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Agricultural Research Service

Destacando las setas en la Biblioteca Nacional de Agricultura del ARS / 11 de agosto de 2014 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA
Acuarela por James Bolton de la seta Agaric violaceus al lado de una foto de Agaric violaceus
Los dibujos por James Bolton, que no tenía ninguna instrucción formal en la taxonomía o el arte, fueron tan precisos que los micólogos en diferentes países podrían ser seguros que ellos fueron hablando de la misma seta. Como resultado de esta exactitud, el manuscrito por Bolton llegó a ser un recurso imprescindible antes de la invención de la cámara aproximadamente 100 años más tarde. Izquierda: La acuarela de la seta Agaric violaceus dibujada por Bolton en aproximadamente el 1784. Derecha: Foto de Agaric violaceus en el 2008. Copyright propiedad de Dan Molter, 2008


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Destacando las setas en la Biblioteca Nacional de Agricultura del ARS

Por Kim Kaplan
11 de agosto de 2014

La Biblioteca Nacional de Agricultura (NAL por sus siglas en inglés) mantenida por el Servicio de Investigación (ARS) no es un sitio obvio para buscar las setas, pero sí es el sitio para encontrar un tesoro micológico fantástico.

La biblioteca tiene el manuscrito originario de 'A History of Fungusses Growing About Halifax, 1784-1791' (Historia de las setas que crecieron en el área de Halifax en Inglaterra del 1784 al 1791) por James Bolton, con sus dibujos a mano. También conocido como 'Icones Fungorum Circa Halifax Sponte Nascentium [Halifax, England]', este manuscrito es el primero en inglés enfocado en las setas hace más de 200 años.

El manuscrito incluye seis tomos con 242 acuarelas exquisitas de setas, a menudo de tamaño de vida, con detalles extensos sobre las etapas de vida y la biología de las setas. Bolton describió muchas nuevas especies, aunque reclasificaciones taxonómicas más recientes redujo el número de las especies.

Como resultado de la exactitud de las descripciones por Bolton, los tomos llegaron a ser un recurso estándar para la identificación de las setas. El manuscrito todavía es citado tan frecuentemente hoy en día como en el siglo XIX, según Roy Watling (ahora retirado), quien fue el experto de micología del Jardín Botánico Real de Edimburgo en Escocia.

Es un misterio cómo el manuscrito atrajo la atención de NAL, aunque patólogo y micólogo Cornelius Lott Shear con el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) escribió en 'Transactions of the British Mycological Society' (Transacciones de la Sociedad Británica de Micología) en el 1932 que NAL ha comprado el manuscrito por 1.000 francos suizos de 'un librero viejo en Zúrich en Suiza'.

Algunos piensan que John Stevenson descubrió el manuscrito por Bolton y animó NAL a comprarlo. Del 1927 al 1960, Stevenson fue conservador de las Colecciones Nacionales de Hongos en el Centro Henry A. Wallace de Investigación Agrícola mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland. Stevenson fue bien conocido por coleccionar todas las cosas micológicas.

El manuscrito tiene importancia fuera de su valor histórico. Sus páginas preservan tres especímenes reales de hongos. Además de un espécimen preservado en los Jardines Botánicos Reales en Kew en Inglaterra, y unos pocos especímenes recientemente descubiertos en un paquete pequeño de papel marrón en el Museo Sunderland en Inglaterra, estos son los únicos hongos coleccionados por Bolton que todavía sobreviven.

Según Shear, la última mención del manuscrito antes del 1932 fue en la revista 'Halifax Naturalist' (Naturalista de Halifax) en el 1902. Ese artículo dijo, 'No es probable que todavía exista 'La historia de las setas'. Los tomos probablemente fueron destruidos en el fuego que destruyó la mansión en Exeton (el hogar de los condes de Gainsborough) en el 1810'.

Pero las personas que sí tuvieron el manuscrito durante los 141 años entre la última publicación de los tomos y su adquisición por NAL en 1932 los atendieron cuidadosamente, porque todavía son en excelente condición.

Lea más sobre este manuscrito en la revista 'Agricultural Research' de agosto del 2014.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 8/11/2014
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