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Las remolachas azucareras se benefician de las investigaciones científicas / 10 de enero 2012 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Patólogo de plantas Carl Strausbaugh examina una planta de remolacha azucarera para detectar indicaciones de resistencia a varias enfermedades. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Patólogo de plantas Carl Strausbaugh examina una planta de remolacha azucarera para detectar indicaciones de resistencia a varias enfermedades.


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Las remolachas azucareras se benefician de las investigaciones científicas

Por Ann Perry
10 de enero 2012

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están ayudando a los productores de las remolachas azucareras a aumentar rendimientos, proteger sus cultivos contra enfermedades, y aumentar sus ganancias.

Los estudios realizados por los científicos del ARS en Kimberly, Idaho, apoyan la prioridad del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) de promover la seguridad alimentaria internacional. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Patólogo de plantas Carl Strausbaugh y biólogo molecular Imad Eujayl han estudiado las remolachas azucareras desde el campo, donde los vientos fuertes pueden rasgar la planta del suelo, hasta la planta de procesamiento. Algunos de sus estudios se concentraron en la enfermedad llamada la rizomanía, la cual ataca las raíces de la planta y es causada por el virus de la vena amarilla necrótica (BNYVV por sus siglas en inglés). Esta enfermedad reduce los niveles de azúcar en las remolachas cosechadas. Un solo gen dominante en la remolacha azucarera ayuda a proteger la planta contra rizomanía, pero algunas cepas del virus han evolucionado para vencer esta resistencia genética.

Por dos años, el grupo cultivó aproximadamente 30 variedades comerciales de remolacha azucarera en campos infestados naturalmente con BNYVV. Luego los investigadores colectaron muestras de cada variedad—todas de las cuales mostraron síntomas de infección con rizomanía—y calcularon el contenido medio de azúcar en cada variedad.

Después de la cosecha, otras variedades cultivadas en los campos experimentales se almacenaron a cubierto o al aire libre por más de cuatro meses. En una evaluación después de la cosecha, los científicos descubrieron que las remolachas almacenadas a cubierto han perdido hasta el 100 por ciento de su contenido de azúcar, y el contenido de azúcar en las remolachas almacenadas al aire libre ha disminuido por hasta el 60 por ciento.

Los científicos también observaron que las variedades de remolacha que demuestran los niveles más altos de resistencia a la rizomanía y la mejor tolerancia al almacenaje—como indicado por los niveles más bajos del crecimiento de los hongos y la pérdida de peso como resultado de daños a las raíces—también tuvieron los niveles más altos de azúcar.

El grupo también identificó un grupo de marcadores genéticos del virus del ápice rizado de la remolacha que los criadores de nuevas variedades de plantas pueden usar en el desarrollo de nuevas variedades de remolacha azucarera con resistencia a esta enfermedad. Los investigadores identificaron 11 marcadores genéticos relacionados con resistencia al virus del ápice rizado y descubrieron que cinco de los 11 marcadores fueron asociados con rasgos fenotipos de resistencia.

Los resultados de estos estudios han sido publicados en las revistas 'Plant Disease' (Enfermedades de Plantas), 'Journal of Sugar Beet Research' (Revista de Investigaciones sobre la Remolacha Azucarera), y 'Phytopathology' (Fitopatología).

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de enero del 2012.

Última Modificación: 1/10/2012
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