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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Aumentando la tolerancia al calor de los plásticos a base de maíz / 1 de septiembre de 2010 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA
Lea este articulo de la revista—en español—para encontrar más.

Tres investigadores examinan un bioplastico a base de maíz que tiene más tolerancia al calor. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Un grupo de investigadores que incluye químico William J. Orts (izquierda) y sus colaboradores Allison Flynn y Lennard Torres con la empresa Lapol, LLC, de Santa Barbara, California, está trabajando en desarrollar un bioplastico a base de maíz que tiene más tolerancia al calor.


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Aumentando la tolerancia al calor de los plásticos a base de maíz

Por Marcia Wood
1 de septiembre de 2010

Su favorito catsup de tomate o jugo de fruta podría ser 'hot-filled' en la planta de procesamiento de alimentos—es decir, vertido en un recipiente mientras todavía caliente debido al proceso de pasteurización. Los recipientes actuales de plástico a base de maíz no pueden tolerar el calor de 'hot-filling', según químico William J. Orts con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

Pero Orts y un grupo de colaboradores con la empresa Lapol, LLC, de Santa Barbara, California, están trabajando en cambiar esa situación produciendo plásticos a base de maíz que tienen más tolerancia al calor. Orts y sus colaboradores Allison Flynn y Lennard Torres de Lapol están realizando sus experimentos en el Centro de Investigación de la Región Occidental mantenido por el ARS en Albany, California, donde Orts es líder de la Unidad de la Química y la Ingeniería de Bioproductos. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Esta colaboración en curso desde el 2007 tiene el objetivo de aumentar la tolerancia al calor de los bioplasticos, de este modo aumentando la gama de aplicaciones para los plásticos a base de maíz como una alternativa a los plásticos a base del petróleo.

Los plásticos a base de maíz se producen fermentando el azúcar de maíz para producir ácido láctico. El ácido láctico se usa para formar el ácido poliláctico, o PLA, el cual es un bioplastico. El grupo en Albany está desarrollando un producto llamado un modificador de la temperatura de la desviación del calor que se puede mezclar con el PLA para aumentar su tolerancia al calor.

El modificador es más del 90 por ciento a base de maíz y es completamente biodegradable. Actualmente no hay modificadores de este tipo comercialmente disponibles para mezclar con el PLA, según Randall L. Smith, quien es director de operaciones para Lapol. ARS y Lapol están solicitando una patente sobre la invención.

Lea más sobre esta investigación y otros estudios relacionados con el maíz en la revista 'Agricultural Research' de septiembre del 2010.

Última Modificación: 9/1/2010