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Agricultural Research Service

Un posible agente de biocontrol para combatir el chinche del kudzu / 3 de mayo de 2012 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA
Lea este articulo de la revista—en español—para encontrar más.

Adulto del chinche del kudzu (Megacopta cribraria). Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los científicos del ARS están estudiando una avispa de Japón como un posible agente de control biológico contra el chinche del kudzu, el cual se alimenta en la planta invasora llamada kudzu, pero también podría atacar la soja, los cacahuetes y otras legumbres.


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Un posible agente de biocontrol para combatir el chinche del kudzu

Por Jan Suszkiw
3 de mayo de 2012

No sea engañado por el nombre común: El chinche del kudzu no es fidedigno.

Este insecto plaga sí se alimenta en los tallos de kudzu, el cual es una planta trepadora que causa muchos problemas en la parte sureña de EE.UU. Pero este chinche—Megacopta cribraria—también se alimenta en las legumbres, incluyendo la soja. En el estado de Georgia, donde este insecto originario de Asia fue descubierto por primera vez en EE.UU. en octubre del 2009, hay preocupaciones sobre un posible infestación del cultivo de cacahuetes—el cual tiene un valor de 2 miles de millones de dólares—por el insecto invasor.

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colaboradores están abordando este problema. En la Unidad de Investigación y Cuarentena mantenida por el ARS en Stoneville, Misisipí, entomólogo Walker Jones está evaluando un enemigo natural del chinche—la avispa parasita Paratelenomus saccharalis. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

La avispa no pica, y es inocua para los seres humanos, las mascotas y otros animales. Sin embargo, pone sus huevos dentro de los huevos de Megacopta. Después de empollar, las larvas de la avispa comen las larvas del chinche, de este modo reduciendo el tamaño de la próxima generación de los chinches.

Megacopta es parte de una familia única de insectos que no ocurren en ninguna parte de las Américas. Por consiguiente, los investigadores creen que la importación de los enemigos naturales del chinche no representará una amenaza para las especies nativas de insectos en EE.UU., según Walker, quien es líder de la Unidad de Investigación del Control Biológico de Insectos Plagas mantenida por el ARS en Stoneville. Pero antes de entrar en EE.UU., la avispa tiene que satisfacer una lista larga de requisitos para confirmar su especificidad y seguridad ambiental, incluyendo pruebas de cuarentena.

Para comenzar el proceso, Walker está evaluando los huevos de varias especies nativas de insectos relacionados con el chinche para determinar si la avispa los ataca. Hasta la fecha, no había ningunos ataques por la avispa. Las evaluaciones requieren una fuente constante de insectos representando cuatro familias y enviados a Walker por colaboradores en todas partes de EE.UU.

Además de Georgia, Megacopta ha sido observado en partes de los estados de Alabama, Tennessee, Carolina del Sur, Carolina del Norte y Virginia. Un esfuerzo dirigido por científicos universitarios está siguiendo la pista del chinche y estudiando su biología básica, sus preferencias en cultivos, su impacto económico, su vulnerabilidad a los productos químicos, y su vulnerabilidad a los insectos predadores nativos, parásitos y patógenos.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de mayo-junio del 2012.

Última Modificación: 5/2/2012