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Agricultural Research Service

Prueba mejorada para medir los niveles de vitamina B12 podría ayudar a los jóvenes y los ancianos / 22 de abril de 2013 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA
Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research'.

Una mano aguantando un frasco de sangre, y otra mano con una gota de sangre en el dedo índice . Enlace a la información en inglés sobre la foto
Una nueva prueba desarrollada por científicos del ARS para evaluar los niveles de la vitamina B12 requiere solamente una gota diminuta de sangre.


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Prueba mejorada para medir los niveles de vitamina B12 podría ayudar a los jóvenes y los ancianos

Por Marcia Wood
22 de abril de 2013

En EE.UU., los jóvenes y los ancianos son entre los grupos que tiene el riesgo más alto de tener una deficiencia de vitamina B12, la cual es un nutriente imprescindible. Ahora, un grupo de científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) dirigido por químico John W. Newman ha desarrollado y probado un mejor método de medir un indicador de los niveles de vitamina B12 en la sangre.

Lo importante es que la cantidad de sangre requerida para la nueva prueba puede ser muy pequeña. Ésta es una ventaja en ambos las investigaciones científicas y las situaciones médicas. Las muestras de sangre tomadas de los recién nacidos y en los bebés—para reconocimientos médicos en un hospital o quizás para utilización por investigadores médicas o los expertos de nutrición—son típicamente muy pequeñas. Además, una muestra pequeña es típica en los estudios a gran escala que distribuyen las muestras de sangre de voluntarios entre muchos investigadores por varios propósitos.

Newman y sus colegas demostraron que un espécimen de solamente 25 microlitros de sangre—igual de la mitad de una gota de agua—se puede analizar con rapidez, precisión y fiabilidad usando una tecnología analítica llamada UPLC-ESI-MS/MS (una combinación de la cromatografía líquida de alta eficacia, la ionización por electrospray, y la espectrometría de masas en tándem).

Si se usan los robóticos para realizar la prueba, una muestra de sangre de solamente 5 microlitros podría ser suficiente, según Newman.

Su grupo basó su investigación en estudios previos en los cuales otros científicos usaron una tecnología más vieja para medir el mismo indicador en la sangre: el ácido metilmalónico (MMA por sus siglas en inglés). El MMA puede acumularse en la sangre si no hay niveles suficientes de vitamina B12 en el cuerpo.

La muestra de 25 microlitros usada para la nueva prueba representa una reducción de 4 a 10 veces en el volumen de espécimen requerido para otras pruebas basadas en MMA. El procesamiento toma solamente cuatro minutos, según Newman, quien trabaja en el Centro Occidental de Investigación de Nutrición Humana mantenido por el ARS en Albany, California. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), y esta investigación apoya la prioridad del USDA de mejorar la salud y la nutrición de niños.

Newman colaboró en el desarrollo de la prueba con Lindsay H. Allen, directora del centro de investigación, y tres otras colegas del ARS—química Theresa L. Pedersen, científico William R. Keyes, y dietista Setareh Shahab-Ferdows. El grupo publicó sus hallazgos en 'Journal of Chromatography B' (Revista de Cromatografía B).

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de abril del 2013.

Última Modificación: 4/19/2013