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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Herramientas ayudarán a reducir la contaminación causada por el nitrógeno / 13 de septiembre de 2011 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Científico del suelo Jorge Delgado (izquierda) con el ARS e investigadora Ana Karina Saavedra Rivera de Bolivia examinan un mapa del indice de nitrógeno de un campo agrícola. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científico del suelo Jorge Delgado (izquierda) con el ARS e investigadora Ana Karina Saavedra Rivera de Bolivia son miembros de un grupo que está ayudando a los agricultores a producir cultivos con menos fertilizante a base de nitrógeno.


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Herramientas ayudarán a reducir la contaminación causada por el nitrógeno

Por Dennis O'Brien
13 de septiembre de 2011

Un científico del suelo con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Colorado está ayudando a los agricultores a producir sus cultivos con menos fertilizante a base de nitrógeno.

La agricultura es una fuente significativa de las emisiones de gases del efecto invernadero y la contaminación en los estuarios tales como el golfo de México y la bahía de Chesapeake, y el uso de los fertilizantes es un principal contribuidor a este problema. Si los agricultores no aplican suficiente fertilizante, esta falta reduce los rendimientos de cultivos. Pero si ellos aplican demasiado fertilizante, el exceso puede escaparse a la atmósfera en forma del óxido nitroso o puede lixiviar en las vías fluviales.

Jorge Delgado, quien trabaja en la Unidad de Investigación de Suelo, Plantas y Nutrientes mantenida por el ARS en Fort Collins, Colorado, realiza investigaciones para ayudar a los agricultores a determinar la cantidad apropiada de nitrógeno para aplicación al campo, el momento oportuno de aplicarlo, y las mejores alternativas al uso del nitrógeno. El enfoque correcto puede variar de sitio a sito y de cultivo a cultivo.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), y esta investigación apoya la prioridad del USDA de responder al cambio climático y promover la agricultura sostenible.

Delgado ayudó a desarrollar una herramienta diseñada para utilización en los nuevos programas del comercio de "créditos ambientales" que recompensar a los agricultores por sus reducciones en pérdidas de nitrógeno. Conocida como "Herramienta del Comercio de Nitrógeno" (NTT por sus siglas en inglés), la herramienta puede ser usada para determinar la cantidad de reducción en pérdidas de nitrógeno debido a una práctica de manejo, y el número de "créditos" que podrían resultar del uso de esa práctica.

El concepto del comercio de los créditos de nitrógeno todavía está en su etapa formativa, pero esfuerzos han sido establecidos en los estados de Pensilvania y Ohio, y municipios y agencias ambientales estatales en varios estados están estudiando el concepto.

Delgado ha distribuido NTT y otras herramientas a cientos de usuarios, incluyendo agricultores, empresas agrícolas, científicos, agentes de extensión, agencias estatales y federales, y usuarios internacionales. Él también ha usado estas herramientas para convencer a los agricultores a mejorar sus prácticas de manejo del suelo con el uso de la labranza de conservación, la rotación de cultivos, y la utilización de cultivos de cobertura tales como trigo, centeno y otros céspedes. Tales prácticas no sólo previenen la lixiviación de nitratos en las vías fluviales, sino también previenen la erosión del suelo y ayudan a secuestrar el carbono y los nutrientes en el suelo.

Delgado también ha publicado un informe en la revista 'Advances in Agronomy' (Avances en Agronomía) mostrando cómo se puede usar la NTT para calcular el potencial del comercio de los créditos de nitrógeno en una granja en Virginia que usa la cero labranza, una granja en Ohio que usa el estiércol como fertilizante, y en campos regados de cebada y papas en Colorado. Otro informe sobre los resultados de Delgado en reducir las pérdidas de nitrógeno en México ha sido publicado en la revista Terra Latinoamérica.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de septiembre del 2011.

Última Modificación: 9/13/2011
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