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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Usando códigos de barras para monitorear y controlar los insectos plagas / 30 de abril de 2012 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Escarabajo de la patata. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Entomólogo Matt Greenstone con el ARS está usando el ADN—en forma del código de barras—del escarabajo de la patata para determinar la eficacia de varios insectos predadores como agentes de control biológico contra el escarabajo.


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Usando códigos de barras para monitorear y controlar los insectos plagas

Por Dennis O'Brien
30 de abril de 2012

Los códigos de barras son una herramienta típica en los supermercados y otras tiendas. Pero ahora científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están usando los "códigos de barras de ADN" para monitorear los insectos plagas que dañan cultivos incluyendo el trigo, la cebada y las papas, y para ayudar a los agricultores a hacer decisiones sobre el control de estos insectos.

Con esta técnica, los científicos secuencian una parte designada del genoma del organismo y producen un "código de barras" de la sección secuenciada para compararla con el ADN secuenciado de otros especies estrechamente relacionados. Los códigos de barras de ADN están siendo desarrollados en una gama amplia de plantas y animales como parte de un esfuerzo global de catalogar la diversidad de la vida de la Tierra.

Matthew Greenstone, quien es entomólogo en el Laboratorio de Biocontrol y Comportamiento de Insectos Invasores mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland, está usando los códigos de barras de ADN en una manera original: para identificar los insectos predadores que pueden ayudar a controlar el escarabajo de la patata, el cual es el insecto más perjudicial en las papas cultivadas en la parte oriental de EE.UU.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), y esta investigación apoya la prioridad del USDA de promover la sostenibilidad de agricultura.

Otros estudios han analizado los contenidos de los intestinos de insectos predadores para evaluar su capacidad de controlar los insectos plagas en campos agrícolas. Pero los predadores digieren su presa en tasas diferentes, así que un análisis sencillo no es suficiente para hacer una comparación precisa de la eficacia de diferentes predadores. Greenstone ha mejorado el enfoque usando los códigos de barras en un método de tener en cuenta la rapidez de la digestión de la presa por los diferentes insectos predadores.

Él y sus colegas colectaron cuatro predadores del escarabajo de la patata, los alimentaron en escarabajos criados en el laboratorio, y luego determinaron la duración de la presencia del ADN de los escarabajos (en forma de códigos de barras) en los intestinos de los predadores. Los resultados, los cuales fueron publicados en la revista Entomologia Experimentalis et Applicata, demuestran la importancia de tener en cuenta la tasa de digestión en la evaluación de la eficacia de insectos predadores como agentes de control biológico. Esta información también podría ser útil para los agricultores en el desarrollo de estrategias más eficaces para combatir un insecto voraz.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de abril del 2012.

Última Modificación: 4/27/2012
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