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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Investigadores estudian los beneficios de la cebada como un cultivo de biocombustible / 21 de diciembre de 2010 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Ingeniero químico Akwasi Boateng (derecha), ingeniero mecánico Neil Goldberg (centro) y químico Charles Mullen ajustan una máquina que puede transformar los subproductos de cebada en bioaceite. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Un grupo de científicos del ARS incluyendo ingeniero químico Akwasi Boateng (derecha), ingeniero mecánico Neil Goldberg (centro) y químico Charles Mullen ha producido bioaceite tratando los subproductos de cebada con una explosión intensa de calor en ausencia de oxígeno.


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Investigadores estudian los beneficios de la cebada como un cultivo de biocombustible

Por Ann Perry
21 de diciembre de 2010

Los beneficios de utilizar la cebada para la producción de biocombustible no terminan a la bomba de gasolina, según científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

Los científicos han descubrieron que el grano de cebada puede ser usado para producir etanol, y los subproductos sobrantes–la paja, las cáscaras, y los granos secos de destilería, o DDGS–pueden ser usados para producir un aceite rico en energía y llamado bioaceite. Este bioaceite se puede usar en combustibles para el transporte o para producir el calor y el poder necesitados para la conversión del grano al etanol.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), y estos resultados apoyan la prioridad del USDA de desarrollar nuevas fuentes de bioenergía.

Los estudios con la cebada fueron realizados por científicos en el Centro de Investigación de la Región Oriental mantenido por el ARS en Wyndmoor, Pensilvania, incluyendo ingeniero químico Akwasi Boateng, quien es líder del grupo de investigación del proceso llamado la pirólisis; químico Charles Mullen, ingeniero mecánico Neil Goldberg, químico Robert Moreau y líder de investigación Kevin Hicks. Los investigadores produjeron el bioaceite de los tres subproductos de la cebada usando la tecnología llamada la pirólisis rápida, la cual utiliza una explosión de calor intenso en ausencia de oxígeno.

En el laboratorio, un kilogramo de paja y cáscaras de cebada rindió casi la mitad de un kilogramo de bioaceite con un contenido de energía de aproximadamente la mitad del contenido de energía del aceite combustible diesel Número 2. El contenido de energía del bioaceite a base de DDGS de cebada, incluyendo DDGS contaminados con micotoxina, los cuales no pueden ser usados para suplementar el pienso para el ganado, fue aún más alto, aproximadamente dos terceras partes del nivel en el aceite combustible diesel Número 2. Sin embargo, el bioaceite a base de DDGS tiene más viscosidad y una vida de estante más corta que los bioaceites a base de la paja o de las cáscaras.

El proceso también produjo un subproducto sólido llamado biochar que se podría usar para mejorar los niveles de nutrientes en el suelo y la capacidad del suelo de almacenar agua. Enmendar el suelo con biochar puede secuestrar carbono en el suelo por miles de años.

Los agricultores en los estados del Suroeste y el Medio-Atlántico de EE.UU. podrían beneficiarse de la producción de cultivos de cebada durante en el invierno mientras continuando la producción de maíz y otros cultivos para alimento durante el verano. La producción de la cebada de invierno para producir biocombustibles también podría ayudar a reducir la erosión del suelo y la lixiviación del nitrógeno, la cual es una preocupación principal para los agricultores en la cuenca hidrográfica de la Bahía de Chesapeake.

Los resultados de esta investigación han sido publicados en la revista 'Energy and Fuels' (Energía y Combustibles).

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de noviembre-diciembre del 2010, disponible en línea en: http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/nov10/crop1110.htm .

Última Modificación: 12/21/2010