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Agricultural Research Service

Científicos investigan levaduras como una fuente de los surfactantes "verdes" / 28 de julio de 2011 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Micrografía de células de levadura.
Microbiólogo Cletus Kurtzman con el ARS está evaluando levaduras tales como éstas para determinar su capacidad de producir moléculas similares a surfactantes y llamadas soforolípidos que podrían servir como alternativas "verdes" a los surfactantes a base de petroleo. Foto cortesía de Cletus Kurtzman, ARS.


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Científicos investigan levaduras como una fuente de los surfactantes "verdes"

Por Jan Suszkiw
28 de julio de 2011

Los surfactantes, los cuales se usan como agentes de humedad para reducir la tensión superficial de líquidos, tienen muchos usos, tales como ingredientes en detergentes, productos de belleza, pinturas y pesticidas. Muchos surfactantes actuales son a base de petroleo. Pero en Peoria, Illinois, un grupo de científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) ha enfocado sus esfuerzos en soforolípidos, los cuales son moléculas similares a surfactantes pero producidas por levaduras naturales.

Microbiólogo Cletus Kurtzman es líder de estos estudios en el Centro Nacional de Investigación de Utilización Agrícola mantenido en Peoria por ARS, el cual es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Utilizando el análisis filogenético y la espectrometría de masa, el grupo dirigido por Kurtzman evaluó 19 de los 40 miembros conocidos de la familia Starmella de levaduras para determinar su capacidad de producir los soforolípidos. La clasificación filogenética, la cual revela las relaciones evolutivas entre especies o grupos, fue especialmente útil porque le permitió al grupo a determinar cuáles de los miembros de la familia Starmella producen las moléculas, basadas en secuencias genéticas compartidas relacionadas con ese rasgo. Por ejemplo, solamente unos pocos de las especies de la levadura Candida han mostrado previamente la capacidad de producir los soforolípidos—notablemente C. bombicola y C. apicola.

El grupo de Kurtzman pudo ampliar su búsqueda utilizando la Colección de Cultivos Microbianos, la cual se mantiene en la Unidad de Patógenos Alimentarios Bacterianos y la Micología en el centro en Peoria.

En estudios allí, los investigadores produjeron las levaduras con una dieta de ácido oleico de glucosa. Luego midieron los niveles de producción de los soforolípidos por las levaduras durante un período de 24 a 168 horas utilizando el análisis de la espectrometría de masa, el cual puede identificar compuestos basados en su peso molecular único.

Como esperado, C. bombicola y C. apicola produjeron las cantidades más grandes de soforolípidos. Pero el análisis también reveló tres otros productores prolíficos de los soforolípidos, incluyendo una nueva especia de Candida.

Según Kurtzman, los hallazgos aumentan la lista de levaduras prometedoras que podrían ser útiles en métodos basados en fermentación para producir en masa los soforolípidos como alternativas "verdes" al uso de surfactantes a base de petroleo.

Kurtzman y sus colegas Neil Price, Karen Ray y el difunto Tsung-Min Kuo informaron sobre sus hallazgos en 'FEMS Microbiology Letters' (Letras de FEMS sobre Microbiología).

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de julio del 2011.

Última Modificación: 7/28/2011
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