno de los microbios molestos apareció dentro de huevos limpiados y enfriados en agua de temperaturas de 120 grados Fahrenheit para el primer lavado y 75 grados F para el segundo, y luego almacenados por ocho semanas (Journal of Food Safety, volumen 26, páginas 264 a 274).

Los hallazgos podrían ser útiles en la actualización de las pautas para el procesamiento de huevos para reunir las condiciones necesarias para conseguir el escudo de calidad del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Para obtener más detalles, póngase en contacto con: Deana R. Jones, teléfono 706-546-3486; USDA-ARS, Centro Richard B. Russell de Investigación Agrícola, Athens, Georgia.

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Micrografía electrónica de la bacteria Listeria monocytogenes.
Micrografía electrónica de la bacteria Listeria monocytogenes. Imagen cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Pruebas del mañana para Listeria: Nueva proteína podría tener un papel clave

Las pruebas de alta tecnología para la detección de la bacteria Listeria monocytogenes en alimentos podrían depender de una proteína—aislada por los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS por sus siglas en inglés)—que se pegan específicamente a este patógeno. La proteína, también conocida como un anticuerpo, es la primera para detectar específicamente L. monocytogenes en la mezcla de bacterias inocuas comúnmente encontradas en alimentos.

La mayoría de los métodos de detección basados en anticuerpos no tienen esta especificidad, según los científicos de seguridad alimentaria en el Centro de Investigación de la Región Oriental, mantenido por el ARS en Wyndmoor, Pensilvania. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que L. monocytogenes en alimentos causa enfermedades en aproximadamente 2.500 personas en EE.UU. cada año, y matan como 500 personas.

Los científicos describieron el anticuerpo prometedor por primera vez en 2004 (Journal of Immunological Methods, volumen 289, páginas 147 a 155). Sus investigaciones más recientes, usando el anticuerpo en abalorios magnéticos microscópicos, podrían conducir a una prueba rápida, económica y exacta para detectar la presencia de L. monocytogenes. Los científicos publicarán esas investigaciones en el número de la revista Foodborne Pathogens and Disease de marzo de 2007.

Para obtener más detalles, póngase en contacto con: George C. Paoli, teléfono 215-233-6671; USDA-ARS, Centro de Investigación de la Región Occidental, Wyndmoor, Pensilvania.

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Espigas y tallos de trigo rodeados de pilas pequeñas de tipos diferentes de granos de trigo. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Una versión funcional del gen Gpc-B1 aumenta los niveles de nutrientes claves en trigos para pan y pastas.

Mas proteína, zinc y hierro en las harinas de trigo del mañana

Los panes, cereales de desayuno y pastas populares pronto podrían ser hechos con harina de trigo que es más rica en proteína, zinc y hierro. Es buenas noticias para los aproximadamente 36 millones de estadounidenses que no comen suficiente zinc, y los más de 15 millones que no consumen suficiente hierro. Aunque la mayoría de las personas en EE.UU. consumen suficiente proteína, no es cierto para millones de otras personas mundialmente, y aquellas podrían beneficiarse de la harina de trigo enriquecida con proteínas.

Si un gene conocido como Gpc-B1 funciona activamente dentro de los granos de trigo usados para hacer el trigo, este gen puede aumentar los niveles de proteína, hierro y zinc del grano por 10 a 15 por ciento (Science, volumen 314, páginas 1298 a 1301).

El gen puede hacer estos mejoramientos en los trigos para pan así como aquellos para pastas, según los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS por sus siglas en inglés) en el Centro de Investigación de la Región Occidental en Albany, California, y sus colegas en Davis, California y Haifa, Israel. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Para obtener más detalles, póngase en contacto con: Ann E. Blechl, teléfono 510-559-5716; USDA-ARS, Centro de Investigación de la Región Occidental, Albany, California.

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Acuarela de la ciruela pasa 'Pacifica'
Prunus domestica, la ciruela pasa 'Pacifica'. Imagen cortesía de la Biblioteca Agrícola Nacional.

Semillas de las ciruelas secadas no pueden esconderse de un nuevo detector

Pedazos grandes de la semilla de una ciruela no pueden esconderse de un detector inventado por los ingenieros del Servicio de Investigación Agrícola (ARS por sus siglas en inglés). El aparato tiene una tasa impresionante de precisión: El porcentaje de resultados positivos falsos es menos de 1 por ciento. También, se puede usar el detector para inspeccionar otras frutas secadas tales como albaricoques, cerezas y melocotones.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Los investigadores probaron miles de ciruelas secadas en sus experimentos de laboratorio en el Centro de Investigación de la Región Occidental mantenido por el ARS en Albany, California antes de determinar que el aparato fue listo para utilización por las empresas empacadoras como una adición barata en las líneas de procesamiento ya equipadas con otros detectores (Applied Engineering in Agriculture, volumen 21, páginas 1021 a 1026)

El aparato computerizado aplica presión, mide resistencia, y usa una fórmula matemática desarrollada por los científicos para determinar si un clasificador automatizado debe sacar rápidamente la ciruela secada sospechosa de la línea de procesamiento para probarla de nuevo, inspeccionarla a mano, o rechazarla.

Para obtener más detalles, póngase en contacto con: Ronald P. Haff, teléfono 510-559-5868; USDA-ARS, Centro de Investigacion de la Region Occidental, Albany, California.

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Racimos de las uvas 'Autumn King'. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Las uvas 'Autumn King' sin semilla: Un sabor dulce del verano durante el otoño y el invierno temprano.

Las uvas 'Autumn King' sin semilla: ¡Grandes y deliciosas!

Dulces y sabrosas, las uvas sin semilla llamadas 'Autumn King' podrian aparecer en los supermercados estadounidenses dentro de dos a tres años. Estas uvas de color verde claro—pero clasificadas técnicamente como una "uva blanca"—son listas para cosechar a fines de octubre. Este es un momento oportuno, porque la cosecha de otra uva blanca sin semilla, el clásico 'Thompson Seedless', está terminando al mismo tiempo.

Ya que 'Autumn King' mantiene su dulzor, firmeza y jugosidad en el almacenamiento frío, estas uvas cosechadas en el otoño podrían ser disponibles hasta fines de diciembre.

La uva atrayente es más grande que 'Thompson Seedless'. Los genetistas de plantas con el Centro de Ciencias Agrícolas del Valle San Joaquín, mantenido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS por sus siglas en inglés) en Parlier, California, desarrollaron 'Autumn King' después de casi una década de investigaciones y pruebas. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas de Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Patentada por los científicos y licenciada a la Comisión de Uvas de Mesa de California en Fresno, California, 'Autumn King' fue ofrecida por primera vez en 2005 a los viveros de vides. Hasta ahora, los viveros han producido más de 100.000 vides jóvenes de 'Autumn King' para plantar en los viñedos comerciales de la región central de California, donde se producen la mayoría de las uvas de EE.UU. para el mercado fresco.

Para obtener más detalles, póngase en contacto con: David W. Ramming, teléfono 559-596-2823; USDA-ARS, Centro de Ciencias Agrícolas del Valle San Joaquín, Parlier, California.

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Última Modificación: 6/6/2007
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