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Controlando la mosca del establo más allá de la granja / enero de 2013 / La revista de Investigación Agrícola

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Entomólogo Jerry Zhu verifica las capturas de las moscas del establo de una trampa que contiene un cebo nuevamente diseñado y está ubicada. Enlace a la información en inglés sobre la foto
En la granja de investigación en la Universidad de Nebraska, entomólogo Jerry Zhu verifica las capturas de las moscas del establo de una trampa que contiene un cebo nuevamente diseñado y está ubicada en un corral de engorde.

Controlando la mosca del establo más allá de la granja

 

Es improbable que los productores del ganado puedan distinguir de lejos entre las moscas del establo y otras moscas, pero sin duda ellos pueden ver el efecto de las picaduras de las moscas del establo en su ganado cuando los animales no apacientan y se agrupan para minimizar el número de esas picaduras.

Las moscas del establo son entre los artrópodos plagas más importantes del ganado vacuno en EE.UU. Sus picaduras dolorosas pueden reducir la producción de leche en el ganado lechero, reducir el aumento del peso en el ganado vacuno, y reducir la capacidad del ganado vacuno de convertir el pienso en la carne.

Por lo general, los productores del ganado rocían pesticidas para ayudar a prevenir los ataques por las moscas, especialmente en las patas de los animales donde las moscas pican más frecuentemente. Pero cuando el ganado vacuno anda a través del césped mojado o anda por el agua, el pesticida se quita y el tratamiento ya no es eficaz.

Otro problema en el manejo de esta plaga es que los sitios del desarrollo de las larvas de la mosca existen por solamente un período breve, son difíciles de encontrar, y pueden producir cantidades muy grandes de las moscas molestas.

Científicos en la Unidad de Investigación del Manejo del Agroecosistema mantenida por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Lincoln, Nebraska, estudian mejores métodos de encontrar los hábitats de las moscas, métodos más fáciles y más eficaces de controlar las moscas, y maneras de determinar los daños causados por ellas.

Un costo alto para los productores del ganado vacuno

¿Cuál es el costo de los daños causados por las moscas del establo? Los productores necesitan esta información.

"Si usted dice que hay un sitio que produce muchas moscas y necesita limpieza, el productor del ganado quiere saber si el trabajo vale la pena", dice entomólogo David Taylor del ARS. "Quisimos darlos un análisis de costo-beneficio".

Taylor y sus colegas desarrollaron un modelo para evaluar el impacto económico de las moscas del establo. Los investigadores consideraron cuatro tipos de producción en su estudio: producción del ganado lechero, de la vaca y el ternero, del ganado que se alimentan en el pasto, y del ganado que se alimentan en el pienso.

Ellos descubrieron que las moscas del establo cuestan el sector del ganado vacuno más de 2,4 miles de millones de dólares anualmente. Esto significa que la mosca es el artrópodo plaga más perjudicial del ganado vacuno en EE.UU.

Entomólogo David Taylor ajusta el rociador usado para tratar automáticamente el ganado vacuno con una sustancia que repele las moscas del establo. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Entomólogo David Taylor ajusta el rociador usado para tratar automáticamente el ganado vacuno con una sustancia que repele las moscas del establo.

Como indicado por su nombre, la mosca del establo históricamente ha sido asociada con establos y corrales. Pero durante los últimos 30 años, las moscas también han llegado a ser una plaga significante en los prados. Los resultados de investigaciones indican que el problema es causado en parte por las grandes balas del heno que se ponen en los campos como una fuente adicional de alimento para el ganado vacuno durante el invierno.

"La acumulación del heno desperdiciado, el estiércol, y la orina en estos sitios de alimentación crea un hábitat ideal para el desarrollo de las larvas de las moscas del establo", dice Taylor. "Identificamos sitios de alimentación de heno que produjeron muchas moscas, pero quisimos saber cómo el surgimiento de las moscas de estos sitios correlaciona con los niveles de la población de moscas adultas".

En Nebraska, las poblaciones de las moscas del establo son las más altas dos veces cada año–a mediados de junio a fines de julio, y otra vez en septiembre u octubre. Los científicos determinaron que los sitios de alimentación con el heno son las fuentes principales de las moscas en junio y julio.

Parando las moscas del establo antes de su madurez

Por aproximadamente 100 años, la limpieza de los sitios infestados ha sido el método principal de controlar la mosca, dice Taylor. Pero esto puede ser difícil porque los sitios de alimentación con el heno a menudo están en lugares remotos.

