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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Pronosticando el destino del fertilizante en la cuenca hidrográfica de la Bahía de Chesapeake / 18 de agosto de 2010 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Cuatro investigadores examinan datos meteorológicos y un modelo de computadora que puede predecir cuando los fertilizantes no deberían aplicarse a los campos agrícolas. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Investigadores Tony Buda (a la extrema izquierda) y Peter Kleinman (a la extrema derecha) están colaborando con científicos Paul Knight (a la izquierda) y Doug Miller (a la derecha) de la Universidad Estatal de Pensilvania en desarrollar un "pronóstico de fertilizante" para ayudar a los granjeros a reducir la contaminación de arroyos por medio de evitar aplicaciones de fertilizante cuando las condiciones están favorables para el escurrimiento de nutrientes.


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Pronosticando el destino del fertilizante en la cuenca hidrográfica de la Bahía de Chesapeake

Por Ann Perry
18 de agosto de 2010

Algún día, reducir el escurrimiento de nutrientes de los campos agrícolas a la Bahía de Chesapeake podría ser tan fácil como comprobar el pronóstico meteorológico, gracias a las actividades de investigadores del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

Granjeros a menudo aplican el estiércol del ganado a sus campos agrícolas, de este modo aumentando los niveles de nitrógeno y fósforo en el suelo. Pero cuando hay mucha lluvia, hay más probabilidad de que el nitrógeno y el fósforo en el estiércol nuevamente aplicado puedan correr a las fuentes cercanas de agua, tales como arroyos y ríos. Esto puede disminuir la calidad de agua por toda la cuenca hidrográfica.

Hidrólogo Tony Buda y científico del suelo Peter Kleinman del ARS están contribuyendo al desarrollo de un "pronóstico de fertilizante" en el Web. Los científicos quieren crear una herramienta que produce pronósticos de escurrimiento—para períodos de 24 horas y cinco días—que son tan fáciles de usar como los pronósticos meteorológicos.

Los científicos trabajan en la Unidad de Investigación de Sistemas de Pastizales y el Manejo de Cuencas Hidrográficas mantenida por el ARS en University Park, Pensilvania. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Los investigadores están utilizando los pronósticos del Servicio Meteorológico Nacional de EE.UU. (NWS por sus siglas en inglés) sobre precipitaciones, la humedad del suelo, y otros datos para diseñar un modelo hidrológico que indica la probabilidad de escurrimiento de los campos agrícolas. Como parte de este proyecto, están analizando cómo las medidas de escurrimiento en regiones diferentes de Pensilvania correlacionan con juegos diferentes de datos de las mismas áreas.

Por ejemplo, los científicos han descubierto que los pronósticos de la humedad del suelo pueden ser indicadores fuertes del potencial de escurrimiento de nutrientes en los campos que tienen fragipan, el cual es capas densas subterráneas de suelo que pueden bloquear el movimiento de agua por el suelo. Pero en sitios con otras características del suelo, el potencial de escurrimiento es más fuertemente asociado con otros variables, tales como pronósticos de cantidades de precipitaciones.

El grupo espera que con el tiempo su "pronóstico" puede ser una herramienta útil para los granjeros en optimizar el manejo de fertilizante y aumentar la calidad del agua.

Lea más sobre esta investigación y otros proyectos en University Park para proteger la Bahía de Chesapeake en la revista 'Agricultural Research'.

Última Modificación: 8/18/2010