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Agricultural Research Service

Cámaras digitales proveen una nueva vista del oeste de EE.UU. / 6 de septiembre de 2011 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Un avión deportivo ligero realizando una encuesta aérea a una altitud de 300 pies.
Una encuesta aérea realizada utilizando un avión deportivo ligero ha provista las primeras pruebas de que la planta invasora llamada la lechetrezna frondosa está desplazando plántulas de plantas nativas tres años después del fuego arrasador conocido como 'Deep Fire Burn' en el estado de Idaho.


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Cámaras digitales proveen una nueva vista del oeste de EE.UU.

Por Don Comis
6 de septiembre de 2011

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han realizado una encuesta fotográfica aérea de 38.000 acres quemados por fuegos arrasadores en Idaho. La encuesta ha provista pruebas importantes de que la planta invasora llamada la lechetrezna frondosa está desplazando las plántulas del arbusto nativo Artemisia tridentata Nutt.

Terry Booth, quien es científico en la Unidad de Investigación de Recursos de las Praderas mantenida por el ARS en Cheyenne, Wyoming, diseño la encuesta usando su propia técnica llamada "imágenes aéreas a escala muy grande", o VLSA por sus siglas en inglés. La encuesta en Idaho de los efectos secundarios del fuego conocido como 'Deep Fire Burn' fue realizada con dos cámaras creando imágenes en dos diferentes resoluciones abordo un avión deportivo ligero Moyes-Bailey Dragonfly a una altitud de 300 pies por encima del área.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Booth descubrió que la técnica de fotografía aérea de alta resolución, típicamente utilizando tres cámaras, es una buena manera de mostrar áreas grandes del oeste de EE.UU. Cuando complementada con métodos a nivel del suelo, esta técnica puede ser utilizada para la detección temprana de especies invasoras que pueden amenazar las poblaciones de plantas nativas.

Los pesticidas y los insectos utilizados como agentes de control biológico fueron usados para controlar la lechetrezna frondosa antes de y después del fuego. Pero la encuesta, la cual fue realizada tres años después del fuego, mostró que la lechetrezna frondosa todavía pudo extenderse en las áreas de drenaje y en las cuestas de cañones.

Una ventaja de este tipo de encuesta aérea es la facilidad de repetirla rutinariamente, para continuar el monitoreo de la eficacia de los pesticidas o los agentes de control biológico.

Booth recibió fondos y ayuda técnica de la Oficina de Manejo de Tierras (BLM por sus siglas en inglés) del Departamento del Interior de EE.UU.

La técnica de encuesta fue posible debido a las avances en las cámaras digitales, los sensores de imágenes, los medios de almacenamiento, y el procesamiento de imágenes.

Además de Idaho, Booth ha realizado encuestas aéreas en Colorado, Nevada, Nuevo México, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Oklahoma y Wyoming, observando una variedad amplia de vegetación, árboles nativos e invasores, bosques de enebro, praderas y áreas de arbustos, en sitios tan diversos como riberas y derechos de paso para gasoductos.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de septiembre del 2011.

Booth publicó un artículo sobre esta investigación en 'Native Plants Journal' (Revista de Plantas Nativas). Otros autores del artículo incluyeron Sam Cox, entonces técnico de ciencia biológica con el ARS en Cheyenne y ahora especialista de recursos naturales con la oficina estatal de BLM en Cheyenne, y Deena Teel, quien es especialista de recursos naturales con la oficina de campo Upper Snake de BLM en Idaho Falls, Idaho.

Última Modificación: 9/6/2011