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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Nueva herramienta genética ayuda a mejorar el arroz / 19 de agosto de 2010 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Plantas de arroz. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Genetista Roger Thilmony con el ARS ha descubierto que el promotor genético LP2 puede ser utilizado para estimular la expresión por otros genes introducidos de rasgos beneficiosos en tejidos específicos de plantas sin afectar otras partes de la planta, tales como los granos de arroz.


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Nueva herramienta genética ayuda a mejorar el arroz

Por Dennis O'Brien
19 de agosto de 2010

Científicos con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han desarrollado una nueva herramienta para mejorar la expresión de genes deseables de arroz en partes específicas de las plantas donde los resultados pueden ser lo mas útil posible.

Roger Thilmony, quien es genetista con el ARS, ha mostrado que el promotor genético LP2 puede ser usado para estimular la expresión por otros genes introducidos de rasgos beneficiosos en tejidos específicos de plantas sin el potencial de causar consecuencias no deseadas. Thilmony trabaja en la Unidad de Investigación del Mejoramiento y la Utilización de Cultivos mantenida por el ARS en Albany, California. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Hay muchas amenazas al cultivo de arroz, incluyendo enfermedades tales como el anublo del arroz. Los científicos que desarrollan nuevas variedades de arroz que tienen resistencia a estas enfermedades a menudo descubren que la introducción de un gen puede prevenir enfermedad en una parte de la planta, pero también podría reducir la calidad de los granos o causar otros efectos no deseados porque el gen se expresa por toda la planta. Los promotores genéticos que afectan tejidos específicos, tales como LP2, son segmentos de genes que pueden dirigir la actividad de los genes introducidos solamente en las partes de la planta donde se desean los rasgos beneficiosos.

Thilmony y sus colegas Mara Guttman, James Thomson y Ann Blechl con el ARS descubrieron que el gen conocido como LP2 se expresa coherentemente en los tejidos verdes. En experimentos, ellos fusionaron el promotor genético LP2 con un gen reportero que produce una enzima específica, y introdujeron este paquete de DNA en siete líneas de arroz para observar dónde la enzima se expresa.

Ellos descubrieron que el promotor LP2 causa la expresión del gen reportero específicamente en los tejidos verdes donde ocurre la fotosíntesis. La actividad del gen reportero fue la más alta en las hojas, y fue casi imperceptible en las raíces, las semillas y las flores de la planta.

El promotor LP2 podría ser usado para mejorar variedades de arroz, cebada y trigo y podría facilitar el desarrollo de cultivos para biocombustible, en los cuales los científicos tienen que controlar los rasgos de las hojas sin afectar otros tejidos, según Thilmony.

Los investigadores han publicado sus hallazgos en la revista 'Plant Biotechnology Journal' (Revista de Biotecnología de Plantas) y están solicitando una patente provisional sobre la utilización del promotor LP2.

Esta investigación apoya la prioridad del USDA de promover la seguridad alimentaria internacional.

Última Modificación: 8/19/2010
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