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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Un método eficaz de monitorear vastas áreas de terrenos de pasto / 27 de septiembre de mes de 2011 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Un vehículo aéreo no tripulado del tipo usado para observar los terrenos de pasto. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos del ARS dicen que los vehículos aéreos no tripulados, los cuales actualmente son usados por los militares, pueden proveer observaciones de vastas áreas para revelar cómo los terrenos de pasto están siendo alterados por inundaciones, fuegos arrasadores y otros sucesos.


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Un método eficaz de monitorear vastas áreas de terrenos de pasto

Por Dennis O'Brien
27 de septiembre de 2011

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han descubierto que los vehículos aéreos no tripulados (UAVs por sus siglas en inglés), los cuales son usados por los militares, podrían ser útiles para monitorear los patrones del uso de la tierra en vastas áreas de terrenos de pasto en el oeste de EE.UU.

Los rancheros, las agencias gubernamentales y los gerentes de terrenos privados a menudo tienen que examinar vastas áreas de terrenos de pasto para determinar cómo la tierra están siendo alterada por inundaciones, fuegos arrasadores y otros sucesos. Las examinaciones al nivel del suelo pueden ser costosas y pueden tomar mucho tiempo.

Hay mejoramientos en las imágenes provistas por satélite, pero los satélites no pueden proveer el nivel de resolución necesitado por la Oficina de Administración de Tierras (BLM por sus siglas en inglés) para sus evaluaciones de millones de acres de terrenos federales, o por propietarios de terrenos privados que querían monitorear el control de la erosión del suelo, la extensión de especies invasoras, u otros cambios en el uso de la tierra. Los UAVs les permiten a los usuarios a examinar áreas grandes en cualquier momento, tales como inmediatamente después de una lluvia fuerte o un fuego arrasador.

En el Terreno Experimental de Jornada en Las Cruces, Nuevo México, científicos Al Rango, Jeff Herrick y Craig Winters, en colaboración con investigadora Andrea Laliberte de la Universidad Estatal de Nuevo México, están estudiando la eficacia potencial de un UVA que tiene un peso de 20 libras y una envergadura de 6 pies. Este vehículo vuele a una altitud de 700 pies y colecta imágenes digitales del terreno.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), y esta investigación apoya la prioridad del USDA de promover la agricultura sostenible.

Los UAVs se estudian principalmente por su potencial para colectar suficiente información sobre los patrones del paisaje para determinar cuáles de las áreas necesitan examinaciones al nivel del suelo, según Laliberte.

En un estudio parcialmente patrocinado por BLM, los investigadores tomaron más de 400 imágenes aéreas de 700 acres en la cuenca hidrográfica experimental Reynolds Creek en la parte sudoeste de Idaho. Ellos combinaron las imágenes en mosaicos, determinaron el porcentaje de cubierta vegetal utilizando técnicas de procesamiento de imágenes, y compararon los datos con información colectada al nivel del suelo.

En un segundo estudio, ellos analizaron la precisión de clasificación de diferentes tipos de vegetación, tales como el mesquite y la yuca, identificados por un programa de computadora diseñado para analizar los mosaicos creados de cientos de imágenes tomadas durante vuelos encima de los terrenos de Idaho y Nuevo México.

Los resultados del primer estudio fueron publicados en la revista 'Photogrammetric Engineering and Remote Sensing' (Ingeniería Fotogrametrica y Sensoramiento Remoto), y los del segundo estudio fueron publicados en 'Geocarto International' (Geocarto Internacional). En ambos estudios, los investigadores descubrieron que los datos aéreos son suficientemente precisos para ser comparables con la información colectada al nivel del suelo sobre los arbustos, los pastos y otras plantas que pueden ser identificadas por su dosel.

Las reglas federales sobre seguridad y los costos actualmente limitan el uso de UAVs, pero las restricciones podrían cambiar en el futuro. Esta investigación tiene el propósito de proveer una mejor comprensión de las fuerzas y debilidades de la tecnología a pesar de las reglas.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de septiembre del 2011.

Última Modificación: 9/27/2011
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