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USDA desvela su nuevo mapa de las zonas de rusticidad de plantas / 25 de enero de 2012 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Nuevo mapa del USDA mostrando las zonas de rusticidad de las plantas. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El nuevo mapa del USDA de las zonas de rusticidad de las plantas es más sofisticado y tiene más precisión que cualquiera de las versiones anteriores.

USDA desvela su nuevo mapa de las zonas de rusticidad de plantas

Por Kim Kaplan
25 de enero de 2012

WASHINGTON, D.F.– El Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) hoy lanzó la nueva versión de su Mapa de Zonas de Rusticidad de Plantas (PHZM por sus siglas en inglés), actualizando por primera vez desde 1990 esta herramienta útil para proveer más precisión y más detalles para los jardineros e investigadores.

El nuevo mapa fue desarrollado por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) del USDA y el PRISM Climate Group de la Universidad Estatal de Oregon (OSU por sus siglas en inglés), y está disponible en Internet a www.planthardiness.ars.usda.gov. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Por primera vez, el nuevo mapa ofrece un formato interactivo basado en un sistema de información geográfica (GIS por sus siglas en inglés) y es diseñado específicamente para fácil utilización en Internet. El sitio web también incluye una función para "localizar su zona por código ZIP". Imágenes estáticas (conocidas como 'jpgs') de mapas estatales, regionales y nacionales también se incluyen para asegurar la accesibilidad del mapa a las personas que no tienen acceso a Internet por banda ancha.

"Éste es el Mapa de Zonas de Rusticidad de Plantas más sofisticado ya creado para EE.UU.", dijo Catherine Woteki, Subsecretaria de Investigación, Educación y Economía para el USDA. "Los aumentos en precisión y detalles ofrecidos en este mapa serán extremadamente útiles para los jardineros y los investigadores".

Las designaciones de zonas de rusticidad de plantas representan los promedios de las temperaturas extremas anuales en un sitio específico durante un particular período de tiempo. No indican las temperaturas más frías que han ocurrido en el pasado, o que podrían ocurrir en el futuro, en un sitio específico, pero simplemente el promedio de la temperatura más fría durante el invierno en ese sitio durante el período especificado. Las temperaturas frías durante el invierno son un factor crítico en la supervivencia de plantas en sitios específicos.

La nueva versión del mapa incluye 13 zonas, con la inclusión por primera vez de zona 12 (de 50 a 60 grados Fahrenheit) y zona 13 (de 60 a 70 grados F). Cada zona representa una banda de 10 grados F, con subdivisiones nombradas 'A' y 'B' que representan zonas de 5 grados F.

Para ayudar a desarrollar el nuevo mapa, USDA y OSU solicitaron la ayuda de expertos en la horticultura y el clima en verificar las zonas en su área geográfica, y las versiones preliminares del nueva mapa fueron modificadas basadas en sus observaciones.

Comparados con los bordes de las zonas en el mapa lanzado en el 1990, los bordes de las zonas del nuevo mapa han cambiado en muchas áreas. Por lo general, las zonas en el nuevo mapa son 5 grados más cálidas por mucho de EE.UU. Este cambio resulta principalmente de la utilización de datos meteorológicos de un período de tiempo más reciente y más largo; el nuevo mapa usa datos obtenidos de las estaciones meteorológicas durante un período de 30 años (del 1976 al 2005). Por contraste, el mapa del 1990 fue basado en los datos meteorológicos de un período de solamente 13 años (del 1974 al 1986).

Sin embargo, algunos de los cambios en las zonas resultan de métodos nuevos y más sofisticados para mapear las zonas entre las estaciones meteorológicas. Estos cambios incluyen algoritmos que consideraron, por primera vez, factores tales como cambios en la elevación del sitio, la proximidad a grandes masas de agua, y la posición en el terreno, tales como los pies de los valles y las crestas elevadas.

El nuevo mapa también usó datos de temperatura obtenidos de más estaciones meteorológicas, comparado con el mapa del 1990. Estos cambios mejoran significativamente la precisión y el nivel de detalle del nuevo mapa, particularmente en las regiones montañosas de la parte occidental de EE.UU. En algunos casos, estos cambios causaron zonas más frías en vez de más cálidas.

Aunque los aproximadamente 80 millones de jardineros en EE.UU., y otras personas que crían y cultivan nuevas variedades de plantas, son el grupo más grande de usuarios del mapa, hay muchas otras personas que necesitan la información provista por el mapa.

Por ejemplo, la Agencia de Manejo de Riesgos del USDA usa las designaciones del PHZM para establecer algunos criterios relacionados con el seguro de cultivos. Científicos usan las zonas de rusticidad de plantas como una capa de datos en muchos modelos de investigación, tales como la modelación de la extensión de malezas e insectos.

Aunque no hay una versión del mapa de tamaño póster disponible para comprar del gobierno, cualquier persona puede bajar el mapa gratis de Internet a una computadora personal e imprimir copias ilimitadas del mapa.

Como la agencia principal de investigaciones científicas del USDA, ARS está llevando EE.UU. hacia un mejor futuro mediante investigaciones agrícolas e información. ARS realiza investigaciones para desarrollar y transferir soluciones para ayudar a resolver los problemas agrícolas que tienen un impacto en la vida diaria de los estadounidenses. Las investigaciones del ARS ayudan a:

  • asegurar la disponibilidad de alimento y otros productos agrícolas seguros y de alta calidad;
  • evaluar las necesidades nutricionales de los estadounidenses;
  • sostener una economía agrícola competitiva;
  • aumentar la base de recursos naturales y el medio ambiente, y
  • proveer oportunidades económicas para los ciudadanos y comunidades rurales y la sociedad en su totalidad.

Última Modificación: 1/25/2012