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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Reduciendo el escurrimiento del fósforo / 9 de agosto de 2010 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Científico del suelo Ray Bryant (izquierda) y su colega Arthur Allen de la Universidad de Maryland colectan muestras del agua subterránea. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científico del suelo Ray Bryant (izquierda) y su colega Arthur Allen de la Universidad de Maryland han descubierto que una "cortina" de una zanja llena del yeso sintético, el cual es un subproducto del proceso de limpiar el azufre de las chimeneas de las plantas de energía a carbón, puede filtrar el fósforo del escurrimiento de campos agrícolas.


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Reduciendo el escurrimiento del fósforo

Por Ann Perry
9 de agosto de 2010

Un subproducto industrial podría ayudar a limpiar el agua de la Bahía de Chesapeake atrapando algunos de los contaminantes en el escurrimiento de los campos agrícolas, según un científico del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

Por mucho años, los granjeros en la llanura costera de la Bahía de Chesapeake han agregado los desperdicios avícolas a sus suelos arenosos. Este fertilizante natural provee nitrógeno y fósforo a los cultivos. Pero el fósforo que no es utilizado por las plantas se queda en el suelo, y con el tiempo lixivia a la red inmensa de zanjas de desagüe, y finalmente a la bahía. Debido a los niveles altos de fósforo actualmente en los suelos de la región, esta descarga continuará aún si los granjeros dejan de utilizar el estiércol y los desperdicios avícolas como fertilizante.

Ray Bryant es científico del suelo con el ARS, el cual es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés). Él ha desarrollado un sistema innovador para mitigar esta descarga excavando una zanja auxiliar paralela a una zanja existente de desagüe. Luego él llenó la nueva zanja con el yeso sintético, el cual es un subproducto del proceso de limpiar el azufre de las chimeneas de las plantas de energía a carbón.

Cuando el agua fluyó del campo agrícola a la zanja llena de yeso, el calcio soluble en el yeso "capturó" el fósforo soluble en el agua combinandose con el fósforo y formando el fosfato de calcio. Bryant descubrió que la zanja con yeso tenía la capacidad de tratar todo el escurrimiento de un campo y redujo el fósforo soluble en el escurrimiento debajo de la superficie del suelo por lo menos el 50 por ciento.

Estas "cortinas" de yeso pueden durar por 10 años. Luego se pueden excavarlas y utilizar el fósforo atrapado como fertilizante. Otro beneficio: Las plantas de energía no tienen que pagar para transportar el yeso a un vertedero. Estas zanjas auxiliares, en combinación con otras prácticas de manejo y conservación, podrían ayudar a los granjeros a controlar la lixiviación del fósforo sin alterar las operaciones actuales de producción agrícola.

Bryant trabaja en la Unidad de Investigación de Sistemas de Pastizales y Manejo de Cuencas Hidrográficas mantenida por el ARS en University Park, Pensilvania.

Lea más sobre esta investigación y otras para proteger la Bahía de Chesapeake in la revista 'Agricultural Research' de agosto del 2010.

Última Modificación: 8/9/2010
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