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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

El descubrimiento de una fuente principal de la sedimentación / 23 de febrero de 2011 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA


Erosión del suelo causada por la filtración de agua en una orilla del arroyo Goodwin en el estado de Misisipí. Enlace a la información en inglés sobre la foto.
Científicos del ARS han descubierto que la erosión y el hundimiento de las orillas de arroyos son una fuente principal de los niveles altos de sedimentación en los arroyos y ríos que fluyen al río Misisipí.


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El descubrimiento de una fuente principal de la sedimentación

Por Ann Perry
23 de febrero de 2011

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han confirmado que el hundimiento de las orillas de arroyos es una fuente principal de los niveles altos de sedimentación en los arroyos y ríos que fluyen al río Misisipí.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

La Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. dice que el sedimento es el contaminante más común de los ríos, los arroyos, los lagos y las reservas en EE.UU. El sedimento puede reducir la vida útil de los embalses, exacerbando las inundaciones, dañando las plantas y los animales acuáticos, y transportando otros contaminantes. Había miles de millones de gastos en el pasado en intentos de proteger y restaurar las orillas de arroyos para prevenir la erosión del suelo y reducir la cantidad de sedimentación.

A menudo esta sedimentación se atribuye a la erosión y el escurrimiento de los campos agrícolas. Pero hidrólogo Glenn Wilson, quien trabaja en el Laboratorio Nacional de Sedimentación mantenido por el ARS en Oxford, Misisipí, ha estudiado por varios años las causas de la erosión de las orillas de arroyos. Sus estudios concentraron en las causas de la erosión de las orillas de arroyos, especialmente cómo la filtración—el movimiento lateral de agua por el suelo—podría dar lugar a las condiciones que llevan al hundimiento de las orillas de arroyos.

Wilson y otros confirmaron por primera vez que una orilla estable rápidamente puede llegar a ser inestable cuando se agrega la erosión causada por la filtración a la mezcla de factores que promueven el hundimiento de las orillas de arroyos. Los investigadores descubrieron que la filtración en las orillas fue causando erosión de capas de suelo que posteriormente fluyen por la superficie de la orilla al arroyo. Esta acción aumenta la cantidad de sedimentación en el arroyo y también debilita la orilla, aumentando su vulnerabilidad al hundimiento.

Los investigadores concluyeron que el hundimiento de las orillas de arroyos podría resultar de ambos el efecto de erosión por filtración y el peso aumentado de las orillas empapadas.

Los resultados de esta investigación han sido publicados en 'Journal of Hydrologic Engineering' (Revista de Ingeniería Hidráulica) y 'Earth Surface Processes and Landforms' (Procesos de la Superficie de la Tierra y las Formas de Terreno).

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de febrero del 2011.

Última Modificación: 2/23/2011
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