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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Nuevas opciones para la producción de biocultivos en el Pacífico Noroeste / 3 de febrero 2011 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Flor de colza.
Investigadores del ARS han descubierto que un agricultor con 1.000 acres en la región del Pacífico Noroeste necesitará de 50 a 70 acres de la colza, una máquina de aplastamiento y una instalación de producción de biodiesel para producir una cantidad suficiente de biocombustible para funcionar sus máquinas de la granja. Foto cortesía de Howard F. Schwartz, Universidad Estatal de Colorado, Bugwood.org.


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Nuevas opciones para la producción de biocultivos en el Pacífico Noroeste

Por Ann Perry
3 de febrero 2011

Los agricultores del Pacífico Noroeste de EE.UU. algún día podrían funcionar su maquinaria con combustibles a base de los cultivos producidos en sus propios campos, según estudios en curso por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

Desde el 2003, microbiólogo Hal Collins y agrónomo Rick Boydston con el ARS han estudiado el potencial del alazor, la camelina, la soja, la mostaza, la colza, el trigo, el maíz y el césped Panicum virgatum para producir la bioenergía. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), y esta investigación apoya la prioridad del USDA de desarrollar nuevas fuentes de bioenergía.

Collins y Boydston trabajan en el Laboratorio de Investigación de Cultivos de Hortalizas y Forraje mantenido por el ARS en Prosser, Washington. Allí, ellos han descubierto que los cultivos de semillas oleaginosas en sus estudios algún día podrían ayudar a proveer combustibles renovables para el estado de Washington. Por ejemplo, ellos han descubierto que la colza, la cual ya está establecida como un cultivo de verano en el Pacífico Noroeste, también puede servir como un cultivo de cobertura durante el invierno y posiblemente como un cultivo de biocombustible, porque las semillas de este cultivo tienen un contenido de aceite de aproximadamente el 40 por ciento.

Según los resultados del estudio, un agricultor con 1.000 acres necesitará de 50 a 70 acres de la colza, una máquina de aplastamiento y una instalación de producción de biodiesel para producir una cantidad suficiente de biocombustible para funcionar sus máquinas de la granja.

Los investigadores también descubrieron que en pruebas de campo, las plantas de camelina produjeron un promedio de 2.000 libras de semillas por acre en 80 días. Estas semillas pueden producir 700 libras de aceite y finalmente 93 galones de aceite por acre. Las plantas de alazor produjeron de 3.000 a 3.500 libras de semillas por acre, y la harina de semillas de la mostaza blanca se puede usar como un fertilizante orgánico después de aplastar las semillas para extraer el aceite para producir biocombustible.

Collins y Boydston también evaluaron 11 variedades de P. virgatum en sus estudios, y descubrieron que la variedad 'Kanlow' es la más prometedora para producción máxima bajo estrategias de riego sostenible en la Cuenca Columbia del Pacífico Noroeste. Cuatro años después de plantar su primer cultivo, los investigadores cosecharon 14 toneladas secas por acre, que podrían rendir aproximadamente 1.000 galones de etanol celulósico por acre.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de febrero del 2011.

Última Modificación: 2/3/2011
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