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Agricultural Research Service

Científicos identifican compuestos del aceite de jatropha que pueden repeler insectos / 5 de noviembre de 2012 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Un mosquito alimentandose en la piel humana. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Químico Charles Cantrell con el ARS ha identificado el primer triglicérido que tiene la capacidad de repeler los mosquitos. Cantrell descubrió este triglicérido en el aceite de las semillas de la planta Jatropha curcas. Este aceite se quema en las lámparas en África y la India como un remedio tradicional contra los insectos plagas.


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Científicos identifican compuestos del aceite de jatropha que pueden repeler insectos

Por Sandra Avant
5 de noviembre de 2012

Un consejo sobre una planta usada en África y la India como un remedio natural contra los insectos plagas ha llevado al descubrimiento de algunos compuestos naturales para repeler insectos.

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han identificado componentes del aceite de las semillas de Jatropha curcas que pueden repeler mosquitos. Científicos en la Unidad de Investigación de la Utilización de Productos Naturales (NPURU por sus siglas en inglés) mantenida por el ARS en Oxford, Misisipí, a menudo han descubierto compuestos derivados de plantas que tienen la capacidad de impedir los insectos. Ellos comienzan su búsqueda cogiendo plantas en su hábitat natural e investigando las plantas usadas en los remedios tradicionales.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Después de aprender que la gente en la India queman el aceite de las semillas de J. curcas en lámparas para prevenir la entrada de los insectos plagas en hogares y otras áreas, químico Charles Cantrell con la NPURU extrajo el humo de la planta en el laboratorio y lo analizó. Él descubrió que el humo contuvo varios compuestos activos, incluyendo los ácidos grasos libres y los triglicéridos, que son eficaces en prevenir las picaduras por insectos.

Científicos ya han sabido que los ácidos grasos libres repelen insectos, pero éste fue el primer descubrimiento de la capacidad de los triglicéridos de repeler los mosquitos, según Cantrell.

En colaboración con colegas en ARS y en el Centro Nacional de Investigación de Productos Naturales mantenido por la Universidad de Misisipí, Cantrell está explorando el potencial de otros compuestos prometedores derivados de plantas. Es posible que una combinación de estos u otros compuestos similares con los de las plantas de la especie Jatropha pueda llevar al desarrollo de un producto más eficaz.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de noviembre-diciembre del 2012.

Última Modificación: 11/2/2012