Page Banner

United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Un atlas para Guatemala, una herramienta para la conservación de los cultivos del mundo / marzo de 2013 / La revista de Investigación Agrícola

Archivo   |   English    

Foto de una planta incluida en el atlas—una judía de lima, Phaseolus lunatus. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Foto de una planta incluida en el atlas—una judía de lima, Phaseolus lunatus.

Un atlas para Guatemala, una herramienta para la conservación de los cultivos del mundo

Con sus nombres exóticos tales como ayote de caballo (una calabaza silvestre), friajolito (una judía silvestre), y teocinte (un pariente silvestre de maíz), las plantas originarias de Guatemala parecen muy diferentes que los cultivos comerciales producidos por agricultores en EE.UU. y otros países. Pero muchas de estas plantas nativas tienen genes que podrían ser imprescindibles para la seguridad alimentaria mundial.

Una nueva herramienta desarrollada por un grupo que incluye científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) facilitará la localización y la preservación de estas plantas importantes. La herramienta es un atlas interactivo diseñado para proveerles a los científicos y los gerentes de tierra en Guatemala información sobre dónde crecen estos parientes silvestres de cultivos, dónde no hay ninguna amenaza de la destrucción del hábitat de las plantas, y cuáles de las plantas son raras y en riesgo.

Los genes en estas plantas silvestres podrían ser útiles en abordar las amenazas de las enfermedades emergentes, los insectos plagas, y los extremos de temperatura y lluvia que resultan del clima cambiante, dice Karen Williams, quien es botanista con el Laboratorio Nacional de Recursos de Germoplasma mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland.

"Guatemala tiene muchas plantas nativas que son diversas genéticamente y son relacionadas a algunos de nuestros cultivos más importantes, tales como maíz, judías, pimientos y papas. Algunos de estos parientes silvestres de cultivos se encuentran solamente en Guatemala, y las plantas tienen genes que proveen mecanismos de supervivencia que podrían ser útiles para proteger los cultivos", dice Williams.

Williams trabajó en el atlas por casi 10 años con César Azurdia Pérez de la facultad de agronomía de la Universidad de San Carlos de Guatemala; David E. Williams y Veerle van Damme de la organización Bioversity International; y Andrew Jarvis y Silvia Elena Castaño del Centro Internacional de Agricultura Tropical.

Un atlas interactivo contiene información útil sobre los parientes silvestres de cultivos en Guatemala. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El nuevo atlas interactivo y disponible en línea contiene información útil sobre los parientes silvestres de cultivos en Guatemala.

Para desarrollar la base de datos que es el fundamento del atlas, los investigadores tuvieron a encontrar y recopilar información sobre 2.600 especímenes científicos, incluyendo cuándo y dónde se encontraron las plantas y descripciones de su apariencia y sus hábitats nativos. Ellos estudiaron los archivos de varias colecciones de germoplasma, incluyendo la Facultad de Agronomía de la Universidad de San Carlos; el Instituto de Ciencia y Tecnología Agrícola en Guatemala; el Sistema Nacional de Germoplasma de Plantas manejado por ARS; y los bancos de germoplasma del Grupo Consultivo para la Investigación Agrícola Internacional (CGIAR). Ellos también estudiaron las colecciones de especímenes de plantas preservadas en EE.UU., Guatemala, Honduras y México.

Algunas especies de plantas en el atlas son relacionadas con 29 cultivos, los cuales fueron seleccionados basados en su importancia a la agricultura de Guatemala y del mundo. Entre las 105 especies de plantas incluidas en el atlas, ocho especies se encuentran solamente en Guatemala.

El atlas está accesible a los investigadores y al público con un interface de Google Earth y provee acceso a décadas de datos recopilados sobre uno de las regiones más ricas de biodiversidad en todo el mundo. Usuarios del atlas pueden mirar un mapa de satélite de Guatemala y pueden ver iconos que muestran exactamente dónde se encontraron las plantas. Cuando se hace clic en los iconos, ventanas emergentes aparecen que ofrecen descripciones detalladas de las plantas.

El atlas también provee mapas que muestran el alcance proyectado de cada especie de planta basada en su conocida preferencia de clima, los alcances solapados de especies dentro de parques dónde las plantas podrían ser protegidas contra la destrucción de su hábitat, y las regiones geográficas que tienen una diversidad amplia de los parientes silvestres de cultivos. Los científicos pueden consultar la información para ayudar a determinar cuáles de las especies están amenazadas y requieren protección por conservación, planear los esfuerzos de colección en el futuro, e identificar áreas dónde se necesita preservar el ambiente natural.

El atlas actualmente está disponible solamente en español. Williams y sus cooperadores están traduciéndolo en inglés, y esperan que esa traducción estará disponible este año.

El atlas y algunos datos secundarios están disponibles en línea en www.ars.usda.gov/ba/atlascwrguatemala. Otro atlas similar está en construcción sobre los parientes silvestres de cultivos en Paraguay. —Por Dennis O'Brien, ARS.

La versión en inglés de "Un atlas para Guatemala, una herramienta para la conservación de los cultivos del mundo" ("An Atlas for Guatemala, a Tool for Conserving World Crops") fue publicada en la revista 'Agricultural Research' de marzo 2013.

Última Modificación: 2/25/2013