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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Mejor biocontrol con los señales químicos producidos por raíces de los árboles cítricos / 20 de enero 2011 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Químico Hans Alborn con frascos de compuestos producidos por raíces de los árboles cítricos. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Químico Hans Alborn y sus colegas con el ARS y la Universidad de la Florida han identificado compuestos emitidos al suelo por las raíces de los árboles cítricos durante ataques por gorgojos. Los compuestos pueden atraer algunos nematodos beneficiosos que se alimentan en los gorgojos.


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Mejor biocontrol con los señales químicos producidos por raíces de los árboles cítricos

Por Jan Suszkiw
20 de enero 2011

Sustancias emitidas al suelo por las raíces de los árboles cítricos durante ataques por gorgojos podrían contribuir a nuevos métodos de mejorar la eficacia de algunos gusanos como "los primeros respondientes" a esos ataques.

Ésta es la implicación de resultados de estudios por un grupo de científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y la Universidad de la Florida (UF por sus siglas en inglés) que identificó varias sustancias químicas producidas por los árboles, incluyendo las terpenas, durante los ataques. Estas sustancias atraen los gusanos Steinernema riobrave, Heterorhabditis indica y otras especies de nematodos beneficiosos que se alimentan del gorgojo de la raíz de los cítricos (Diaprepes abbreviatus).

Cuando los nematodos beneficiosos encuentran las larvas de estos gorgojos, los nematodos perforan y entran en el cuerpo de la larva, alimentandose en la larva y matando la plaga dentro de 48 horas. Los nematodos pueden reducir la población de las larvas por hasta el 90 por ciento, dependiendo del tipo de suelo, la temperatura y otros factores.

Hasta recientemente, no había mucho interés en la interacción química entre las raíces de los árboles cítricos, las larvas de los gorgojos, y los nematodos en el suelo, según químico Hans Alborn con el ARS. Alborn colaboró en sus estudios con Jared Ali y Lukasz Stelinski, quienes trabajan en el Centro de Investigación y Educación de Cítricos mantenido por el UF en Lake Alfred, la Florida. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

En estudios de laboratorio y de invernadero con árboles cítricos derivados del patrón citrumelo 'Swingle', las raíces dañadas por algunas larvas cautivas atraído hasta tres veces más nematodos de S. diaprepesi que otras raíces dañadas mecánicamente o dejadas intactas. Un análisis de las sustancias volátiles emitidas por los árboles mostró que las terpenas fueron cuatro de los seis compuestos que enviaron señales a los nematodos beneficiosos.

Es interesante que las raíces emitieron los compuestos solamente cuando las larvas se alimentaron, según Alborn, quien trabaja en la Unidad de Investigación de Química mantenida por el ARS en Gainesville, la Florida. Los investigadores han probado la capacidad de señales de cinco patrones de cítricos, y planean evaluar hasta 20 más durante este año.

Con el tiempo, el grupo espera recomendar combinaciones específicas de patrones y nematodos que pueden ofrecer un enfoque integrado al manejo de los gorgojos.

Los resultados de esta investigación han sido publicados en 'Journal of Chemical Ecology' (Revista de Ecología Química).

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de enero del 2011.

Última Modificación: 2/15/2011