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Agricultural Research Service

Tecnología revela los árboles infectados con el enverdecimiento de los cítricos / 8 de agosto de 2011 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Hojas del árbol de pomelo rojo mostrando síntomas del enverdecimiento del cítrico
(Huanglongbing). Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos del ARS han desarrollado una manera más rápida y menos costosa de identificar el enverdecimiento del cítrico (también conocido como Huanglongbing) en las plantas. Esta nueva técnica tiene el potencial para detectar la enfermedad antes de la aparición de síntomas tales como los mostrados aquí en las hojas del árbol de pomelo.


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Tecnología revela los árboles infectados con el enverdecimiento de los cítricos

Por Sharon Durham
8 de agosto de 2011

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están utilizando una tecnología conocida como FTIR-ATR (transformada de Fourier infrarroja y reflección total atenuada) para identificar rápidamente, con una tasa de exactitud del 95 por ciento, las hojas de plantas cítricas infectadas con la enfermedad llamada el enverdecimiento de los cítricos.

Los científicos trabajan en la Unidad de Investigación de la Patología de Plantas Subtropicales mantenida por el ARS en Fort Pierce, la Florida, y la Unidad de Investigación de la Evaluación de Calidad y Seguridad mantenida por el ARS en Athens, Georgia. Ellos colaboraron en el uso de la espectroscopía de FTIR-ATR para identificar el enverdecimiento de los cítricos en plantas. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), y este proyecto apoya la prioridad del USDA de promover la seguridad alimentaria internacional.

Las plantas cítricas son altamente susceptibles al enverdecimiento, también conocida como Huanglongbing. Esta enfermedad fue descubierta en la Florida en el 2005 y está extendiéndose rápidamente en las regiones de producción de los cítricos en ese estado. La fruta de los árboles infectados se cae antes de tiempo y no madura.

El método actual de detectar los árboles infectados es usar una prueba basada en el ADN y conocida como la reacción en cadena de la polimerasa, la cual es costosa y toma mucho tiempo. La técnica de FTIR usa la luz para identificar las sustancias químicas y las reacciones en una muestra. Esta tecnología tiene el potencial para detectar la enfermedad antes de la aparición de síntomas visibles, y es menos costosa y más rápida que la prueba basada en el ADN.

Para detectar la presencia de la enfermedad, los investigadores quitaron una hoja de un árbol cítrico, la secaron en un horno de microondas, y la molieron para hacer un polvo. Luego pusieron una muestra pequeña del polvo en el plato de ATR. El sistema claramente distinguieron las hojas infectadas de las hojas saludables. Los científicos dicen que el sistema necesita más ajustes para distinguir entre las hojas infectadas con el enverdecimiento y aquellas infectadas con otras enfermedades de los cítricos.

El grupo en Fort Pierce incluyó científico físico Gavin Poole y líder de investigación Tim Gottwald, mientras el grupo en Athens incluyó química Samantha Hawkins, ingeniero Bosoon Park, fisiólogo William Windham y líder de investigación Kurt Lawrence.

Los resultados de esta investigación fueron publicados en 'Applied Spectroscopy' (Espectroscopía Aplicada) en el 2010.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de agosto del 2011.

Última Modificación: 8/8/2011
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