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Arena para gatos: Un posible nuevo uso para los granos de destilería secos / 22 de noviembre de 2013 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA
Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research'.

Gato encima de una alfombra.
Científicos del ARS han desarrollado una arena para gatos que utiliza los granos de destilería secos como el ingrediente principal. Estos granos son un subproducto de la producción de etanol a base de maíz. Foto cortesía de Kim Kaplan.


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Arena para gatos: Un posible nuevo uso para los granos de destilería secos

Por Marcia Wood
22 de noviembre de 2013

Se puede hacer una arena casi el 100 por ciento biodegradable para gatos usando los granos de destilería secos que quedan después de la producción del etanol a base de maíz, según los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

Fisiólogo de plantas Steven F. Vaughn y sus colegas han demostrado que esta arena a base de granos podría ser más amigable al medio ambiente comparada con la arena popular que utiliza la arcilla como el ingrediente principal. Después de utilización, estas arenas típicamente acabaron en los vertederos.

Los granos de destilería secos también son conocidos como DDGs. Una arena a base de los DDGs podría proveer un nuevo mercado más valioso para las toneladas de DDGs ahora usadas principalmente como un ingrediente en el pienso para el ganado vacuno.

En estudios preliminares, el grupo dirigido por Vaughn probó 'x-DDGs'. Estos son DDGs tratados con uno o más solventes para extraer todos los compuestos naturales que todavía quedan en los granos y que podrían ser útiles.

Los experimentos llevaron a una formulación de arena que incluye los x-DDGs y tres otros compuestos: glicerol, para prevenir la liberación de partículas de polvo cuando se echa o toca la arena; goma de guar para ayudar a la arena a formar terrones cuando mojada; y un poco de sulfato de cobre para controlar el olor.

La arena a base de los granos es altamente absorbente, forma terrones fuertes que no desmenuzan cuando quitados de la caja de arena, y provee significativa control del olor, según Vaughn. Él trabaja en el Centro de Investigación de la Utilización Agrícola mantenido por el ARS en Peoria, Illinois.

La idea de usar el maíz u otros granos en la arena para gatos no es nueva. Pero el grupo en Peoria podría ser el primer en estudiar extensamente el potencial de usar los x-DDGs como el ingrediente principal de una arena para gatos, y en hacer público sus hallazgos.

Un artículo sobre esta arena para gatos fue publicado en la revista 'Industrial Crops y Productos' (Cultivos y Productos Industriales) en el 2012.

Vaughn colaboró con químicos Mark A. Berhow y Jill K. Winkler-Moser del centro en Peoria, y Edward Lee de la empresa Summit Seed, Inc., de Manteno, Ill.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de octubre del 2013.

Última Modificación: 11/22/2013
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