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Agricultural Research Service

Una manera de identificar los pulgones que transmiten los virus / 2 de abril de 2012 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA
Lea este articulo de la revista—en español—para encontrar más.

Dos pulgones verdes alimentándose en una hoja de avena infectada con el virus del enanismo amarillo. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos del ARS han descubierto una manera de distinguir entre los pulgones que tienen la capacidad de transmitir los virus a los cultivos, y los pulgones que no transmiten estas enfermedades. Este descubrimiento algún día podría ayudar a reducir el uso de pesticidas.


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Una manera de identificar los pulgones que transmiten los virus

Por Dennis O'Brien
2 de abril de 2012

Como parte de un proyecto que podría llevar a una reducción en el uso de pesticidas, científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han descubierto una manera de distinguir entre los pulgones que transmiten virus y los que no transmiten estas enfermedades.

Los investigadores usaron proteínas biomarcadoras para diferenciar entre los pulgones. Estos hallazgos proveen las primeras pruebas sobre una conexión entre las proteínas biomarcadores y la capacidad de un insecto de transmitir los virus.

Los virus transmitidos por los pulgones reducen los rendimientos de cultivos y también reducen la cantidad y calidad de los alimentos frescos. Rociar los insecticidas puede controlar y reducir la propagación de los virus, pero los productos químicos son costosos y pueden dañar el medio ambiente. Además, solamente algunos de los pulgones transmiten los virus.

Científicos Michelle Cilia y Stewart Gray del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han descubierto una manera de distinguir entre los pulgones que transmiten las enfermedades y los que no las transmiten. La clave de su método es examinar los tipos de proteínas en las células de los pulgones. Cilia y Gray trabajan en la Unidad de Manejo Integrado y Control Biológico de Insectos Plaga, parte del Centro Robert W. Holley de Agricultura y Salud mantenido por el ARS en Ithaca, Nueva York.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), y esta investigación apoya las prioridades del USDA de mejorar la sostenibilidad de agricultura y promover la seguridad alimentaria internacional.

Basado en los resultados de estudios previos, ellos supieron que para que los pulgones puedan transmitir los virus, el virus tiene que poder reaccionar con las proteínas específicas del pulgón que causan que el virus se mueve por el insecto y luego regresa a la planta cuando el pulgón se alimenta en la planta.

Durante estudios de laboratorio con los pulgones verdes, los científicos descubrieron que la capacidad de transmitir el virus del enanismo amarillo se puede predecir basado en la presencia o la falta de nueve diferentes proteínas biomarcadoras en las células de los insectos.

Ellos luego analizaron los pulgones verdes colectados de los cultivos cereales y de las hierbas no cultivadas en todas partes de EE.UU. por científicos John Burd y Melissa Burrows, quienes trabajan en el Laboratorio de Investigación de Trigo, Cacahuetes y Otros Cultivos de Campo mantenido por el ARS en Stillwater, Oklahoma. Los investigadores en Ithaca descubrieron que los pulgones colectados en el campo transmitieron el virus del enanismo amarillo solamente cuando los insectos tienen la mayoría, si no todas, de las proteínas biomarcadoras claves. El pulgón no necesita todas de las proteínas para transmitir el virus del enanismo amarillo, pero algunas de las proteínas son imprescindibles, según los científicos.

El descubrimiento en el laboratorio fue publicado en 'Journal of Virology' (Revista de Virología), y el estudio que confirmó los biomarcadores en el campo fue reportado en la revista 'Proteomics' (Proteómica). Se espera que este descubrimiento lleve al desarrollo de una prueba para identificar los vectores posibles de enfermedades. Cilia y Gray también están colaborando en un proyecto de probar la utilidad de los biomarcadores como indicadores de la capacidad de otros insectos de transmitir enfermedades.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de abril del 2012.

Última Modificación: 4/2/2012