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Agricultural Research Service

Científicos explotan la comunicación química del barrenador esmeralda del fresno / 7 de abril de 2011 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Barrenador esmeralda del fresno, Agrilus planipennis. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos del ARS han identificado un nuevo compuesto químico emitido por la hembra del barrenador esmeralda del fresno para comunicar. El compuesto podría ser útil en el desarrollo de nuevas trampas para controlar este insecto plaga que mata a los árboles.


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Científicos explotan la comunicación química del barrenador esmeralda del fresno

Por Jan Suszkiw
7 de abril de 2011

Un atrayente sexual químico nuevamente identificado, llamado una feromona, del barrenador esmeralda del fresno podría ser un componente importante en trampas mejoradas para monitorear y controlar este insecto plaga. Éste es el objetivo de estudios por entomólogo Allard Cossé y sus colegas en el Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

Cossé comenzó su búsqueda para tales atrayentes en el 2007 como parte de un grupo multidisciplinario de científicos del ARS, el Servicio Forestal de EE.UU., y el Servicio de Inspección de Sanidad Agropecuario, los cuales son agencias del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés). ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

El grupo tuvo un éxito temprano con la identificación de varios atrayentes emitidos por la corteza y las hojas de los fresnos atacados. Este hallazgo llevó al desarrollo de trampas con un cebo basado en el aceite de manuka como un sucedáneo menos costoso. Ahora las trampas se usan para detectar infestaciones de barrenadores y establecer áreas de cuarentena para contener los insectos plagas.

Más recientemente, el grupo descubrió una lactona macrociclica, la cual es un compuesto emitido por las hembras de los barrenadores cuando ellas se alimentan en los árboles. Pruebas de campo en gran escala realizadas en Canadá y en EE.UU. mostraron que el compuesto atrae los barrenadores machos y podría ser usado solo en las trampas o en combinación con atrayentes basados en compuestos derivados de los fresnos, según Cossé, quien trabaja en el Centro Nacional de Investigación de Utilización Agrícola mantenido por el ARS en Peoria, Illinois.

Una herramienta clave en los estudios ha sido el electroantenograma. Este aparato graba la fuerza de las señales eléctricas generadas por las antenas del barrenador conectadas con electrodos y expuestas a diferentes olores encontrados en la naturaleza.

El electroantenograma también ha sido útil en identificar los atrayentes para tres especies de avispas parásitas que han sido aprobadas para utilización como agentes de biocontrol. El grupo de investigadores ha desarrollado una formulación experimental de una feromona para una de las especies de avispas, Spathius agrili, y esta feromona atrae ambos los machos y las hembras de los barrenadores.

El establecimiento de enemigos naturales tales como las avispas podría ayudar a retardar la propagación del barrenador y reducir el número de árboles perdidos, según Cossé.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de abril del 2011.

Última Modificación: 4/7/2011