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Agricultural Research Service

Pruebas de un compuesto natural para controlar las garrapatas / 12 de enero 2011 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Craig Boland, quien es propietario de la empresa Grassman, LLC, aplica un tratamiento basado en la nootkatona contra las garrapatas al perímetro de una propiedad privada. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Pruebas de campo han mostrado que una formulación de la nootkatona encapsulada en la lignina puede ser eficaz en combatir las garrapatas que transmiten la enfermedad de Lyme. La nootkatona es un componente del aceite esencial en la corteza del pomelo y también puede ser derivada de otros fuentes.


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Pruebas de un compuesto natural para controlar las garrapatas

Por Jan Suszkiw
12 de enero 2011

La nootkatona, la cual es un componente del aceite esencial de la cáscara del pomelo y otras fuentes, se usa en muchos alimentos, bebidas y productos de cuidado personal a causa de su sabor y olor fresco y cítrico.

Ahora la nootkatona podría tener otro uso: repeler las garrapatas del venado (garrapatas de patas negras) que propagan la enfermedad de Lyme. Entomólogo Bob Behle con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) está investigando esta posibilidad en colaboración con Kirby Stafford, quien es entomólogo en la Estación Agrícola Experimental de Connecticut (CAES por sus siglas en inglés) en New Haven, Connecticut. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Stafford comenzó su investigación del potencial de la nootkatona de repeler las garrapatas en el 2008 y solicitó la pericia de Behle sobre formulaciones cuando Stafford descubrió que el aceite esencial carece de la actividad residual necesitada para matar las ninfas de las garrapatas. Esta etapa de la garrapata tiene más probabilidad de transmitir la bacteria que causa la enfermedad de Lyme, comparada con los adultos más grandes y más fáciles de detectar.

En estudios en la Unidad de Investigación de Bioprotección de Cultivos mantenida por el ARS en Peoria, Illinois, Behle y sus colegas refinaron un método de encapsular la nootkatona en la lignina.

En la naturaleza, la lignina sirve como una argamasa molecular en las paredes celulares de plantas. En los estudios, la lignina sirve como un embalaje semipermeable que prolonga la actividad residual de la nootkatona y también mejora su eficacia.

En pruebas de invernadero, la nootkatona encapsulada en lignina (LE) duró más tiempo que una formulación previa conocida como el concentrado emulsionado (EC), y causó meno daños (fitotoxicidad) a las plantas de col cuando aplicada en tasas estándares utilizadas en el campo. No había señales de daños a las plantas cuando los investigadores aplicaron la formulación LE en pruebas al aire libre realizadas en el 2009 en propiedades residenciales. Otro punto importante: Los investigadores no encontraron ningunas garrapatas vivas en los sitios tratados.

Otra serie de pruebas se realizaron en junio del 2010 en nueve propiedades residenciales, incluyendo cinco propiedades tratadas con otra formulación desarrollada por Behle y basada en la nootkatona encapsulada en lignina.

En el 2009, había 29.959 casos confirmados de la enfermedad de Lyme en EE.UU., según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. Sin tratamiento, esta enfermedad puede afectar las articulaciones, el corazón y el sistema nervioso de las personas infectadas.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de enero del 2011.

Última Modificación: 1/12/2011
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