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Agricultural Research Service

Las vitaminas B y el cerebro viejo / 17 de agosto de 2010 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Dibujo del cerebro
Una proteína llamada holoTC (holotranscobalamina) podría tener un papel clave en un nuevo enfoque de detectar más temprano y con más precisión la disminución cognitiva, según los resultados de un estudio que involucró una científica del ARS. Imagen cortesía de Microsoft Clipart.


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Las vitaminas B y el cerebro viejo

Por Marcia Wood
17 de agosto de 2010

Las vitaminas B, incluyendo B6, B12 y el folato, alimentan el cerebro. Pero todavía hay muchas preguntas sobre la relación entre estos nutrientes esenciales y el poder del cerebro.

Dietista Lindsay H. Allen con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) ha colaborado en estudios en curso sobre el papel posible de estos nutrientes en prevenir una disminución en la función cerebral. Estas investigaciones dirigidas por Mary N. Haan de la Universidad de California en San Francisco son parte del Estudio sobre Envejecimiento en Latinos del Área de Sacramento (California), o "SALSA" por sus siglas en inglés. Comenzado en el 1996, este estudio involucra casi 1.800 ancianos hispanos, de 60 a 101 años de edad, como voluntarios.

Según Allen, esta investigación es importante porque muchos estudios sobre las vitaminas B y la función cerebral han rendido resultados inconsecuentes o contradictorios. Allen es directora del Centro Occidental de Investigación de Nutrición Humana mantenido por el ARS en Davis, California. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Un análisis de las muestras de sangre de los voluntarios mostró que niveles más bajos de una vitamina B—el folato—fueron asociados con síntomas de la demencia y una pobre función cerebral, también conocida como la disminución cognitiva, como determinada por pruebas estándares de la memoria y otros factores. La disfunción fue evidente aunque menos del 1 por ciento de los voluntarios en realidad tuvieron una deficiencia del folato.

Entre las mujeres, pero no los hombres, niveles bajos de folato fueron asociados con síntomas de la depresión. De hecho, los voluntarios femeninos que tuvieron niveles de folato en el tercero más bajo tuvieron dos veces más probabilidades de tener síntomas de la depresión, comparados con los voluntarios femeninos en el tercero más alto de niveles de folato. Este descubrimiento proveyó nuevas pruebas de una asociación entre niveles más bajos de folato en la sangre y la depresión. Ya se sabe que la depresión tiene un impacto en la función cerebral.

En estudios con la vitamina B12, los investigadores de SALSA determinaron que una proteína llamada holoTC (holotranscobalamina) podría tener un papel clave en un nuevo enfoque de detectar más temprano y con más precisión la disminución cognitiva.

Los investigadores han publicado sus hallazgos en una variedad de revistas científicas desde el 2003, incluyendo 'American Journal of Clinical Nutrition' (Revista Americana de Nutrición Clínica), 'Clinical Chemistry and Laboratory Medicine' (Química Clínica y Medicina de Laboratorio), 'European Journal of Clinical Nutrition' (Revista Europea de Nutrición Clínica), 'Journal of Nutrition' (Revista de Nutrición), y 'Journal of Nutrition, Health and Aging' (Revista de Nutrición, Salud y el Envejecimiento).

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Última Modificación: 8/17/2010
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