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Agricultural Research Service

Lo que cuenta es el agua que realmente entra en las raíces de las plantas / 9 de agosto de 2011 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Ingeniero agrícola Tom Trout examina instrumentos en una estación meteorológica que predice el consumo de agua. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Ingeniero agrícola Tom Trout con el ARS está calculando las necesidades de agua de los cultivos midiendo los rendimientos por cada gota de agua absorbida por las plantas en vez de la medida tradicional de rendimientos por cada gota de agua de riego aplicada. Este nuevo método ayudará a los agricultores a utilizar más eficazmente los recursos escasos de agua.


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Lo que cuenta es el agua que realmente entra en las raíces de las plantas

Por Don Comis
9 de agosto de 2011

Para ayudar a los agricultores a beneficiarse al máximo de los recursos escasos de agua para riego en la región semiárida del oeste de EE.UU., científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están ayudando a determinar con exactitud la cantidad de agua realmente necesitada por los cultivos principales.

Tom Trout, quien es líder de la Unidad de Investigación del Manejo de Agua mantenida por el ARS en Fort Collins, Colorado, y sus colegas están midiendo la eficacia del uso de agua por las plantas, no por el método tradicional de rendimientos por cada gota de agua aplicada, pero por rendimientos por cada gota de agua absorbida por la planta.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), y esta investigación apoya la prioridad del USDA de promover la agricultura sostenible.

Trout está en el cuarto año de un estudio para determinar la cantidad de agua usada por los cultivos principales de la región de los Llanos Altos de EE.UU.: maíz, trigo, girasol y judías pintas.

La empresa Regenesis Management Group, LLC, de Denver, Colorado, ha firmado un acuerdo de investigación y desarrollo cooperativo con ARS para crear instrumentos de monitoreo y programas de computadora para un programa basado en el Internet. La empresa está diseñando este programa, el cual se llama SWIIM™ (Manejo Sostenible de Agua y Riego Innovador). El proyecto también incluye contribuciones por medio de un acuerdo de investigación y desarrollo con la Universidad Estatal de Colorado en Fort Collins.

Trout y sus colegas diseñaron el estudio para determinar si el riego limitado es la mejor opción para cada uno de los cuatro cultivos, y para ayudar a determinar el mejor momento para la aplicación del riego, la cantidad apropiada de agua, y otras opciones. Los investigadores están produciendo cada uno de los cultivos con seis niveles de riego, del riego completo a solamente el 40 por ciento del nivel completo.

Durante los primeros tres años del estudio, cada acre produjo aproximadamente 10 bushels de maíz por cada pulgada de agua consumida, o una libra de maíz por cada 60 galones de agua.

Estos resultados ayudarán a los agricultores en la región a decidir si es mejor utilizar todos sus recursos de agua de riego en la producción de maíz, o es mejor reducir el nivel de riego del maíz y el número de acres sembrados, y vender o arrendar los derechos de agua en sus otros acres.

Estos resultados son preliminares y podrían cambiar con un diferente momento escogido de aplicación de riego o el desarrollo y utilización de nuevas variedades de cultivos.

Los científicos planean ampliar los resultados en una gama amplia de condiciones por toda la región de los Llanos Altos.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de agosto del 2011.

Trout publicó hallazgos de esta investigación en la revista 'Colorado Water' (Agua de Colorado) así como en resúmenes para reuniones profesionales, tales como la reciente reunión anual del Consejo de Universidades sobre Recursos de Agua/los Institutos Nacionales de Recursos de Agua en Boulder, Colorado.

Última Modificación: 8/9/2011