En cuanto al uso de insecticidas, Taylor dice, "Este tipo de hábitat tiene una comunidad microbiana activa que puede descomponer muy rápidamente la mayoría de los insecticidas tradicionales. Por consiguiente, es posible que los beneficios del uso del insecticida se perdieron después de solamente pocos días".

Los investigadores descubrieron que el uso de un regulador del crecimiento de insectos para interrumpir el desarrollo de las moscas del establo puede ser eficaz. En una investigación, Taylor usó el producto químico llamado ciromazina para controlar las moscas del establo inmaduras. El ciromazina, el cual es un producto comercial, ha sido usado para controlar otras especies de moscas, principalmente en la producción de las aves de corral. El ciromazina impide la muda e inhibe el desarrollo normal del esqueleto externo del insecto.

"Quisimos a desarrollar un método que requiere solamente uno tratamiento por el productor", dice Taylor.

Los científicos descubrieron que una sola aplicación del ciromazina granular espolvoreado en un sitio de alimentación con el heno redujo el número de moscas adultas del establo que emergieron por el 97 por ciento. Se puede aplicar el tratamiento en aproximadamente 10 minutes. El tratamiento cuesta 10 dólares por sitio, y su eficacia continúa de 10 a 20 semanas.

"El productor puede transportar el pesticida en su camioneta y no tiene que mezclarlo o rociarlo", dice Taylor. "Puede tratar el sitio rápidamente mientras él hace otras tareas".

La estrategia de "empujar y tirar"

Identificar los cebos o las sustancias que atraen las hembras de la mosca a un sitio para poner los huevos podría ayudar a los científicos a descubrir maneras de reducir las poblaciones de las moscas.

"Cuando las hembras con huevos llegan a un sitio para poner los huevos, creemos que ellas usan los sensores olfativos en sus antenas para recopilar información relacionada con la nutrición", dice entomólogo Jerry Zhu con el ARS. "Entonces ellas deciden si es una área apropiada para poner sus huevos".

Zhu está usando lo que él llama la estrategia de "empujar y tirar" para controlar las moscas. "Empujar" involucra repeler a las moscas del establo o otras moscas, tales como las moscas domesticas y las moscas de los cuernos, lejos del ganado con una sustancia repelente. Los productos químicos basados en las plantas que tienen un bajo nivel de toxicidad, tales como los compuestos en la menta de gato, están siendo usados como tratamientos experimentales.

David Taylor examina una trampa de surgimiento de la mosca del establo. Enlace a la información en inglés sobre la foto
En la granja de investigación en la Universidad de Nebraska, entomólogo Jerry Zhu verifica las capturas de las moscas del establo de una trampa que contiene un cebo nuevamente diseñado y está ubicada en un corral de engorde.

"El aceite de la menta de gato y sus compuestos activos, llamados nepetalactonas, son sustancias repelentes muy poderosas contra las moscas del establo", Zhu dice. "La menta de gato es probablemente la mejor sustancia repelente identificada hasta la fecha contra las moscas que pican. El aceite de la menta de gato también es una buena larvicida," el cual significa que este aceite puede ser usado para reducir el desarrollo larval de las moscas del establo.

Zhu y sus colegas con el ARS desarrollaron varias formulaciones del aceite de la menta de gato que pueden ser rociadas para reducir las poblaciones de las moscas del establo en el campo. Como parte de un acuerdo de investigación y desarrollo cooperativo, Zhu trabajó con Microtek Laboratories, Inc., para probar una versión granular del compuesto de la menta de gato que puede prevenir a las moscas de poner sus huevos.

La parte de la estrategia de Zhu de "tirar" involucra el desarrollo de cebos para atraer las moscas del establo en un sistema que se puede combinar con un insecticida de baja toxicidad o con una sustancia pegajosa para capturar las moscas.

Zhu y Taylor también están colaborando con entomóloga Kristina Friesen con el ARS. Friesen está estudiando las comunidades microbianas asociadas con los sitios del desarrollo de las moscas del establo.

"Creo que la solución de largo plazo para controlar las moscas del establo es una solución de manejo", Taylor dice. "Aunque estamos desarrollando estrategias tales como el control químico, nuestro objetivo de largo plazo es proveerles a los productores métodos para criar el ganado vacuno sin crear sitios donde las larvas de las moscas pueden desarrollar. Éste es el objetivo real". — Por Sandra Avant, ARS.

La versión en inglés de "Controlando la mosca del establo más allá de la granja" ("Going Beyond the Barnyard To Stop Stable Flies") fue publicada en la revista 'Agricultural Research' de enero 2013.

Última Modificación: 12/13/2012