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Agricultural Research Service

Científicos exploran el potencial de usar los hongos beneficiosos para combatir los escarabajos / 26 de agosto de 2013 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA
Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research'.

Inyectando un árbol con una espuma que contiene hongos para matar a los insectos dentro del árbol  Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos del ARS están probando una espuma experimental, la cual contiene hongos para matar a los insectos, como una arma contra el escarabajo ambrosia del laurel rojo. Este insecto amenaza el cultivo de aguacate, el cual tiene un valor de 322 millones de dólares en EE.UU.


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Científicos exploran el potencial de usar los hongos beneficiosos para combatir los escarabajos

Por Jan Suszkiw
26 de agosto de 2013

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están probando una espuma experimental que contiene hongos para matar a los insectos en la lucha contra el escarabajo ambrosia del laurel, el cual es un insecto barrenador que amenaza el cultivo de aguacates en EE.UU. Este cultivo tiene un valor anual de 322 millones de dólares.

Científicos con el ARS en Peoria, Illinois, y Nueva Orleans, Luisiana, originariamente desarrollaron la espuma como un método de inyectar las esporas de hongos beneficiosos en las galerías de las termitas subterráneas de Formosa dentro de árboles infestados de las termitas. Ahora, en colaboración con investigadores universitarios, los científicos del ARS están probando la eficacia de la espuma contra el escarabajo ambrosia del laurel en pruebas a escala de huerto con los árboles que producen aguacates.

En el condado de Miami-Dade en la Florida, los cultivadores de aguacate están combatiendo Xyleborus glabratus Eichhoff, el escarabajo ambrosia del laurel. En California, el insecto objetivo es otra especie barrenadora, Euwallacea sp. Los estados de California y la Florida son los productores principales de aguacates en EE.UU.

Ambos de los escarabajos cavan tuneles en la madera de los árboles de aguacate, de esto modo inoculándolos con hongos patogénicos. El escarabajo ambrosia del laurel propaga Raffaelea lauricola, el cual causa una enfermedad letal llamada la marchitez del laurel en los árboles de aguacate. La otra especie barrenadora es relacionada con las especies de Fusarium que causan la muerte descendente de plantas.

Rociar los árboles de aguacate con insecticidas para matar a los escarabajos antes de la infestación de los árboles quizás no es un método eficaz de manejar esta enfermedad, según Alejandro Rooney, quien is líder de la Unidad de Investigación de la Bioprotección de Cultivos en el Centro Nacional de Investigación de Utilización Agrícola mantenido por el ARS en Peoria, Illinois.

Como otra opción, el grupo dirigido por Rooney evaluará la eficacia de tratar los árboles de aguacate (y algunos árboles ornamentales tales como el arce negundo, el cual puede servir como un huésped para los escarabajos) con espuma que contiene esporas de varios hongos incluyendo Metarhizium, Isaria, Beauveria y otros que matan a los insectos. Los científicos también usarán formulaciones a base del aceite vegetal para transportar los hongos.

En estudios de laboratorio, el grupo desarrolló pruebas para genéticamente confirmaron la capacidad de los hongos beneficiosos de infectar y matar a los escarabajos, además de síntomas visuales en forma de crecimientos mohosos en los cadáveres de los escarabajos. En esas pruebas, más del 95 por ciento de los escarabajos expuestos a los hongos se murieron. Resultados preliminares de pruebas de campo en California también son prometedores.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de agosto del 2013.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 8/23/2013