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Agricultural Research Service

Científicos investigan la capacidad de una levadura de proteger los frutos secos / 2 de julio de 2012 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA
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Cinco pistachos con cáscaras. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos del ARS están determinando cómo la levadura beneficiosa Pichia anomala puede prevenir el desarrollo de un moho que produce un carcinógeno y que puede infectar frutos secos tales como pistachos, almendras y nueces.


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Científicos investigan la capacidad de una levadura de proteger los frutos secos

Por Marcia Wood
2 de julio de 2012

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están ayudando a descifrar los mecanismos que aumentan la capacidad de una levadura beneficiosa de impedir un moho que ataca los frutos secos tales como las almendras, los pistachos y las nueces. Sus estudios podrían ayudar a mejorar la eficacia de la levadura, llamada Pichia anomala, en frustar el moho, llamado Aspergillus flavus.

El moho causa preocupaciones porque puede producir aflatoxina, la cual es un carcinógeno natural. Fisióloga de plantas Sui-Sheng T. (Sylvia) Hua dirige los estudios. Ella trabaja en el Centro de Investigación de la Región Occidental mantenido por el ARS en Albany, California. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), y esta investigación apoya la prioridad del USDA de promover la seguridad alimentaria.

Las reglas federales relacionadas con la seguridad alimentaria, y los procedimientos de control de calidad en las plantas empacadoras, ayudan a asegurar la seguridad de los frutos secos. Sin embargo, el sector de frutos secos tiene un interés continuado en el desarrollo de nuevos métodos amigables con el medio ambiente para combatir el moho A. flavus.

En experimentos previos por Hua y sus colegas Bradley J. Hernlem, quien es ingeniero químico, y Maria T. Brandl, quien es microbióloga, los investigadores expusieron el moho a la levadura y luego a varios compuestos que producen una incandescencia de color verde o de color rojo cuando cambios específicos ocurren en las células del moho.

Los resultados de estas pruebas de fluorescencia fueron publicados en la revista científica Mycopathologia (Micopatología) y sugieren que la levadura impide el sistema de trifosfato de adenosina, o ATP, dentro del moho. Este sistema produce energía, la cual es imprescindible para la supervivencia del moho. Los hallazgos también sugieren que la levadura causa daños a las paredes celulares y las membranas del moho, según Hua. Las paredes celulares y las membranas protegen los contenidos de las células.

En otros estudios previos que llevaron a los estudios actuales, el grupo usó un diferente proceso analítico, llamado la prueba cuantitativa de la reacción en cadena de la polimerasa con transcriptasa inversa, para analizar la actividad de ciertos genes de P. anomala en la presencia del moho. Los hallazgos preliminares, los cuales fueron presentados por Hua en la reunión anual de la Sociedad Americana de Microbiología en 2010, siguieron que exponer la levadura al moho podría estimular genes en la levadura que causan la producción de dos enzimas llamadas PaEXG1 y PAEXG2. Estas enzimas tienen la capacidad de degradar las paredes celulares y causar daños a las membranas del moho.

Aunque se necesitan más estudios, estos hallazgos preliminares basados en la reacción en cadena de la polimerasa siguieren que hay mecanismos controlados por genes que podrían tener un papel en los daños observados en las paredes celulares y las membranas del moho durante las pruebas de fluorescencia.

Otros investigadores con el ARS en Albany están desarrollando estrategias para combatir A. flavus. Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de julio del 2012.

Última Modificación: 7/6/2012