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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Un método más amigable con el medio ambiente para fertilizar los cultivos de vivero / 27 de agosto de 2012 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Horticultor Joseph Albano examina el crecimiento de algunas caléndulas.
Horticultor Joseph Albano ha descubierto una alternativa más "verde" al uso de un aditivo de fertilizante ahora comúnmente usado que podría estar contribuyendo a la acumulación de los metales pesados en las vías fluviales.


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Un método más amigable con el medio ambiente para fertilizar los cultivos de vivero

Por Dennis O'Brien
27 de agosto de 2012

Un científico del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) ha desarrollado una alterativa más amigable con el medio ambiente a un aditivo ahora usado en los fertilizantes que podría estar contribuyendo a la acumulación de los metales pesados en las vías fluviales.

Los cultivos de vivero tales como las flores y las plantas ornamentales requieren micronutrientes tales como hierro, manganeso, cobre y cinc. Pero los fertilizantes que proveen estos micronutrientes a menudo también contienen compuestos sintéticos que se pegan a los micronutrientes para asegurar la disponibilidad de los micronutrientes dentro de la zona de raíces.

Los compuestos más comúnmente usados se llaman los agentes quelantes. Ellos no son fácilmente biodegradables, y pueden extraer metales de los sedimentos. Se piensa que el uso de estos agentes aumenta las cantidades de hierro y otros metales pesados que algunas veces fluyen a las vías fluviales, donde estos metales llegan ser solubles en el agua. Preocupaciones en Europa sobre uno de estos agentes, llamado EDTA, han llevado a una demanda para el uso de otros agentes quelantes.

Joseph Albano, quien es horticultor en el Laboratorio Estadounidense de Investigación Hortícola mantenido por el ARS en Fort Pierce, la Florida, ha descubierto una alternativa "verde" para utilización por el sector de flores y plantas ornamentales. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), y esta investigación apoya la prioridad del USDA de promover la sostenibilidad de agricultura.

El agente quelante alternativo se llama EDDS. Es un compuesto natural que es biodegradable y tiene menos probabilidad de persistir en el medio ambiente.

En una serie de estudios, Albano cultivó caléndulas en medio de la maceta sin suelo y con fertilizantes formulados con EDDS o con uno de dos agentes quelantes comúnmente usados: EDTA o DTPA. Cada uno de los tres tratamientos también contuvo el hierro para facilitar la evaluación de la eficacia de EDDS como una fuente de hierro en fertilizante.

Los resultados demostraron que EDDS es un agente quelante adecuado para utilización en los fertilizantes. No había ningunas diferencias en el crecimiento de las plantas o en los niveles de hierro en el tejido de las hojas de las plantas cultivadas con la combinación de hierro y EDDS, la combinación de hierro y EDTA, o la combinación de hierro y DTPA.

Los quelantes tales como la combinación de hierro y EDTA o hierro y DTPA se degradan cuando expuestos a la luz. Por consiguiente, a menudo estas combinaciones se almacenan en recipientes opacos que previenen la exposición de los contenidos a la luz del sol.

Albano también evaluó la degradación de la combinación de hierro y EDDS y descubrió que esta combinación se degradó más rápidamente que la combinación de hierro y EDTA, y esta característica contribuye a la falta de persistencia en el medio ambiente. A causa de esta degradación rápida, Albana recomienda el almacenaje de los quelantes de hierro y EDDS en los recipientes opacos.

El informe por Albano, el cual fue publicado en la revista 'HortScience', fue el primer estudio revisado por pares sobre la evaluación de EDDS como un agente quelante en fertilizantes usados en la producción de cultivos de flores y plantas ornamentales, según Albano. Se espera que este estudio estimule el uso de EDDS como un agente quelante amigable con el medio ambiente en la producción de cultivos de plantas ornamentales y flores.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de agosto del 2012.

Última Modificación: 8/27/2012