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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

La cero labranza y los barbechos ayudan a almacenar agua en la Zona Central de las Praderas / 11 de enero de 2011 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Campo de trigo cerca de la ciudad de Clay Center, Nebraska. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los científicos del ARS calcularon que almacenar solamente una pulgada de agua en un acre de suelo tiene un valor de 25 a 30 dólares por acre para los agricultores en la Zona Central de las Praderas.


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La cero labranza y los barbechos ayudan a almacenar agua en la Zona Central de las Praderas

Por Don Comis
11 de enero de 2011

Almacenar solamente una pulgada de agua en un acre de suelo tiene un valor de 25 a 30 dólares por acre para los agricultores de la Zona Central de las Praderas, según los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

Científico del suelo Merle Vigil y sus colegas en la Estación de Investigación de la Zona Central de las Praderas mantenida por el ARS en Akron, Coloro, calcularon este valor usando los precios medianos de cultivos en ecuaciones desarrolladas para relacionar los rendimientos de cultivos con los niveles de agua almacenada. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), y este estudio apoya el compromiso del USDA a la sostenibilidad agrícola.

Labrar los campos de cuatro a seis veces para matar malezas durante 14 meses de los barbechos lleva a una pérdida de 3 acre-pulgadas a la evaporación. Labrar los campos seis veces también les cuesta a los agricultores de 24 a 48 dólares por acre en combustible y labor. Si se agrega estos gastos a los asociados con la pérdida de agua, el total es de 99 a 138 dólares por acre en pérdidas para el agricultor.

Los agricultores de la Zona Centra de las Praderas tradicionalmente producen el trigo solamente cada dos años, dejando los campos en barbecho en los años alternos, porque a menudo no hay suficientes precipitaciones para producir el trigo cada año.

Los científicos se están acercando el año vigésimo de un proyecto importante con el propósito de identificar los mejores cultivos alternos apropiados para utilización por los agricultores en una rotación con el trigo para eliminar o por lo menos reduce la frecuencia de dejar los campos en barbecho.

Los científicos han mostrado que los agricultores pueden prevenir muchas de las pérdidas–y almacenar más precipitaciones–con la eliminación de la labranza. Y combinar la cero labranza con un manejo intensivo de las rotaciones de cultivos podría permitir a los agricultores capturar aún más de las 14 a 48 pulgadas preciosas de lluvia o nieve derretida que podrían ocurrir cada año en varias partes de la Zona Central de las Praderas.

Sus pruebas con varios cultivos mostraron que la rotación más rentable es el trigo con la cero labranza en el primer año, y el mijo con la cero labranza en el segundo año. Un análisis económico basado en una granja hipotética de 160 acres mostró que esta rotación podría aumentar los ingresos netos del agricultor por hasta 1.300 dólares anualmente, comparada con una rotación del trigo con la cero labranza y luego los barbechos.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Reseach' de enero del 2011, disponible en línea en: http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/jan11/rotations0111.htm.

Los hallazgos de este estudio fueron publicados en 'Agronomy Abstracts' (Resúmenes de Agronomía) y fueron presentados durante la reunión anual del 2010 de la Sociedad Americana de Agronomía, la Sociedad Americana de Ciencia de Cultivos, y la Sociedad Americana de la Ciencia del Suelo.

Última Modificación: 1/11/2011
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