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Agricultural Research Service

Científicos desarrollan nuevas líneas de papas para combatir los gusanos de alambre / 19 de septiembre de 2011 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Un gusano de alambre alimentandose en una papa. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos del ARS han desarrollado líneas de papa que tienen la capacidad genética de resistir ataques por los gusanos de alambre.


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Científicos desarrollan nuevas líneas de papas para combatir los gusanos de alambre

Por Jan Suszkiw
19 de septiembre de 2011

Cuando los gusanos de alambre se alimentan en las papas, los resultados no son buenos: La superficie de la papa tiene pinchazos y no es muy atractiva. Durante los pocos últimos años, científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colegas han buscado una solución en forma de papas que tienen resistencia genética a los gusanos, con especial atención a dos papas silvestres de Chile y Bolivia: Solanum berthaultii y S. etuberosum.

Estudios previos mostraron que estas papas tuvieron la capacidad de resistir el escarabajo de la patata y el pulgón verde del melocotonero, los cuales son dos insectos plaga muy diferentes. Tomando en consideración esta resistencia amplia, los investigadores decidieron investigar el impacto del gusano de alambre, el cual es la etapa larval del escarabajo elateridae, en las papas.

Para hacerlo, los investigadores cruzaron germoplasma derivado de las papas silvestres con una variedad cultivada y seleccionaron 15 de las mejores plantas de tres generaciones de progenie. El próximo paso era sembrar las líneas de progenie, conocidas como "clones de crianza", en campos infestados con los gusanos de alambre y comparar los daños en las papas con aquellos observados en hileras adyacentes de papas 'Russet Burbank'—algunas tratadas con insecticidas y otras sin tratamiento.

Los resultados mostraron que los clones resistentes sobrevivieron los gusanos tan bien como las papas tratadas, y en algunos casos, tuvieron menos danos. Los resultados de esta investigación serán publicadas en 'Journal of Economic Entomology' (Revista de Entomología Económica).

Los productores actualmente usan insecticidas a base de organofosfatos o carbamatos para combatir los gusanos de alambre, según Rich Novy, quien es genetista de plantas con la Unidad de Investigación de Granos Pequeños y Germoplasma de Papas mantenida por el ARS en Aberdeen, Idaho. Sin embargo, hay incertidumbre sobre la continuación de aprobación de estos insecticidas. También, los productos químicos algunas veces no matan a estos gusanos delgados, los cuales pueden sobrevivir en el suelo por hasta cinco años antes de emerger en forma de adultos.

Los investigadores sospechan que compuestos naturales llamados glicoalcaloides podrían ofrecer un nivel de protección a los clones de crianza. Afortunadamente, las concentraciones totales de glicoalcaloides en muchos de los clones resistentes son significativamente más bajos que los niveles considerados perjudiciales a los consumidores.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de septiembre del 2011.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), y esta investigación apoya la prioridad del USDA de promover la seguridad alimentaria internacional.

Última Modificación: 9/19/2011
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