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Agricultural Research Service

Científicos estudian aceites esenciales para atraer el psílido asiático de los cítricos / 7 de diciembre de 2010 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Entomólogo Joseph Patt y técnica Alexandra Gomezplata examinan trampas usadas para capturar el psílido asiático de los cítricos. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Entomólogo Joseph Patt y técnica Alexandra Gomezplata del ARS y sus colegas universitarios están realizando experimentos con los aceites esenciales de petitgrain, los cuales típicamente son usados para hacer los perfumes, con la esperanza de descubrir un cebo eficaz para atraer a las trampas los psílidos asiáticos de los cítricos.


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Científicos estudian aceites esenciales para atraer el psílido asiático de los cítricos

Por Stephanie Yao
7 de diciembre de 2010

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colaboradores están probando algunas sustancias químicas emitidas por plantas cítricas y sus parientes que atraen los psílidos asiáticos de los cítricos. Estas sustancias podrían ayudar a controlar la extensión de la enfermedad del enverdecimiento de los cítricos, el cual es transmitido por los psílidos.

Entomólogo Joseph Patt y sus colegas universitarios están experimentando con los aceites esenciales de petitgrain, los cuales son usados como una base para perfumes, para determinar cuáles de los aceites pueden imitar los volátiles vegetales u olores emitidos por los brotes nuevos ('flushing' en inglés) que aparecen en los árboles cítricos después de lluvias fuertes. Estos volátiles podrían tener un papel importante en ayudar a los psílidos a encontrar plantas hospederas para utilizar como sitios para reproducción.

Patt trabaja en el Centro Kika de la Garza de Investigación de Agricultura Subtropical mantenido por el ARS en Weslaco, Texas. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), y esta investigación apoya la prioridad del USDA de promover la seguridad alimentaria internacional.

Un aspecto clave del desarrollo de un sistema para manejar los psílidos es encontrar un cebo para atraer, atrapar y matar a los psílidos. El psílido asiático de los cítricos se encuentra comúnmente en el mirto (la planta ornamental Murraya paniculata), el cual es un pariente de las plantas cítricas. Patt y sus colaboradores analizaron los volátiles que componen la fragancia del mirto y formularon una mezcla sintética. Pruebas de invernadero mostraron que esta mezcla atrae los psílidos. Detalles de este estudio fueron publicados recientemente en la revista 'Environmental Entomology' (Entomología Ambiental).

Ya que los psílidos también usan la vista para encontrar alimento, los científicos probaron los aceites esenciales de petitgrain en tarjetas del color verde-amarillo. Los resultados de las pruebas de invernadero mostraron que las tarjetas con color y los aceites esenciales atrajeron más psílidos que las tarjetas sin color, pero con los aceites. Este descubrimiento podría llevar al desarrollo de un método de ayudar a diseminar los agentes de control biológico para combatir el psílido en áreas urbanas donde no se pueden rociar ampliamente los pesticidas.

Patt y sus colegas están realizando pruebas de campo para confirmar sus hallazgos. También están realizando estudios adicionales para descubrir la mejor combinación de componentes de fragancia para atraer el psílido asiático de los cítricos.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de noviembre-diciembre del 2010.

Última Modificación: 12/7/2010
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