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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Expedición podría proveer nuevas armas contra la escoba de bruja del cacao / 15 de septiembre de 2011 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Una vaina de cacao madurando en el árbol. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Árboles silvestres de cacao, descubiertos durante viajes por científicos del ARS en Perú, podrían ser una fuente de agentes de control biológico de enfermedades de cacao tales como la escoba de bruja.


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Expedición podría proveer nuevas armas contra la escoba de bruja del cacao

Por Sharon Durham
15 de septiembre de 2011

Algunos hongos descubiertos en las hojas y los troncos de árboles silvestres de cacao en Perú podrían ser una fuente de agentes de control biológico contra enfermedades de cacao tales como la escoba de bruja, según científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS). Varias de las especies fúngicas no eran conocidas previamente.

Investigadores en el Laboratorio de Cultivos Perennes Sostenibles (SPCL por sus siglas en inglés) y el Laboratorio de Micología y Microbiología Sistemática (SMML por sus siglas en inglés) mantenidos por el ARS en Beltsville, Maryland, y colaboradores peruanos realizaron expediciones en el 2008 y el 2009 para colectar cacao en la cuenca amazónica en Perú. La Amazonía Peruana es el corazón del centro de diversidad del cacao y ofrece gran potencial para descubrir especies no conocidas previamente de cacao y de hongos.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), y esta investigación apoya la prioridad del USDA de promover la seguridad alimentaria internacional.

Durante el viaje de colección del 2008 en Perú, líder de investigación Lyndel Meinhardt del SPCL anotó la frecuencia de la enfermedad de la escoba de bruja en los árboles silvestres de cacao en la alta región de la Amazonía. Esta enfermedad puede causar pérdidas del 75 por ciento en los rendimientos de las variedades susceptibles de cacao.

Un grupo que incluyó Dapeng Zhang con el SPCL, micólogo Gary Samuels con el SMML, Meinhardt y otros científicos descubrió que aproximadamente el 14 por ciento de las bases de las flores y el 13 por ciento de los troncos de los árboles silvestres que crecen por los ríos fueron infectados con la enfermedad de la escoba de bruja. Esta frecuencia sugiere que hay un alto nivel de resistencia a esta enfermedad en las poblaciones silvestres de árboles de cacao en Perú.

Los hongos encontrados en las hojas y los troncos no infectados entre las muestras de tejido colectadas de los árboles podrían proveer protección contra enfermedades tales como la escoba de bruja por medio de estimulación del sistema inmunológico de las plantas o por el parasitismo directo o los efectos antibióticos contra los patógenos. Samuels descubrió varias especies fúngicas previamente no conocidas en los tejidos de cacao. Los científicos Bryan Bailey y Ron Collins con el SPCL están investigando el potencial para utilizar estos hongos en el control biológico de las enfermedades.

Meinhardt, Zhang y Samuels colaboraron con el Instituto de Cultivos Tropicales, el cual es un centro de investigación en Tarapoto, San Martín, Perú, para identificar nuevas variedades de cacao. Los investigadores están estudiando 342 especímenes de cacao colectados de 12 cuencas hidrográficas y están clasificando el ADN de los especímenes.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de septiembre del 2011.

Última Modificación: 9/15/2011