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Agricultural Research Service

Gen ayuda a combatir múltiples enfermedades de las hojas de maíz / 1 de febrero de 2012 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Maíz. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Parece que un gen específico en el maíz podría conferir resistencia contra tres enfermedades importantes—el tizón sureño del maíz, el tizón norteño, y la piricularia—que causan lesiones en las hojas de plantas de maíz en todas partes del mundo.


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Gen ayuda a combatir múltiples enfermedades de las hojas de maíz

Por Sharon Durham
1 de febrero de 2012

Parece que un gen específico en el maíz puede conferir resistencia contra tres importantes enfermedades de las hojas de la planta, según científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colegas universitarios.

Este descubrimiento, el cual fue publicado en el 2011 en 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (Actos de la Academia Nacional de Ciencias), podría ayudar a los criadores de plantas a incorporar rasgos de resistencia contra estas enfermedades en las plantas de maíz del futuro.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

El grupo de investigadores incluyó genetistas de plantas Peter Balint-Kurti, Jim Holland y Matt Krakowsky en la Unidad de Investigación de la Ciencia de Plantas mantenida por el ARS en Raleigh, Carolina del Norte, y científicos con la Universidad de Delaware, la Universidad de Cornell, y la Universidad Estatal de Kansas.

Tres enfermedades—el tizón sureño del maíz, el tizón norteño del maíz, y la piricularia—causan lesiones en las hojas del maíz en todas partes del mundo. En la región de producción de maíz en el Medio-Oeste de EE.UU., el tizón norteño y la piricularia son problemas significativos.

Los investigadores examinaron 300 variedades de maíz que vinieron de todas partes del mundo, de este modo asegurando una gama amplia de diversidad genética en el surtido. No hay ninguna variedad de maíz que tiene resistencia completa a cualquiera de estas enfermedades, pero las variedades varían en cuanto a la severidad de los síntomas demostrados en las hojas.

Los investigadores buscaron líneas de maíz que tienen resistencia a las tres enfermedades, con el propósito de determinar cuáles de los genes proveen la resistencia, según Balint-Kurti. Cuando los científicos probaron las líneas para determinar su resistencia a las tres enfermedades, descubrieron que si una variedad de maíz era resistente a una de las enfermedades, fue probable que esa misma variedad también tenga resistencia a las otras dos enfermedades.

Los investigadores aplicaron el método de análisis estadístico llamado en inglés 'association mapping' (mapas de asociaciones genéticas) para identificar las regiones del genoma asociadas con las variaciones en resistencia a las enfermedades. Ellos sospecharon que algunos de los genes de resistencia confieren resistencia a dos o más enfermedades diferentes, e identificaron un gen que parece conferir resistencia a múltiples enfermedades.

Este gen, el cual se llama GST (glutathione S-transferase), es parte de una familia de genes conocidos por sus papeles en la detoxificación y la regulación del estrés oxidativo. Estas funciones son coherentes con un papel en la resistencia a las enfermedades.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' of febrero del 2012.

Última Modificación: 2/1/2012