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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Nueva tecnología revela mucho sobre los virus / 6 de abril de 2012 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Ganado ovino. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos del ARS están usando una nueva técnica que utiliza las nanopartículas de oro para diseñar pruebas diagnósticas de campo para detectar los virus tales como los que causan la fiebre del Nilo Occidental y la fiebre del Valle del Rift.


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Nueva tecnología revela mucho sobre los virus

Por Sandra Avant
6 de abril de 2012

Pruebas diagnosticas que detectan rápidamente los virus que causan enfermedades en animales y en los seres humanos están siendo desarrolladas por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) usando una nueva tecnología llamada la dispersión Raman aumentada por superficie (SERS por sus siglas en inglés).

Con SERS, las moléculas emiten señales o longitudes de ondas únicas que se pueden detectar con un espectroscopio. Los investigadores marcan las moléculas virales con un tinte para facilitar su detección utilizando iluminación por un láser. Poner un metal tal como el oro o la plata cerca a las moléculas marcadas aumenta el señal de detección.

Microbiólogo William Wilson en el Centro para Investigación de Granos y la Salud Animal mantenido por el ARS en Manhattan, Kansas, usó esta tecnología para identificar los virus que pueden causar la fiebre del Nilo Occidental y la fiebre del Valle del Rift, las cuales son propagadas por los mosquitos infectados. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Wilson y sus colaboradores en la Universidad de Wyoming diseñaron una prueba diagnóstica basada en el ácido nucleico. Con esta prueba, se ponen las moléculas cerca de nanopartículas de oro en solución. Las nanopartículas de oro aumentan la señal espectroscópica de la molécula indicadora, de este modo facilitando la detección del ácido nucleico de las células infectadas. Wilson y sus colegas también desarrollaron una prueba que rápidamente detecta la respuesta de anticuerpos a los virus.

Los científicos esperan adaptar la prueba para crear herramientas apropiadas para utilización en el campo o el corral. Por ejemplo, un instrumento semejante a una varilla del aceite podría ser usado para determinar rápidamente las áreas donde hay un brote de enfermedad. Los veterinarios podrían colectar muestras de sangre de los animales en la granja, ponen las muestras en recipientes pequeños y las evalúan con un aparato de mano para detectar la presencia de un virus.

Otra ventaja de la prueba es su utilidad en detectar la presencia de múltiples patógenos, porque las pruebas actuales apropiadas para utilización en el corral típicamente detectan solamente un patógeno específico. La sensibilidad de la nueva prueba diagnóstica también excede el sistema actual y podría ser igual de las pruebas basadas en la reacción en cadena de la polimerasa.

Los resultados de esta investigación han sido publicados en las revistas 'Biosensors and Bioelectronics' (Biosensores y Bioelectrónica) y 'Analytical Chemistry' (Química Analítica).

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de abril del 2012.

Última Modificación: 4/5/2012