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Agricultural Research Service

Niveles altos de nitrógeno y cobre en una cuenca hidrográfica de la Bahía de Chesapeake / 20 de agosto de 2010 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Una garza ceniza en el río Choptank en el estado de Maryland. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Un estudio detallado de los contaminantes en el río Choptank en el estado de Maryland en EE.UU. ha revelado niveles problemáticas de nitrógeno y cobre que podrían fluir a la Bahía de Chesapeake, según científicos del ARS y sus colaboradores.


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Niveles altos de nitrógeno y cobre en una cuenca hidrográfica de la Bahía de Chesapeake

Por Don Comis
20 de agosto de 2010

Un estudio detallado de los contaminantes en un río que fluye a la Bahía de Chesapeake ha revelado niveles problemáticos de nitrógeno y cobre, según científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colaboradores.

Los científicos del ARS realizaron el estudio como parte del Programa de Evaluación de los Efectos de Conservación en la cuenca hidrográfica del río Choptank en el estado de Maryland en EE.UU. CEAP comenzó en el 2004 y se enfoca en los efectos de prácticas de conservación y programas asociados con la Ley Agrícola de EE.UU. en 37 cuencas hidrográficas en todas partes del país.

Greg McCarty, quien es científico del suelo con el Laboratorio de Hidrología y el Sensoramiento Remoto mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland, y Laura McConnell, quien es química con el Laboratorio de Manejo Ambiental y Utilización de Subproductos mantenido por el ARS en Beltsville, son los líderes del proyecto de CEAP del río Choptank. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Monitorear el río Choptank provee información que pueden ser útil en el desarrollo de nuevas prácticas de conservación, el mejoramiento de prácticas existentes, y el diseño de programas para evaluar los intentos de limpiar la Bahía de Chesapeake.

Los investigadores tomaron muestras del agua del río cada dos meses por tres años, y descubrieron que las concentraciones de nitratos a menudo sobrepasaron los niveles que pueden causar el crecimiento excesivo de las algas. Las concentraciones de nitratos fueron las más altas en sitios donde hay operaciones agrícolas concentradas. Esto sugiere que los fertilizantes agrícolas, tales como el estiércol y los desperdicios avícolas, son fuentes principales de los contaminantes.

Pero las concentraciones del fósforo fueron similares en todas partes del río. Este descubrimiento indica que hay fuentes múltiples. Aunque hay algunas pruebas que sugieren que las plantas de tratamiento de aguas residuales son una fuente principal, la agricultura también es una fuente importante.

Los investigadores también encontraron concentraciones altas de cobre en casi todas las muestras de agua en las partes bajas del río, pero no en las áreas río arriba. Esto sugiere que la agricultura no es la fuente principal. Los niveles fueron suficientemente altos para matar las almejas y otros invertebrados que ayudan a sustentar y limpiar la Bahía de Chesapeake.

Los investigadores descubrieron herbicidas y sus subproductos en el agua por todo en año. Las concentraciones no fueron suficientemente altas para perjudicar los organismos acuáticos. Pero esta investigación demuestra la importancia de prácticas de agricultura que reducen las pérdidas de herbicidas, particularmente de las aplicaciones durante la primavera.

Los resultados de esta investigación fueron publicados en la revista 'Science of the Total Environment' (Revista del Ambiente Total).

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de agosto del 2010.

Última Modificación: 8/20/2010