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Nuevo estudio por USDA describe el alcance de la degradación y recuperación de las tierras de pasto en el oeste de EE.UU. / 1 de octubre de 2010 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Tierras de pasto en Colorado
Menos de un cuarto de las tierras de pasto no federales en la parte occidental de EE.UU. muestran indicios de degradación del suelo, según un nuevo informe. Foto cortesía del Servicio de Conservación de Recursos Naturales.


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Nuevo estudio por USDA describe el alcance de la degradación y recuperación de las tierras de pasto en el oeste de EE.UU.

Por Dennis O'Brien
1 de octubre de 2010

WASHINGTON, D.F.—El Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) hoy lanzó los resultados de un nuevo estudio por científicos y ecologistas que mostró que las tierras de pasto no federales en la parte occidental de EE.UU. son productivas, pero que algunas especies de arbustos y céspedes no nativos representan una amenaza potencial a esa productividad.

"Los rancheros y granjeros de EE.UU. están en la vanguardia de los intentos de proteger la salud y productividad de nuestras tierras de pasto del oeste", dijo Secretario de Agricultura Tom Vilsack. "Este nuevo estudio no sólo provee información valiosa sobre la condición actual de estas tierras, sino también establece una nueva línea de referencia que ayudará al USDA a aumentar la eficacia de nuestros intentos de conservación en el futuro".

El estudio, con resultados publicados hoy en la revista 'Frontiers en Ecology and the Environment' (Fronteras en la Ecología y el Medio Ambiente), fue el resultado de colaboración entre dos agencies del USDA—el Servicio de Investigación Agrícola (ARS por sus siglas en inglés) y el Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS por sus siglas en inglés)—y el Servicio Geológico de EE.UU. (USGS por sus siglas en inglés).

El estudio revela que menos del 25 por ciento de las tierras de pasto no federales tienen un nivel significante de degradación del suelo, pero que las especies de plantas no nativas ahora están presentes en casi el 50 por ciento de estas tierras. Aunque algunas de estas especies tienen beneficios significativos para la conservación del suelo, otros tienen efectos negativos. El estudio evaluó más de 10.000 parcelas de campo en tierras de pasto del oeste, utilizando datos del Inventario Nacional de Recursos (NRI por sus siglas en inglés). El NRI es una encuesta estadística diseñada para ayudar a medir la situación, las condiciones y las tendencias de recursos naturales en las tierras estadounidenses no federales.

Para este estudio, los autores desarrollaron un nuevo sistema para colectar los datos de NRI para proveerles a los gerentes de tierras una línea de referencia para hacer evaluaciones objetivas. El sistema, el cual fue desarrollado por ARS, NRCS, USGS y la Oficina de Administración de Tierras, está diseñado para ayudar a los gerentes de tierras a monitorear las tierras de pasto del oeste. El sistema también asegurará la productividad continuada de las tierras utilizando los conocimientos científicos y locales para establecer condiciones de referencia para tipos diferentes de tierras de pasto.

Las tierras de pasto en la parte occidental de EE.UU. sustentan ecosistemas productivos, y millones de dólares en fondos privados y públicos se invirtieron cada año para manejarlas y conservarlas. Ya que estas tierras son altamente diversas, evaluaciones previas de su condición dependen de una comprensión de como los tipos diferentes de tierras varían en su potencial para sustentar ecosistemas productivos mientras limitando el escurrimiento y la erosión del suelo.

"Estos hallazgos proveerán una nueva herramienta para abordar los retos de monitorear las grandes áreas de tierra en la parte occidental de EE.UU. y asegurar su utilización apropiada y su productividad continuada", dijo Edward B. Knipling, administrador del ARS.

"Hemos ganado muchos conocimientos sobre la salud de las tierras de pasto de EE.UU. por este estudio", dijo Dave White, jefe del NRCS. "NRCS puede utilizar esta información para mejorar nuestras políticas y técnicas para mejor servir los terratenientes y los contribuyentes".

Los datos cuantitativos colectados se pueden usar como una línea de referencia para monitorear la salud de las tierras de pasto en estudios del futuro tales como el Programa de Evaluación de los Efectos de Conservación (CEAP) del USDA. CEAP es un intento a largo plazo diseñado para determinar donde los tipos diferentes de prácticas de conservación podrían tener el impacto más grande. También se puede utilizar CEAP para poner rumbo a las actividades de conservación del futuro.

Más detalles sobre este intento aparecen en el artículo en 'Frontiers in Ecology and the Environment', disponible en línea en http://www.frontiersinecology.org/, y también en un informe del NRI lanzado por el NRCS y disponible en línea en http://www.nrcs.usda.gov/techincal/nri.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA. NRCS está celebrando 75 años de ayudar a los estadounidenses a ayudar a las tierras.

 

Última Modificación: 10/1/2010
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