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Agricultural Research Service

Nuevos tratamientos podrían reducir los olores en la tela de algodón / 10 de mayo 2012 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Tres calcetines. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos del ARS están buscando una manera de inhibir el crecimiento microbiano en los calcetines a base del algodón, así como las camisetas y otra ropa que utiliza las partículas de plata que tienen un tamaño de 2 a 6 nanómetros.


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Nuevos tratamientos podrían reducir los olores en la tela de algodón

Por Jan Suszkiw
10 de mayo 2012

Los calcetines, las camisetas y otra ropa podrían llegar a ser menos acogedoras a las bacterias que causan olores, como resultado de nuevos tratamientos antimicrobianos que están siendo estudiados por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Nueva Orleans, Luisiana.

En estudios en el Centro de Investigación de la Región del Sur mantenido en Nueva Orleans por el ARS, un grupo de científicos está tratando de inhibir el crecimiento microbiano en el algodón utilizando partículas de plata que tienen un tamaño de 2 a 6 nanómetros. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Las nanopartículas de plata se han usado previamente como agentes antimicrobianos en productos incluyendo la ropa, recipientes para alimentos, y textiles médicos. Sin embargo, los métodos sintéticos de producir tales productos han involucrado el uso de agentes tóxicos y solventes orgánicos, según Brian Condon, quien es líder del grupo de investigadores.

Como una opción más amigable con el medio ambiente, el grupo demostró que una combinación del polietileno glicol y el agua trabaja igualmente bien para generar las partículas de plata. Además, las partículas resultantes tuvieron el tamaño correcto, según Condon y sus colegas Sunghyun Nam, quien es ingeniero, y Dharnidhar Parikh, anteriormente con el ARS. Los resultados de esta investigación fueron publicados en un número reciente de 'Journal of Nanoparticle Research' (Revista de Investigaciones sobre Nanopartículas).

Los investigadores también desarrollaron una manera de causar la formación de las nanopartículas de plata directamente en las fibras de algodón, de este modo eliminando la necesidad de manejar y almacenar los agentes antimicrobianos antes de aplicación. Esto podría darle al algodón una ventaja sobre las telas sintéticas, las cuales no reaccionan bien al tratamiento con las nanopartículas de plata, según Condon, quien es líder de la Unidad de Investigación de la Química y la Utilización del Algodón en el centro en Nueva Orleans.

En otro enfoque, químico Vince Edwards, en colaboración con Condon, desarrolló un tratamiento para empapar la tela no tejida a base de algodón con la lisozima, la cual es una enzima que corta las paredes de los microorganismos, de este modo matandolos, incluyendo aquellos que causan olores o infección. Enzimas similares también podrían ser usadas en la biodefensa, tales como en la desactivación de los agentes nerviosos, según Condon.

Los investigadores están buscando socios comerciales para ayudar a facilitar el movimiento de estas aplicaciones al mercado, con el objetivo de asegurar la viabilidad del algodón estadounidense ante aumentos en los costos de producción, la disminución de recursos y la competencia global.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de abril del 2012.

Última Modificación: 5/9/2012
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