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Agricultural Research Service

Melón dulce de pulpa anaranjada: Analizando el contenido del beta-caroteno / 1 de julio de 2014 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA
Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research'.

Melones dulces de pulpa anaranjada. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Ambos el melón dulce de pulpa anaranjada y el cantalupo son buenas fuentes de pro-vitamina A, iguales con las zanahorias, las cuales se consideran como una excelente fuente de pro-vitamina A.


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Melón dulce de pulpa anaranjada: Analizando el contenido del beta-caroteno

Por Rosalie Marion Bliss
1 de julio de 2014

El melón dulce de pulpa anaranjada es un híbrido del cantalupo y el melón dulce con pulpa de color verde. Este melón es más dulce y tiene una vida de estante más larga comparado con el cantalupo típico. Para aprender más sobre los melónes dulces de pulpa anaranjada, fisiólogo de plantas Gene Lester del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colegas midieron las concentraciones de beta-caroteno en los cantalupos y los melónes dulces de pulpa anaranjada cultivados en las mismas condiciones en invernaderos.

Los carotenoides tales como beta-caroteno también son conocidos como pro-vitamina A. Beta-caroteno es el precursor más potente de vitamina para los seres humanos. Esto significa que el cuerpo humano puede convertir el beta-caroteno en vitamina A.

Lester trabaja en la Oficina de Programas Nacionales mantenida por el ARS en Beltsville, Maryland. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

El grupo descubrió que los melónes dulces de pulpa anaranjada tuvieron concentraciones significativamente más altas de beta-caroteno comparados con los cantalupos, pero la bioaccesibilidad de beta-caroteno fue similares en los dos melónes. Antes de que el cuerpo humano pueda utilizar los nutrientes presentes en la fruta, los nutrientes tienen que ser liberados de los tejidos de la fruta, y por consiguiente son "bioaccesible". Luego los nutrientes pueden ser absorbidos en la circulación del cuerpo humano, y son "biodisponibles". Esto significa que ambos tipos de melónes parecen ser fuentes comparables de la pro-vitamina A para los seres humanos, semejantes a las zanahorias, las cuales son una buena fuente de pro-vitamina A.

Durante pruebas con los melónes dulces de pulpa anaranjada, los investigadores observaron indicios de compuestos no previamente observados. Con el uso de instrumentos más sofisticados, los científicos identificaron los compuestos como apocarotenoides. Esto es significativo porque el cuerpo humano metaboliza los apocarotenoides directamente en vitamina A. Previamente, los investigadores no supieron de la presencia de los apocarotenoides en los melónes dulce de pulpa anaranjada.

El grupo dirigido por Lester detectó y midió niveles de los apocarotenoides beta-apo-13-carotenone, beta-apo-14-carotenal, beta-apo-12-carotenal, beta-apo-10-carotenal, y beta-apo-8-carotenal en los melónes de pulpa anaranjada.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de julio del 2014.

Fondos para el estudio fueron provistos por USDA y por subvenciones de los Institutos Nacionales de Salud.

Última Modificación: 7/1/2014
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