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Agricultural Research Service

Plaga de las papas disecada para descubrir pistas para mejor controlarla / 1 de mayo de 2014 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA
Lea este articulo de la revista—en español—para encontrar más.

Psílido de la papa. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos del ARS están aprendiendo más sobre el escondite, dentro del psílido de la papa, de la bacteria que causa la enfermedad conocida como la punta morada de la papa.


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Plaga de las papas disecada para descubrir pistas para mejor controlarla

Por Jan Suszkiw
1 de mayo de 2014

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están buscando nuevas maneras de manejar la enfermedad conocida como la punta morada de la papa ("zebra chip" en inglés) y el insecto que puede propagar esta enfermedad de plantas a las papas.

En Wapato, Washington, entomólogo Rodney Cooper con el ARS está usando pinzas de puntas finas y un microscopio de fluorescencia para disecar los órganos y tejidos del psílido de la papa, el cual es un insecto diminuto y similar a la cigarra, que puede transmitir la bacteria Candidatus Liberibacter solanacearum, la cual causa la punta morada de la papa.

Cooper combina el procedimiento con marcadores genéticos fluorescentes para comprender dónde y cómo Liberibacter vive en el psílido, desde el momento cuando la bacteria es tragado por el insecto hasta al momento cuando el insecto inyecta la bacteria dentro de nuevas plantas.

Esta información es importante en dos maneras—de mejoramientos en el diseño de experimentos y la interpretación de datos a mejores métodos de hacer decisiones sobre detectar, controlar y prevenir la punta morada de la papa, según Cooper, quien trabaja en la Unidad de Investigación de Insectos de Frutas y Hortalizas mantenida por el ARS en Wapato.

La punta morada de la papa toma su nombre de las rayas oscuras dentro de las papas infectadas. Estas rayas son más evidentes después de cortar y freír las papas. Otros síntomas incluyen las hojas enrolladas y la decoloración de los tejidos de la papa. La enfermedad no representa ninguna amenaza a los consumidores, pero es fea y puede reducir el potencial de ventas de las papas.

Después de disecar un psílido en su laboratorio, Cooper examina los órganos y tejidos con sondas que producen un brillo verde si la enfermedad está presente. Utilizando el microscopio, Cooper y sus colegas han observado Liberibacter en cuatro áreas principales del psílido: los intestinos, la hemolinfa, los bacteriomas (los cuales son órganos donde viven las bacterias simbióticas), y las glándulas salivales.

El método principal de controlar la enfermedad es rociar los cultivos de papas con insecticidas. Sin embargo, los investigadores están tratando de proveer enfoques más sostenibles para los productores, tales como el desarrollo de variedades de papa que tienen resistencia a la enfermedad. Información derivada de los estudios por Cooper también podría ayudar en esfuerzos de atacar Liberibacter directamente.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de mayo-junio del 2014.

Última Modificación: 4/30/2014
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