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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Siguiendo la pista de un visitante molesto / 26 de enero de 2011 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Gorgojo en una cápsula del algodón. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos del ARS descubrieron que un brote extraño de los gorgojos del algodón en Texas comenzó en el Distrito del Jardín de Invierno cerca de Uvalde como resultado de los vientos de la tormenta tropical Erin que esparcieron esta plaga casi erradicada. Este proyecto de múltiples facetas también proveyo información útil sobre cuando el acercamiento de las tormentas y los huracanes podría justificar una cosecha temprana del algodón para prevenir las nuevas infestaciones por los gorgojos.


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Siguiendo la pista de un visitante molesto

Por Dennis O'Brien
26 de enero de 2011

Un grupo diverso de científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) ha ayudado a los productores de algodón en Texas a descubrir los orígenes probables de una infestación por los gorgojos del algodón, proveyendo consejos sobre estrategias para prevenir infestaciones en el futuro y también revelando la capacidad de la plaga de viajar distancias largas bajo ciertas condiciones.

Investigadores con el ARS comenzaron sus estudios después de la detección de miles de gorgojos del algodón en trampas de monitoreo en el 2007 en las Llanuras Ondulantes de la parte sureña de Texas donde previamente el insecto fue casi erradicado. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), y esta investigación apoya la prioridad del USDA de promover la sostenibilidad agrícola.

El gorgojo del algodón se eliminó de la mayoría de la parte sureña de EE.UU., gracias a los esfuerzos de erradicación en gran escala comenzado hace 30 años, pero esta plaga todavía es un problema en algunas áreas, y siempre hay la amenaza de una reinfestación. Los productores de algodón en el área afectada por la infestación en el 2007 gastaron 1,4 millones de dólares en aplicaciones adicionales de insecticidas.

El grupo del ARS incluyó entomólogo Thomas Sappington, quien trabaja en la Unidad de Investigación de los Insectos de Maíz y la Genética de Cultivos mantenido por el ARS en Ames, Iowa; John Westbrook, quien es meteorólogo con el Centro de Investigación Agrícola de las Llanuras Sureñas mantenido por el ARS en College Station, Texas; y Gretchen Jones, quien es palinóloga en el centro en College Station. Sappington es experto en la utilización del ADN para identificar las poblaciones de insectos; Westbrook tiene la capacidad de usar las técnicas de modelación y los datos meteorológicos para analizar los efectos de los patrones de vientos en el movimiento de los insectos; y Jones tiene la capacidad de identificar la ruta del insecto basado en los granos de polen llevados por el insecto.

Los investigadores tuvieron un indicio importante: La tormenta tropical Erin pasó por la parte sureña de Texas en agosto del 2007, pasando cerca de Uvalde en un área conocida como el Distrito del Jardín de Invierno. Entre Uvalde y el área infestada es la región de las colinas de Texas (llamada en inglés 'Texas Hill Country), la cual es una región árida de vegetación poco densa con plantas que producen tipos de polen no encontrados en los gorgojos capturados. Basados en sus datos de múltiples facetas, los investigadores concluyeron que la tormenta llevó a los gorgojos al área infestada desde el Distrito del Jardín de Invierno.

Los resultados, los cuales han sido publicados en 'Journal of the Royal Society Interface' (Intrefaz de la Revista de la Real Sociedad), han instado a los productores de algodón a enfocar sus esfuerzos de erradicación de la plaga en el Distrito del Jardín de Invierno. Los hallazgos también proveyeron consejos sobre cuando el acercamiento de las tormentas y los huracanes podría justificar una cosecha temprana del algodón para prevenir las nuevas infestaciones por los gorgojos.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de enero del 2011.

Última Modificación: 1/26/2011
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