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Agricultural Research Service

Técnica de alta tecnología podría exponer la bacteria Salmonella / 9 de abril de 2012 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Imagen producida por microscopio electrónico de transmisión mostrando esferas de biopolímeros encapsulados con nanopartículas de plata. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La bacteria Salmonella y otros patógenos alimentarias se pueden ser detectar más fácilmente con la utilización de pruebas que usan esferas de biopolímeros encapsulados con nanopartículas de plata, según estudios por científicos del ARS.


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Técnica de alta tecnología podría exponer la bacteria Salmonella

Por Marcia Wood
9 de abril de 2012

Aún la cantidad más pequeña de la bacteria Salmonella podría ser detectada fácilmente en el futuro con la utilización de la tecnología llamada la dispersión Raman aumentada por superficie (SERS por sus siglas en inglés). Científico Bosoon Park con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Athens, Georgia, está dirigiendo estudios exploratorios del potencial de esta técnica analítica para detectar fácilmente y rápidamente la bacteria Salmonella u otros patógenos alimentarios.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU., la bacteria Salmonella causa más de 1 millón de casos de enfermedad en EE.UU. cada año.

Si SERS tiene éxito en detectar Salmonella, esta técnica podría ser usada en laboratorios de la salud humana en todas partes de EE.UU. para rápidamente identificar este patógeno y otros responsables de brotes de enfermedades alimentarias, según Park, quien es ingeniero agrícola. Los fabricantes de productos alimenticios también podrían usar SERS en sus laboratorios de control de calidad.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), and esta investigación apoya la prioridad del USDA de aumentar la seguridad alimentaria.

En un análisis utilizando SERS, se pone una muestra en una superficie, tal como una placa de acero inoxidable con superficie áspera. Para algunos de sus experimentos, Park y sus colegas cambiaron la superficie de las placas de acero inoxidable cubriendolas de esferas pequeñas a base de un biopolímero encapsulado con nanopartículas de plata.

Las superficies ásperas, y los metales coloidales tales como la plata, pueden aumentar la dispersión de luz que ocurre cuando una muestra en este nanosubstrato se ilumina con el rayo láser del espectrómetro Raman.

La luz dispersada que regresa al espectrómetro forma un patrón espectral distinto conocido como una señal Raman. Los investigadores esperan probar si todas las moléculas, tales como aquellas en la bacteria Salmonella, tienen su propio señal Raman.

La idea de usar un substrato de nanopartículas de plata para la espectroscopía Raman no es nueva. Pero en los estudios con SERS para detectar los patógenos alimentarias, el uso de una superficie aumentada con biopolímeros cubiertos con nanopartículas de plata aparentemente es nuevo.

En estudios con concentraciones relativamente grandes de dos diferentes tipos, o serotipos, de Salmonellaenteritidis y typhimurium—las pruebas por Park demuestran, aparentemente por primera vez, que SERS puede distinguir entre estos serotipos. Con más investigaciones, SERS podría demostrar ser una técnica superior para detectar cantidades muy pequeñas de bacterias en un fondo muy complejo, tal como una muestra de alimento o bebida, según Park.

Él colaboró en esta investigación con Arthur Hinton Jr., Kurt C. Lawrence, Jaya Sundraram, William R. Windham y Seung Chul Yoon en el Centro Richard B. Russell de Investigación mantenido por el ARS en Athens; Yao-Wen Huang y Yiping Zhao de la Universidad de Georgia en Athens; Yongkuk Kwon de la Agencia de Inspección y Cuarentena de Animales, Plantas y Pez de Corea del Sur, y otros investigadores.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de abril del 2012.

Última Modificación: 4/6/2012