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Agricultural Research Service

Científicos estudian el potencial del sorgo como una fuente de bioenergía en el sur / 17 de septiembre de 2012 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Sorgo. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Investigadores del ARS están desarrollando maneras de mejorar el potencial del sorgo como una fuente de biocombustible, incluyendo el desarrollo de híbridos del sorgo cultivado y una especie africana del sorgo. Foto cortesía de Richard Old, XID Services, Inc., Bugwood.org.


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Científicos estudian el potencial del sorgo como una fuente de bioenergía en el sur

Por Jan Suszkiw
17 de septiembre de 2012

El sorgo dulce se cultiva principalmente en EE.UU. como una fuente de azúcar para la producción del almíbar y la melaza. Pero esta hierba robusta tiene otros atributos que podrían facilitar la utilización del cultivo como una fuente de bioenergía, según los resultados de estudios por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

El sorgo es un candidato ideal para este uso debido a su tolerancia a la sequía, su adaptabilidad a diversas condiciones de crecimiento, su requisito mínimo de fertilizante a base de nitrógeno, y su contenido alto de biomasa (material vegetal), según biólogo molecular Scott Sattler con el ARS y su colaborador Jeff Pedersen. El sorgo también produce el azúcar soluble que se puede convertir en biocombustible. Las fibras residuales que se quedan después del proceso de extracción del jugo se pueden quemar para generar electricidad.

Los estudios por Sattler y Pedersen sobre el sorgo son parte de un esfuerzo más ampia por ARS, el cual es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU., de responder al mandato gubernamental para la producción de hasta 36 miles de millones de galones de biocombustible por el año 2022. Aproximadamente 15 miles de millones de galones de ese total podrían resultar de la producción del etanol a base de granos. Los otros 21 miles de millones de galones de biocombustible se producirán de otras fuentes de materias primas, incluyendo el sorgo, la caña de azúcar, otras hierbas tales como Panicum virgatum, y cultivos de semillas oleaginosas tales como la semilla de colza y la soya.

El sorgo y la caña de azúcar son algunos de los mejores candidatos para producción en la parte sudeste de EE.UU. porque ellos son cultivos complementarios que pueden prolongar la temporada de producción de biocombustible y utilizan el mismo equipo, según Sattler y Pedersen, quienes trabajan en la Unidad de Investigación de Granos, Forraje y Bioenergía mantenida por el ARS en Lincoln, Nebraska. Sin embargo, ellos no son el solo grupo investigando el potencial del sorgo dulce como un cultivo de bioenergía.

En la Unidad de Investigación de la Genética y la Crianza de Cultivos mantenida por el ARS en Tifton, Georgia, genetista William Anderson y sus colegas están realizando estudios para identificar los genes deseables del sorgo dulce y sus funciones para que se puedan desarrollar variedades mejoradas. En estudios, los científicos escogieron 117 genotipos de la colección de germoplasma de sorgo mantenida por el ARS en Griffin, Georgia, y los evaluaron para determinar su capacidad de madurar rápidamente y resistir ataques por el gusano cogollero y la enfermedad fúngica llamada la antraconosis.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de septiembre del 2012.

Última Modificación: 9/14/2012