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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Limpiando la Bahía de Chesapeake--desde el espacio / 30 de agosto de 2010 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Dos científicos colectando muestras de suelo en un campo agrícola. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científico del suelo Greg McCarty con el ARS (derecha) e investigador Dean Hively con el Servicio Geológico de EE.UU. están evaluando la eficacia de los cultivos de cobertura en controlar las pérdidas de nitrógeno y fósforo de los granjas a la Bahía de Chesapeake.


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Limpiando la Bahía de Chesapeake—desde el espacio

Por Don Comis
30 de agosto de 2010

Una prueba piloto del uso innovador de nuevas tecnologías del sensoramiento remoto para ayudar a limpiar la Bahía de Chesapeake está comenzando este año en el condado Talbot en la costa oriental de la Bahía.

Greg McCarty, quien es científico del suelo con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS), y Dean Hively, científico con el Servicio Geológico de EE.UU., combinaron el sensoramiento remoto, información derivada de muestras de suelo de los campos agrícolas, y archivos de granjas para evaluar la eficacia de utilización de cultivos de cobertura durante el invierno para controlar las pérdidas de nitrógeno y fósforo de las granjas a la Bahía.

McCarty y Hively son líderes de un grupo de investigación de múltiples agencias que trabaja estrechamente con el Departamento de Agricultura del estado de Maryland. McCarty trabaja en el Laboratorio de Hidrología y Sensoramiento Remoto mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Los cultivos de cobertura—principalmente el centeno, la cebada y el trigo—son una herramienta importante para controlar el flujo de nitrógeno y fósforo de los campos agrícolas a la Bahía de Chesapeake. Los cultivos capturan el nitrógeno y fósforo sobrante del estiércol y los fertilizantes usados para producir el maíz, la soja y otros cultivos de verano.

En un estudio de cuatro años usando esta combinación de herramientas, McCarty y Hively mostraron que, entre los tres cultivos principales, el trigo es el menos eficaz en absorber el nitrógeno, debido a su crecimiento lento durante el otoño. Pero el 60 por ciento de los campos con cultivos de cobertura tienen el trigo de invierno. Maryland paga a los granjeros una porción de los gastos de plantar los cultivos de cobertura, con remuneración adicional para los cultivos plantados temprano y los cultivos aparte del trigo.

El proyecto piloto permitirá al distrito de conservación de suelo del condado Talbot a evaluar los campos menos eficaces para planear una implementación mejorada en el próximo año.

Los científicos están desarrollando software para resumir los datos, por condado y por cuenca hidrográfica, para producir informes para los socios en la protección de la cuenca hidrográfica de la Bahía de Chesapeake, incluyendo agencias de los condados, del estado y del gobierno federal.

Este proyecto es parte de un sistema de proveer información útil para hacer ajustes en estrategias estatales y federales de implementación de programas de conservación de recursos naturales. Con éxito, este proyecto podría ser extendido a cada de los 24 distritos de conservación de suelo en el estado de Maryland.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de septiembre del 2010.

Última Modificación: 8/30/2010
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