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Agricultural Research Service

Nueva app 'Kiddio' podría ayudar a animar a los niños a consumir más verduras / 16 de julio de 2012 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Una familia consumiendo una comida saludable. Enlace a la información en inglés sobre la foto
'Kiddio' es una nueva app desarrollada por científicos patrocinados por el ARS para ayudar a los padres a aprender nuevas maneras de animar a sus niños preescolares a consumir más verduras.


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Nueva app 'Kiddio' podría ayudar a animar a los niños a consumir más verduras

Por Marcia Wood
16 de julio de 2012

Los padres que tienen un interés en animar a sus niños a consumir más verduras podrían beneficiarse de un juego basado en ciencia y creado por científicos patrocinados por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS). Este juego es en forma de una app que se puede usar en los teléfonos "inteligentes" ('smartphone' en inglés).

Cuando acabado, el juego 'Kiddio' les proveerá a los padres de los niños preescolares una manera divertida e interactiva de aprender sobre algunos de los mejores enfoques para animar a sus niños a consumir más verduras, según Tom Baranowski, quien es líder del grupo que está desarrollando la app.

Baranowski es psicólogo basado en el Centro de Investigación de Nutrición de Niños mantenido por el ARS en Houston, Texas. También es profesor de pediatría en el Colegio Baylor de Medicina, también ubicado en Houston. El colegio maneja el centro en una colaboración con ARS, el cual es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés). Mejorar la nutrición de los niños es una prioridad del USDA.

El juego les ofrecerá a los usuarios una serie de episodios cortos e interactivos con 'Kiddio', quien es un niño preescolar que no le gustan las verduras. Los padres pueden cambiar el juego para corresponden el temperamento de 'Kiddio' al de su propio niño.

Durante cada episodio, los padres pueden seleccionar múltiples opciones para influir en los hábitos alimenticios de 'Kiddio'. Algunas de las opciones crean "momentos de enseñanza", tales como cuando un padre dice, "Esa es una verdura muy sabrosa". Otras opciones incluyen un enfoque quizás menos eficaz basado en la disciplina firme, cuando el padre dice a 'Kiddio', "¡Tiene que probar esta verdura!"

El proyecto fue patrocinado por el ARS y una subvención del Instituto Nacional de la Salud de Niños y el Desarrollo Humano, y utiliza información derivada de cinco estudios realizados por los científicos durante la última década. Estos estudios, que involucraron miles de padres, niños y expertos en nutrición, son ejemplos de lo que se llama la "nutrición conductual", la cual es una disciplina científica relativamente nueva que tiene conexiones con la psicología y la nutrición.

Algunos expertos piensan que aumentar la cantidad de verduras consumidas por los niños puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedades crónicas tales como la diabetes, la enfermedad cardiovascular y algunos tipos del cáncer. Actualmente, la mayoría de los niños estadounidenses no consumen cantidades adecuadas de verduras y frutas.

Baranowski está colaborando en los estudios sobre 'Kiddio' con colegas Janice C. Baranowski, Alicia Beltran, Leslie Frankel, Sheryl O. Hughes, Theresa A. Nicklaus y Teresia M. O'Connor en el centro de nutrición en Houston; Amy Shirong Lu, anteriormente en el centro en Houston y ahora trabajando en la Universidad Northwestern en Evanston, Illinois; y Richard Buday de la empresa Archimage Inc. de Houston. Científica Deborah Thompson con el ARS en Houston contribuyó a las fases tempranas del proyecto.

Artículos por Baranowski y sus colegas sobre el uso de juegos para mejorar los hábitos alimentarios de los niños han sido publicados en 'American Journal of Preventive Medicine' (Revista Americana de la Medicina Preventiva) y 'Journal of Diabetes Science and Technology' (Revista de la Ciencia y Tecnología de la Diabetes).

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de julio del 2012.

Última Modificación: 7/13/2012